Ferenc, Olívia2020. december 03., csütörtök
Föld

A Föld legrégebbi és legszárazabb sivatagja

2005.12.09.Admin
National Geographic Magyarország

Az már eddig is ismert volt, hogy az Atacama a Föld egyik legszárazabb sivataga, ám egy magyar kutató mostani vizsgálatai szerint a világ legidősebb sivataga is: egyes pontjain hozzávetőleg 120 ezer éve nem esett eső.

„Ha itt táborozik, pár nap után biztosan fel fog tűnni, hogy még legyek vagy más rovarok sem élnek ebben a sivatagban, mivel számukra sincs táplálék” – nyilatkozta Dunai Tibor a BBC-nek.

A magyar tudós, aki a világ legszárazabb sivatagában felméréseket végző skót kutatócsoport vezetője, csak részben öregbíti a magyar tudomány hírnevét, hiszen tudását sok társához hasonlóan itthon nem igazán tudta kamatoztatni. Az Edinburgh-i Egyetemen azonban annál inkább, így jelenleg egy kutatócsoport vezetőjeként próbálja meg feltárni az Atacama sivatag titkát.

120 ezer éve csapadék nélkül

A BBC beszámolója szerint nem is sikertelenül: Dunaiék ugyanis mostani kutatásuk során rájöttek, hogy minden eddigi feltételezést felülmúlva, a sivatag egyes részei immár legalább 120 ezer éve nem láttak csapadékot. Az eredményre egy különleges technikai eljárás segítségével derült fény: a sivatag felszínén lerakódott üledékes rétegek változását vizsgálva jutottak arra az eredményre, hogy maga a sivatag hozzávetőleg 20 millió éves lehet, ám egyes pontjain már több mint százezer éve nem esett eső.

Normális esetben ilyen régi lerakódást semmiféleképpen sem lehetne találni a felszínen, hiszen azt az eső már rég elmosta volna. Az Atacama-sivatagban azonban utóbbi 20 millió évben minimális mennyiségű csapadék esett. Az egyetlen lehetőség arra nézve, hogy valamilyen formában nedvesség kerüljön a két oldalról hegyekkel körbezárt sivatagba, a köd.

Ködfogókkal a szárazság ellen

És valóban: a sivatag oázisaiban élő őslakosok egy kanadai fejlesztőcég ügyes eszközének köszönhetően immáron akár öntözni is tudják növényeiket a világ legszárazabb sivatagának kellős közepén. Az év nagy részében a köd gyakori jelenség az Atacama-sivatagban, így egyszerű ködfogóval csapadékhoz lehet jutni. A ködfogó nem más, mint egy igen sűrű szövésű háló, melyet függőlegesen állítanak fel a ködképződés pontjain, alá tesznek egy csatornát, és gyakorlatilag a hálón kicsapódó vizet elvezetik az oázisig.

Az egyszerű, ám igen hasznos technika segítségével Chungungo falu lakosai akár napi 10 ezer liter vízhez is hozzájuthatnak, amely nemcsak a tisztálkodáshoz és az étkezéshez elég, de még kertjeik locsolására is futja belőle. A ködfogó nagy segítség a sivatag lakóinak: sokáig ugyanis kamionnal hordták a vizet a faluba, ami nemcsak költséges volt, de kiszámíthatatlanságot, folyamatos létbizonytalanságot is jelentett.

Különös mellékhatások

Dunai szerint a hihetetlen szárazságnak furcsa „mellékhatásai” lehettek: állítása szerint ugyanis a szaknyelvben csak abszolút sivatagként emlegetett Atacama-sivatag nagyban hozzájárulhatott például ahhoz, hogy az Andok hegyei elérik a hatezer méteres magasságot. Ha beigazolódnak feltevéseik, akkor a sivatagi szárazság és a magas hegység valóban különleges kapcsolatára derülhet fény. Dunai elmélete szerint a sivatagból csak igen csekély mennyiségű porréteg kerül a hegyeken át az óceánba, aminek következtében a part mentén egymásnak feszülő tektonikai lemezrétegek közé nem kerül megfelelő mennyiségű „kenőanyag”.

A mozgást csillapító kenőréteg híján viszont az egymásnak feszülő rétegek is könnyebben indulnak mozgásnak, ami viszont gyakori földrengésekhez és nagyobb lemezmozgásokhoz is vezethet. A sivatag maga viszont a kutatócsoport vezetője szerint éppen a nagy lemezmozgásoknak köszönheti létét: kialakulása arra az időre tehető, amikor az őskontinens, a Pangea lassú feldarabolódásával a mai Dél-Amerika partjai mentén létrejött az óceán. Az óceán hideg vize akadályozza ugyanis nagyrészt az Atacama sivatagban a csapadékképződést.

Hómentes csúcsok

Az Antarktisz hiperszáraz régióinál (10 millió év), valamint az afrikai namíbiai sivatagnál (5 millió év) is jóval idősebb Atacama-sivatag mentén még egy furcsa jelenségre figyeltek fel kutatók: a sivatagot körbefogó hegyek ormait ugyanis sok helyen még 6000 méter magasságban sem fedi hóréteg. A gleccsermentes hegyekben mindazonáltal természetesen roppant hideg uralkodik, így a permafrost talaj jellemző itt is.

További érdekesség, hogy a szinte élet nélküli sivatag igen gazdag nátriumnitrátban és vörösrézben, sőt egyes területein még ezüstöt is felfedeztek, amelyért a 19. században igen komoly harcok folytak. A sivatag talaját több kutatás során próbálták meg az elmúlt években feltérképezni, többek között a Marsra küldött robotokat is tesztelték itt. Jelenleg szintén pásztázza egy különleges robot (Zoe) a sivatagot az Élet az Atacamában (Life in the Atacama) projekt keretében, melynek célja annak felkutatása, hogy valóban teljességgel élet nélküli-e a sivatag.

Hozzászólások

Hosszú távon talán elérhetőek a klímaegyezmény vállalásai

Hosszú távon talán elérhetőek a klímaegyezmény vállalásai

„Elérhető közelségbe" kerültek a 2015-ös párizsi klímaegyezmény céljai egy új elemzés szerint - tette közzé a hírt az MTI.

Rejtélyes áradás egy alaszkai öbölben

Rejtélyes áradás egy alaszkai öbölben

Már az öböl története se kezdődött jól: a felfedezése 26 halálos áldozattal járt. A későbbi sorsa sem sokkal szelídebb.

Égi jelenségek 2020. december első felében

Égi jelenségek 2020. december első felében

A hónap elejét a holdfény uralja, egyre közeledik egymáshoz a Szaturnusz és a Jupiter, lesz holdsarlónk a Vénusz közelében, és érkezik az év legjobb meteorraja.

Óceáni hulladékból készül napszemüveg

Óceáni hulladékból készül napszemüveg

A The Ocean Cleanup projekt újabb fontos eredményt ért el a hulladék elleni harcban.

2020 november asztrofotója: Androméda-köd, ahogyan még sohasem láthattuk

2020 november asztrofotója: Androméda-köd, ahogyan még sohasem láthattuk

Különleges technikával készült felvétel a hozzánk egyik legközelebbi, látványos extragalaxisról.

National Geographic 2020. novemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket