Csongor, Bernadett2024. április 16., kedd
Föld

A New Horizons űrszonda újabb felfedezése

National Geographic Magyarország

A Pluto és az Arrokoth meglátogatásával a szonda már beírta a nevét a csillagászat történetébe, ám még újabb, igen fontos felfedezést tett nemrégiben.

A Kuiper-öv elhelyezkedése Naprendszerünkben
Forrás: NASA Johns Hopkins APL SwRI

Naprendszerünk külső régióinak egyikét Kuiper-övnek nevezzük, ez az övezet a Neptunuszon túli területen kezdődik, és sok-sok millió apró jeges-sziklás égitestből áll, amelyek a Naprendszer születésének idejéből maradtak ránk. Ezeken túl még jó néhány nagyobb égitestet, törpebolygót – pl. a Plutot – is tartalmaz, a Naptól való távolsága pedig 30-50 csillagászati egység (átlag Nap-Föld távolság). A New Horizons űrszonda mérései azonban arra utalnak, hogy ez az övezet sokkal nagyobb kiterjedésű lehet.

A Pluto törpebolygó felfedezése után egy akkor 11 éves angol kislány, Venetia Burney állt elő a Pluto elnevezés ötletével. A szonda fedélzetén működik egy olyan műszer, amellyel a porszemcséket vizsgálják, ezt az egykori kislány tiszteletére Venetia Burney Porszámlálónak hívják. A Coloradói Egyetem hallgatói által épített műszer működését irányító vezető kutató pedig a magyar Horányi Mihály.

A porszámláló műszer elhelyezkedése a szonda felszínén
Forrás: NASA

A porszámláló a modellszámítások szerint elvárt értéknél jóval több becsapódó porszemcsével találkozott, és a kutatók szerint ez azt jelzi, hogy a Kuiper-öv is kiterjedtebb, mint gondoltuk eddig. A porszemcsék kétféle forrásból erednek: egyrészt az itt keringő égitestek felszínébe becsapódó mikroszkopikus szemcsék verik fel, másrészt egykor a nagyobb égitestek közt lezajlott ütközések teremtettek lehetőséget a létrejöttükhöz. Mivel itt a modellek szerint a szonda jelenlegi helyénél már csökkennie kellett volna a por mennyiségének, úgy tűnik, az övezet vagy jóval nagyobb, mint gondoltuk, vagy van egy második övezet is az eddig ismerten túl. A többlet porszemcse forrása több égitest lehet az övezet külső régióiban.

„A New Horizons végzi az első közvetlen porszámlálást a Neptunuszon és a Pluton túl, így minden megfigyelés új felfedezéshez vezethet.” – mondta Alex Doner, az Astrophysical Journal Letters folyóiratban közzé tett tanulmány első szerzője. Hozzátette, azzal hogy a Kuiper-öv nagyobb méretére utaló felfedezést tettek, a Naprendszer külső régióiban.

A New Horizons űrszonda 40-50 csillagászati egység (CsE) közti távolságban járt abban a 3 évben, amikor a mostani kutatásban vizsgált mérésekre sor került (jelenleg már 59 CsE a távolsága). Ez azt jelenti, hogy a Kuiper-öv feltételezett 50 CsE határvonalát elérve jelentősen vissza kellett volna essen a műszer által számlált becsapódó porszemcsék mennyisége. Ezzel szemben a beérkező szemcsék csak jöttek és jöttek, ami pedig arra utal a friss számítások alapján, hogy a Kuiper-öv legalább 80 CsE távolságig is terjedhet, vagyis több mint kétszer akkora sugarú területet foglal el, mint eddig gondoltuk.

A piros, sárga és fekete vonalak a különböző modellek alapján számított por-elolszlást jelölik, azonban a mért adat (különálló pontok) ennél jóval többet mutat. Az ábra alján a számok a Naptól való távolságot jezik CsE-ben.
Forrás: Astrophysical Journal Letters

A por kapcsán tett felfedezéssel párhuzamosan, földi óriásteleszkópok segítségével olyan igen távoli, a Kuiper-övhöz tartozó égitesteket is felfedezett a kutatócsoport, amelyek az övezet eredeti határvonalánál messzebb keringenek. Amíg a további teleszkópos vizsgálatok során keresik ezen távoli égitesteket, megvizsgálják azt is, persze, hogy mi más oka lehetett még annak, hogy a szonda a vártnál jóval több porral találkozott. Egy ilyen, bár a szakemberek szerint kevéssé valószínű lehetőség, hogy a Kuiper-öv belső régióiban keletkezett por valamilyen hatásra (mint például a Nap sugárnyomása) kisodródtak az övezet peremére. Az is előfordulhat, hogy a New Horizons olyan rövidke életű jégszemcsékkel találkozott, amelyek nem juthatnak beljebb a Naprendszer belsőbb területei felé, és nem szerepeltek eddig a Kuiper-öv modellekben sem. A 3 éves időszak után, még a kutatási eredmény sajtóba adása előtt zajlott mérések továbbra is megemelkedett pormennyiséget mutatnak, így csak az a kérdés, meddig fog ez a tendencia folytatódni.

A New Horizons az egyetlen űrszondánk, amellyel ilyen nagy távolságban vizsgálódhatunk a külső Naprendszerben, ezt jól kiegészítik a teleszkópos megfigyelések. A becslések szerint a 2040-es évekig elegendő lehet a szonda üzemanyaga és elektromos ellátása, így akár 100 CsE távolságon túl is végezhet majd még méréseket. A szakemberek szerint abban a messzeségben már a csillagközi porszemcsék lesznek többségben a Naprendszerben lévő szemcsékkel szemben. Könnyen lehet tehát, hogy a Venetia Burney Porszámláló azt az átmenetet is megmutatja majd, ahogy a saját porunk helyére csillagközi por kerül.

Venetia Burney 11 évesen – ekkor állt elő a Pluto névötlettel.
Forrás: Wikimedia Commons

Venetia Burney Phair 2009-ben, 90 évesen hunyt el. Az értelmiségi családba született kislány klasszikus műveltsége már kamasz korában is alapos volt, ennek köszönhetően jól ismerte a görög és római mitológiát, és tudta, hogy a bolygókat ezen alakokról nevezték el, ezért jutott eszébe a Pluto. A kislány nagyapja (aki az Oxfordi Egyetem híres Bodleian könyvtárában volt könyvtáros), jól ismert néhány csillagászt is, és rajtuk keresztül eljutott a kislány név ötlete a megfelelő helyre. Talán nem véletlen, hogy pont ő találta ki e nevet, hisz a nagybátyja adta a Mars két holdja, a Phobos és a Deimos nevét.

Lilává vált egy németországi tó vize

Lilává vált egy németországi tó vize

A tó természetes folyamatoknak köszönhetően nyerte el turistacsalogató árnyalatát.

Oxigén és szén szökik a Vénusz légköréből

Oxigén és szén szökik a Vénusz légköréből

Olyan régiót vizsgáltak a Vénusz közelében, amelyre korábban még nem sikerült rápillantanunk.

Hajótörötteket mentettek egy lakatlan szigetről

Hajótörötteket mentettek egy lakatlan szigetről

Az USA Parti Őrsége és a Haditengerészete közös akcióban mentett ki egy lakatlan, mikronéziai szigetről három embert.

Eltűnhetnek az antarktiszi meteoritok

Eltűnhetnek az antarktiszi meteoritok

A déli kontinens speciális körülményei segítik a meteoritok megtalálását, azonban a klímaváltozás véget vethet e szerencsés helyzetnek.

A csillagok életkorát méri majd a Roman-űrteleszkóp

A csillagok életkorát méri majd a Roman-űrteleszkóp

A Nancy Grace Roman-űrteleszkóp 2027-ben indul és képes lesz elkülöníteni a fiatal csillagokat az idősektől.

National Geographic 2024. áprilisi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

15 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlapNational Geographic 2024. márciusi címlapNational Geographic 2024. áprilisi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket