Katalin, Liza, Katinka2020. november 25., szerda
Föld

Kristálypalota

2008.11.10.Admin
National Geographic Magyarország

Jéghűtésű kezeslábasban szállnak alá a kutatók a kristályrengetegbe. Máris háromszáz méterrel járnak a felszín alatt, a hőmérséklet meghaladja a 43 Celsius-fokot… A világ legnagyobb kristályait is bemutatja a National Geographic Magazin novemberi száma.

Írta NEIL SHEA
Fényképezte CARSTEN PETER

Chihuahuától órányira délre, Észak-Mexikó egyik eldugott vidékén vagyunk. Ma földmélyi kristályairól híres-nevezetes ez a vidék. A környék szinte valamennyi lakójának munkát adnak a helyi ólom- és ezüstbányák. A Cueva de los Cristales mészkőbarlangot és ragyogó kistálygerendáit még 2000-ben fedezte fel egy bányász testvérpár, amikor 300 méternél is mélyebbre fúrtak le a mexikói Naica-hegy egyik leggazdagabb, évente soksok tonna ólmot és ezüstöt adó bányájában.

A kristályszerkezetben tökéletes rend uralkodik, a molekulahalmazok szigorú szabályok szerint kapcsolódnak egymáshoz. A kristályok alkata ugyanakkor a környezeti viszonyokról is sokat elárul. Juan Manuel García-Ruiz spanyol krisztallográfus már az elsők között, 2001-ben bekapcsolódott a Naica-hegy újonnan felfedezett barlangjának vizsgálatába. A mikroszkopikus kristályvilág kutatója döbbenten bámulta az irdatlan szelenittömböket. Hogy megfejtse a titkukat, munkatársaival egyebek mellett a kristályok folyadékzárványait is megvizsgálta.

Több százezer éven keresztül kalcium-szulfáttal telített, magmától fölforrósodott talajvíz szivárgott be a Naica-hegy barlangjaiba. Ahogy hűlt a magma, 58 Celsius-fok körül állandósult a barlangi vizek hőmérséklete. Ezen a hőfokon az oldott kalcium-szulfát molekulái mint mikroszkopikus téglák lerakódtak, s létrehozták az óriási szelenitkristályokat.

A hőmérséklet ingadozása, esetleg a környezet egyéb tényezőinek zavaró hatása lehet az oka, hogy a Naica-hegy más barlangjaiban csak kisebb kristályok alakultak ki. A Kristálybarlang belsejében azonban a körülmények évezredeken át nem változtak. Odafent tűzhányók tomboltak, jégkorszakok egymásutánja szabdalta a Föld felszínét. Eközben a barlangmélyi csönd, a már-már tökéletes állandóság ölelésében a kristályok szépen gyarapodtak, egészen 1985-ig, amikor is a talajvízszint csökkentésén igyekvő bányászok nagy teljesítményű szivattyúikkal – persze tudtukon kívül – a barlang vizét is leeresztették.

Ennyi csoda láttán az ember hiába is keres méltó hasonlatot. García-Ruiz – aki úgy érezte, időtlen nyugalmú katedrálisba jutott – csak úgy emlegeti a Naica-hegy barlangját: „kristályok Sixtus-kápolnája”. Jelen pillanatban is kutatók és barlangászok hada vizsgálja, filmezi a kristályrengeteget. Stein-Erik Lauritzen, a norvégiai Bergen egyetemének geológiaprofesszora tórium- és uránizotópos kormeghatározáshoz gyűjt mintákat. Első eredményei szerint a barlang legnagyobb kristályai már közel 600 ezer évesek. Az Új-mexikói Műegyetem barlang- és karsztkutatója, Penelope Boston mikroorganizmusok után nyomoz a kristályok között. Az Anna Maria Mercuri vezette olasz kutatócsapat pollenszemeket talált egyik-másik kristály belsejében, a zárványként ott rekedt, García-Ruiz által is megvizsgált apró folyadékcseppek „időkapszuláiban”. Mint kiderült, a virágporszemek úgy 30 ezer évesek – eszerint Mexikónak ezt a tájékát annak idején nem szikkadt sivatag, hanem zöldellő erdő borította.

A bánya tulajdonosa súlyos acélkaput szereltetett a bejáratra, hogy kívül rekessze a fosztogatókat. Egyelőre elegendő ez a védelem, de ki tudja, meddig; végtére is a bányászok ma már nagy teljesítményű fúróval meg robbanóanyaggal dolgoznak. Ráadásul Mexikóban a ritka ásványok korántsem részesülnek olyan komoly védelemben, mint a régészeti leletek; utóbbiak megmentésére akár a bányaművelést, az építkezést is felfüggesztik.

Elképzelhető, hogy a víz elszivattyúzásával megpecsételődött a Naica-barlang kristályainak sorsa. A kristálygerendákat annak idején a barlangüreget kitöltő víz tartotta meg és óvta a behatásoktól. Ma viszont már csak levegő járja át a barlangot, így a gerendák idővel már a saját súlyuktól meggörbülhetnek vagy eltörhetnek, a beáramló gázoktól (például a szén-dioxidtól) pedig elveszthetik opálos ragyogásukat. Amint a bánya igazgatójától megtudtam, a tulajdonos – a Peñoles cég – igyekszik megóvni a kristályokat, de nincs mese: a fő tevékenység mégiscsak az érctermelés. Márpedig a bányászat – a fúrás, a robbantás, a szállítás – súlyosan veszélyezteti a barlang épségét. Badino és a többiek nagyon remélik, hogy hathatósabb intézkedésekre is rá tudják bírni a bányavállalatot – egyebek között azt szeretnék elérni, hogy az UNESCO nyilvánítsa a Világörökség részévé a Kristálybarlangot.

Kábelek, csövek fektetéséhez vájnak alagutat a bányászok a Naica-hegy gyomrában.
Itt bukkantak 2000-ben az első szelenitgigászokra. Mexikó legfőbb ólombányájában több
barlangüreg is rejt kristályalakzatokat, de jóval kisebbeket, mint a Kristálybarlang.

Hozzászólások

A vándorló fajok rövidebb ideig élnek

A vándorló fajok rövidebb ideig élnek

A vándorló madár- és emlősfajoknak rövidebb az élettartamuk, mint „otthonülő" társaiknak, ám ezt azzal kompenzálják, hogy ez alatt a rövid idő alatt sok utódot hoznak világra - tette közzé a hírt az MTI.

Már a Csomolungma sincs biztonságban a mikroműanyagoktól

Már a Csomolungma sincs biztonságban a mikroműanyagoktól

Ennél magasabban még nem mutatták ki a szennyezést.

A Föld hűtésével menthetjük meg a bolygót?

A Föld hűtésével menthetjük meg a bolygót?

Korábban több szakértő is felvetette, hogy légköri mérnöki beavatkozással győzhetnénk le a klímaváltozást.

Egyre nagyobb veszélyt jelent a tengeri állatokra a műanyag

Egyre nagyobb veszélyt jelent a tengeri állatokra a műanyag

Nagy fenyegetést jelent a veszélyeztetett tengeri emlősökre és teknősökre az Egyesült Államok körüli vizek műanyag-szennyezettsége - olvasható az MTI hírei között.

A klímaváltozással újabb betegségek érik el a vadvilágot

A klímaváltozással újabb betegségek érik el a vadvilágot

A vadvilágot érintő, paraziták által hordozott betegségek egyre északabbra fognak terjedni a bolygó melegedésével egy új tanulmány szerint - tette közzé az MTI.

National Geographic 2020. novemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket