Alfonz, Zenóbia2020. október 30., péntek
Föld

Hány éves a Szahara?

National Geographic Magyarország

Régi viták tárgya a hatalmas sivatag kora, egy új kutatás pontot tehet a vita végére.

Forrás: NASA Earth Observatory

Az eddigi elképzelések és a Szaharában, s az afrikai partok menti tengeri üledékeken végzett vizsgálatok alapján a Szahara akár több millió vagy csupán néhány ezer éves is lehet. De vajon mikor születhetett meg valójában a sivatag? Amerikai Geológiai Szolgálat és a spanyol Las Palmasi Egyetem kutatói a Kanári-szigetekhez tartozó Gran Canaria és Fuerteventura szigetein az egykori lávafolyásokat és a közéjük rétegződött őstalaj-szemcséket vizsgálták. Ezek az őstalajok egyaránt tartalmaznak helyi vulkanikus kőzetszemcséket, és a köztük elkeveredett idegen, külső eredetű szemcséket.

Az afrikai partoktól nyugatra elhelyezkedő Kanári-szigetek területe a széljárás miatt rendszeresen a Szahara homokjának útjába esik, olyannyira, hogy külön helyi neve is van az afrikai eredetű légáramlattal érkező portömegnek: calima. A szigetek ősi talajainak vizsgálata során megtalálták azokat az ásványi szemcséket (pl. kvarcot és csillámot), amely a sziget vulkáni kőzeteiből hiányzik, viszont a Szaharából eredő porral jócskán érkezhetett. No de mikoriak is voltak ezek az ős-talajok? A pontos kormeghatározáshoz a szigetek vulkánjai adtak segítséget.

A vulkáni szigetek ma ugyan viszonylag csendesek geológiai szempontból, azonban számos kitörés volt itt az elmúlt évmilliók során (a legutóbbi a La Palma szigetén lévő Cumbre Vieja vulkán 1971-es kitörése volt). Gran Canaria esetén a legfiatalabb vulkáni képződmények 1000-3000 évesek, Fuerteventura esetén a történelmi időkből nincs kitörésre adat, de valószínűleg itt is maximum 10 ezer év telhetett csak el a legutóbbiak óta. Mindkét helyszínen évmilliókra nyúlnak vissza az egykori lávaárak.

Sziklarétegek Fuerteventura partján, hasonló rétegekből végezték a vizsgálatokat is.
Forrás: Wikipedia

Fuerteventura esetében a sok méternyi egymásra rakódott vulkáni, tengeri és szél hordta afrikai por eredetű rétegeket egyenként mérték fel, s határozták meg azok korát. Ebben részint a tengeri eredetű rétegek fosszilis maradványai, részint a szigetek vulkánkitöréseiből eredő bazalt kora segített. E szigeten a legrégibb afrikai porréteget tartalmazó őstalaj ezen vizsgálatok alapján 4,8 millió éves bazaltrétegeken helyezkedik el.
Gran Canaria esetében a vulkáni kőzetek domináltak, s az egykori, eltérő kitörések lávái közé rakódva találták meg az afrikai eredetű port. Egy olyan területen, ahol az erózió meredek, keresztmetszeti képet adó falat hozott létre az egykor lávakőzetekből, a köztük lévő porrétegek a világos vöröses színük alapján is jól elkülöníthetőek. A porréteg alatti lávaár kora itt 2,9-3 millió évesnek bizonyult.

Mindkét esetben elvégezték a vulkáni kőzetek és a közéjük ékelődött, afrikai por eredetű rétegek geokémiai elemzését is, a nyomelemek és ritkaföldfémek arányait, hogy biztosan elkülöníthetőek legyenek az összetételük alapján is. Az elemzések megerősítették az őstalajok afrikai por eredetű összetevőjét, ez helyszínenként eltérő arányú volt, de a talajok geokémiai jellemzői egyértelművé tették a por részleges, vagy épp domináns jelenlétét. A szaharai eredet mellett utaltak jelek arra is, hogy egyes ásványok a sivatag déli peremén lévő Száhel-övezet térségéből érkeztek.

Összesen négy afrikai porral telített réteget találtak, s ezek a 4,8 millió éves korukkal mutatják azt, amikor a Szahara területe már biztosan sivatagi jellegű lehetett. (A porrétegek kora így alakult: 4,8–2,8 millió, 3–2,9 millió, 2,3–1,46 millió, illetve 400 ezer év.) mérések egybecsengenek az afrikai partoknál tengeri üledékek furataiban talált por korával, így a kutatók szerint kijelenthető, hogy a Szahara az elmúlt kb. 5 millió év során már sivatag volt, legalábbis az érintett időszakok során bizonyosan.

A kutatás eredményét a Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology folyóirat 2019. novemberi számában közlik, az eredményekről beszámoltak az Amerikai Geológiai Társaság éves gyűlésén is.

Forrás: Égen – Földön – Föld alatt

Hozzászólások

Égi jelenségek 2020. november első felében

Égi jelenségek 2020. november első felében

Hajnali holdsarló együttállásokkal, esti Jupiter és Szaturunusz a Tejúttal, és néhány meteor színesítheti a novemberi éjszakákat.

Elképesztő mennyiségű szemét halmozódik fel a Földközi-tengerben

Elképesztő mennyiségű szemét halmozódik fel a Földközi-tengerben

A Földközi-tengerben már most is rengeteg műanyag hulladék van, két évtizeden belül ugyanakkor megduplázódhat a beáramló szemét mennyisége.

Késik a fagy a tengeri jég bölcsőjében

Késik a fagy a tengeri jég bölcsőjében

Még mindig nem indult el a jégképződés az északi-sarkvidéki tengeri jég bölcsőjének tekintett Laptyev-tengeren.

Algák okozták a tömeges élőlénypusztulást Kamcsatka partjainál

Algák okozták a tömeges élőlénypusztulást Kamcsatka partjainál

Egészen biztosan nem emberi tényező, hanem mérgező algák elszaporodása okozta a tömeges tengeriélőlény-pusztulást a távol-keleti Kamcsatka-félszigeten - olvasható az MTI hírei között.

Aggasztó a svájci gleccserek gyors olvadása

Aggasztó a svájci gleccserek gyors olvadása

Aggasztó mértékben olvadtak a svájci gleccserek 2020-ban, s közben még sohasem esett ilyen kevés hó az Alpok legnagyobb gleccserének térségében - olvasható az MTI hírei között.

National Geographic 2020. októberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket