Fülöp, Evelin2024. május 26., vasárnap
Föld

Új elmélet született a marsi metánnal kapcsolatban

National Geographic Magyarország

A Mars légkörében időnként megugrik a metán mennyisége, így feltehetőleg a felszín alatti rétegekből szabadul fel, egy friss kutatás ennek mikéntjére szolgált új elmélettel.

A Gale-kráter
Forrás: NASA

A Curiosity marsjáró legtalányosabb felfedezése volt az, hogy a Gale-kráterben szivárog a metán, hol kisebb, hol nagyobb adagokban. Eddig ez az egyetlen helyszín a vörös bolygón, ahol metánt mutattak ki a felszín közelében. Az anyag változó mennyisége kapcsán gyakran felmerül, hogy talán valamiféle életjelenséghez köthetően szabadul fel. Bár a szakemberek tudják, hogy számtalan nem biológiai forrásból is kiürülhet e gáz, a miként kérdésére továbbra is keresik a választ. 

Nemrégiben a JGR Planets folyóiratban látott napvilágot az a tanulmány, amelyben a NASA JPL szakemberei előálltak egy elképzeléssel. A metán éjjel szivárog, nappal eltűnik, sőt, évszakosan is változik a mennyisége, néha az átlag 40-szeresére ugrik – ha valami egyszerű mélybeli forrása lenne, akkor egyenletesen illene a felszínre törnie. Szintén érdekesség, hogy a felszínre került metán nem halmozódik fel a légkörben, hanem eltűnik. Mindezek miatt évek óta zajlanak kísérletek és modellszámítások a metán eredetére.

Az új elképzelés az, hogy a metán a talaj (regolit) tetején kialakult sókéreg következtében tud összegyűlni, és amikor a melegebb időszakok során e kéreg meglazul, akkor kezd szivárogni. A kutatást vezető Alexander Pavlov bolygókutató szerint az is előfordulhat, hogy amiatt sérül meg a kéreg, hogy a rover áthajt a felszínen. (Hasonló problémát jelent a Földön is, ha a száraz területek talaját óvó kéreg repedezik fel például szórakozásból azon furikázó járművek hatására, és így a talajt elhordhatja a szél.) Ezek az elképzelések segítenek megérteni, miért csak a Gale-kráterben mutatták ki eddig a metán jelenlétét a Marson.

Ez nem kávézacc, hanem a marsi talaj analóggal végzett kísérlet. A talajon sókristályok rakódnak ki és képeznek egybefüggő, szigetelő kérget.
Forrás: JGR Planets

Az elképzelés egy, még 2017-ben végzett, egészen más célú kísérletre vezethető vissza. Akkor fagyott, sókkal átitatott marsi analóg talajban kísérleteztek baktériumokkal. (A marsi analóg talaj olyan összetételű steril, földi ásványi őrlemény, amely megfeleltethető a Mars felszínén lévő regolitnak.)

Pavlov és kollégái 2017-ben azt tesztelték, hogy a földi sótűrő baktériumok vajon képesek lehetnek-e fennmaradni ebben a környezetben. Bár a kísérlet nem adott egyértelmű eredményt e téren, ám más tekintetben született belőle egy érdekes megfigyelés: amikor a talajban lévő sós jég szublimált, azaz szilárdból gáz halmazállapotúvá vált, a talaj tetején sókéreg alakult ki.

Amikor a metánszivárgásra fény derült, beugrott ez a korábbi kísérlet. Pavlovék ekkor újra elővették e körülményeket, és megvizsgálták, mi okozhatja azt, hogy kialakuljon a sókéreg, majd annak sérülésével a talajból előtörjön a gáz.

Jelen pillanatban valószínűleg nincs permafroszt, vagyis felszín alatti jeges talajréteg a Gale-kráterben, azonban korábban, a mainál nedvesebb és persze jegesebb időszakban kialakulhatott. A sókéreg ebből az időből könnyen fennmaradhatott.

Az új vizsgálatokban a Goddard Űrközpont Mars-szimulátor kamrájában különféle hőmérsékleti- és légnyomás-körülményeknek tették ki a marsi talajban lévő sókkal (perklorátokkal) átitatott, fagyott talajt. Kiderült, hogy nem egészen két hét elegendő volt ahhoz, hogy e sós talajon kialakuljon az a sókból álló záróréteg, mégpedig 5-10 százalékos perklorát-tartalom mellett. Ez viszont jóval több perklorát, mint amit a Curiosity mért a Gale-kráterben, helyette különféle kéntartalmú sók, szulfátok vannak jelen itt.

A Curiosity csak évente néhány alkalommal „ér rá” metánt szimatolni (mivel rengeteg más mérést végez), ahhoz pedig, hogy pontosítani lehessen az elméleteket, ennél több adatra volna szükség. Ezt a mostaninál célirányosabb mérésekkel, más, és állandóan a metánt mérő felszíni műszerekkel lehetne megoldani. Ideális esetben nem csupán egyetlen helyszínen, hanem a Mars számos pontján zajlanának mérések, egy jövőbéli küldetésnek köszönhetően.

Új felvételek készültek az Europa felszínéről

Új felvételek készültek az Europa felszínéről

A jégpáncélba burkolt Jupiter-holdat leginkább a felszíne alatti óceánról ismerjük, nemrégiben a Juno űrszonda vizsgálta meg.

Korán kezdődik a kanadai erdőtűz-szezon

Korán kezdődik a kanadai erdőtűz-szezon

A 2023-as év rendkívüli kanadai erdőtüzeit még elfeledni sem volt idő, máris ismét lángok csaptak fel az ország számos pontján.

Itt a májusi telihold, egy vörös óriáscsillag is a közelében látszik

Itt a májusi telihold, egy vörös óriáscsillag is a közelében látszik

Akár a holdkeltét szeretnénk megnézni, akár az éjszaka későbbi óráin jut időnk az égboltra, mindenképp találunk érdekességet.

Légköre van ennek az exobolygónak

Légköre van ennek az exobolygónak

A 41 fényév távolságban lévő égitest ugyan túl meleg ahhoz, hogy az életnek otthont adhasson, azonban a légköre segítségével bepillanthatunk a korai Vénusz, Föld és Mars viszonyaiba.

Videókon látható a szemkápráztató portugáliai meteor

Videókon látható a szemkápráztató portugáliai meteor

Az ESA szerint a jelenségért egy üstökös darabja volt felelős.

National Geographic 2024. májusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

15 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlapNational Geographic 2024. márciusi címlapNational Geographic 2024. áprilisi címlapNational Geographic 2024. májusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket