Simon, Szimonetta, Szimóna, Júdás, Tádé2020. október 28., szerda
Kultúra

Szenzációs emberelőd leletekre bukkantak Etiópiában

National Geographic Magyarország

Antropológusok, illetve régészek legalább kilenc hominida, vagyis emberelőd nyomaira bukkantak Etiópiában. A fosszilis, megkövesedett maradványok korát 4, 5-4, 3 millió évre teszik a szakértők.

A leletekre As Duma környékén találtak rá a tudósok, amely az afrikai ország északi részén fekszik. A fosszíliák legnagyobb része fogakból és állkapocs-töredékekből áll, de van a megkövesedett maradványok között kar- és lábcsont is.

Az Ardipithecus ramidus

Mindegyik lelet ugyanahhoz a hominida fajhoz, az „Ardipithecus ramidus”-hoz tartozik, amelyet körülbelül egy évtizeddel ezelőtt írtak le. Minderről a Nature magazin legfrissebb számában értekeznek a kutatók. (A hominidák közé ma már csak egyetlen faj tartozik, az ember. Korábban azonban a főemlősök családján belüli hominidák között akár több ág is létezhetett egyszerre, és ezen ágak közül az egyik vezetett a ma élő Homo sapiens sapienshez. Ilyen ág lehetett az Ardipithecus ramidus, illetve a még korábban élt Ardipithecus kadabba is.)

A tudósok szerint a mostani helyszínen talált egyik lábcsont arra utal, hogy a szóban forgó Ardipithecusok felegyenesedve jártak, akárcsak a mai emberek. Az As Duma-i leletek éppen ezért döntő jelentőségűek, hiszen azt bizonyítják, hogy a hominidák már 4, 5 millió évvel ezelőtt két lábon jártak – magyarázta az amerikai Indianai Egyetem bloomingtoni részlegének kutatója, az etiópiai feltárások vezetője, Sileshi Semaw. (A datálásban a környék vulkanikus rétegei segítették a kutatókat.)

Az Ardipithecus ramidus egyik különlegessége (és ez segít többnyire a leletek azonosításában), hogy a felső szemfoga gyémántalakú, ami sokkal „emberibb” tulajdonság, mint gondolnánk. Ez a szemfog a csimpánzoknál inkább „v”-alakú, márpedig régebben heves vita folyt arról, hogy az Ardipithecusok az emberszabású majmok legfejlettebb fajához, a csimpánzokhoz áll-e közelebb, vagy a mai emberhez, a Homo sapiens sapiens-hez.

Sokak szerint ugyanis az Ardipithecus ramidus általánosságban mégiscsak egy mai csimpánzhoz hasonlíthatott jobban. Persze ez csak a felületes szemlélőnek tűnhetett így, és csakis a külső jegyekre vonatkozhatott – írja a BBC elemzője a felfedezés kapcsán.

Az ember őse volt?

Tim White, a University of California, Berkeley professzora szerint az A. ramidus azért nagyjelentőségű, mert alighanem ez a faj a későbbi hominidák őse. A most megtalált csontok egyébként egy olyan lelőhelyről kerültek elő, ahol korábban már több hominidának a maradványára bukkantak.

Egy olyan „alapfokon” lévő lényről van szó –véli a kutató–, amelyből a sokkal ismertebb emberelődök, az Australopithecusok fejlődtek ki. White szerint a kutatások legfontosabb feladata most annak tisztázása, hogy a különböző helyszínekről előkerült leletek, így a Kenyában, Etiópiában és Csádban előbukkant fosszíliák ugyanazon lényhez tartoztak-e, vagy sem.

Kapcsolat az Australopithecusokkal

A leghíresebb Australopithecus-leletre, a közismert „Lucy”-ra még a hetvenes években bukkantak Etiópiában. Ez egy női csontváz, amelynek alapján a tudósok feltételezték, hogy az emberi faj az Australopithecusokból fejlődött ki. Az Ardipithecus viszont az emberelődök egy még koraibb fázisára utalhat vissza, s e fajból esetleg nemcsak a mai emberek erednek, hanem mára már kihalt fajok is.

Egy másik Ardipithecus faj egyébként szintén a környéken bukkant elő: az Ardipithecus kadabba, 5, 54 és 5, 77 millió évvel ezelőtt élt – ugyancsak a mai Etiópia területén.

Genetikai tanulmányok szerint az ember és az emberszabású majmok közös őse alighanem hatmillió évvel ezelőtt létezett. Az Ardipithecusok tehát éppen ebben az időszakban „kóboroltak” Afrika keleti részén, éppen ezért vizsgálatuk kulcsfontosságú lehet az emberi evolúció szempontjából.

White professzor volt egyébként az első, aki Aripithecus ramidus-fosszíliákra bukkant a Középső-Awash régióban, Etiópiában.

A legősibb emberelődökről még folyik a vita

Az Ardipithecus kadabbát egyébként tavaly márciusban fedezték fel, s erről már a National Geographic Online-on is beszámoltunk akkoriban. 2004 márciusában Északkelet-Etiópiában egy állkapcsot és hat fogat találtak, amelyek minden bizonnyal a legősibb emberelődöké voltak.

Az Ardipithecusnak azonban versenytársai is akadtak: az Etiópiával szomszédos Kenyában pár évvel ezelőtt felfedeztek egy Orronin névre hallgató főemlőst, amelyet egyesek szintén a hominidák közé sorolnak (akkor ez megelőzné az Ardipithecust). Mások – az Ardipithecus felfedezői – viszont a csimpánzok elődjének tartják az Orronint, így viszont a hominidáknál az Ardipithecus lenne a „rangidős”. Francia kutatók szintén nagyjából e korabeli, 5-6 millió éves leletekre bukkantak Csádban, amelyet Sahelanthropusnak neveztek el.

A vita eldöntése még a tudósokra vár, annyi bizonyos azonban, hogy még további leletekre lesz szükség ahhoz, hogy egységes álláspontra jusson a tudományos közélet a csádi francia, illetve a kenyai-etiópiai angolszász kutatók „versenyfutásában”, amelynek során egyre ősibb emberelődökig jutnak el.

Hozzászólások

A szegények orvosa volt

A szegények orvosa volt

1870. október 28-án született Dunakilitin Boldog Batthyány-Strattmann László európai hírű szemész, a „szegények orvosa", aki azokat gyógyította, akiket mások már nem.

Boszorkányjelek védték a középkori templomot a rossz szellemektől

Boszorkányjelek védték a középkori templomot a rossz szellemektől

A faragványokat egy építkezést megelőző feltárás során találták meg Angliában.

Kifinomult víztisztító rendszert hoztak létre a maják

Kifinomult víztisztító rendszert hoztak létre a maják

A mai Guatemala területén fekvő Tikal ivóvize rendkívül tiszta volt.

Lámamúmiákat találtak Peruban

Lámamúmiákat találtak Peruban

Az állatokat fülbevalókkal és nyakláncokkal is feldíszítették.

Különleges fürdő árulkodik a maják rítusairól

Különleges fürdő árulkodik a maják rítusairól

Mezoamerikában komoly hagyománya van egy speciális fürdőtípusnak, a verejtékfürdőnek.

National Geographic 2020. októberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket