Ivett, Frida, Judit, Yvett2021. május 06., csütörtök
Kultúra

Csontok egy múzeum raktárából

2015.07.13.Erdélyi Ilona
National Geographic Magyarország

A mintegy kétezer évvel ezelőtti, a mai Illinois állam nyugati részén élt ,amerikai őslakosok sírjában szokatlan maradványokat azonosítottak amerikai kutatók.

Fotó: Profimedia

Egy emberek részére fenntartott sírhalom szélén a falubeliek egy pár hónapos hiúzkölyköt temettek el, nyaka körül egy medvefogakból és tengeri kagylókból készült nyaklánccal. A kutatók szerint eddig ez az egyetlen egyedül eltemetett vadmacska. A szerzők szerint lehetséges, hogy a lakosok megkísérelték megszelídíteni az állatot.

„Ez egy meglepő, bámulatos és egészen különleges felfedezés” – mondja Melinda Zeder, a Smithsonian Intézet Washingtoni Nemzeti Természettudományi Múzeumának zooarcheológusa. Zeder azt is hozzáteszi, hogy nincsenek információk arról, hogy a hiúzt háziállatként tartották-e, vagy esetleg spirituális tulajdonságokkal ruházták fel.

A sírhalom annak a 14 különböző méretű földhalomnak az egyike, amely az Illinois folyó mentén, Saint Louistól északra, 80 kilométerre fekszik. Építőik az ún. Hopewell- kultúrához tartoztak, főleg kereskedtek, vadásztak és gyűjtögettek. Elszórt falvaikban pár tucat lakos élt és állatok ihlette tárgyakat készítettek, például vidra alakú tálakat vagy madarakkal díszített vésett kerámiákat. „A falvak lakói elhunyt társaikat ezekben a sírhalmokba temették, ezzel is jelezve, hogy ez a föld az őseikhez tartozik” – mondja Kenneth Farnsworth, a Hopewell-kultúra szakértője.

Az 1980-as évek elején az archeológusok sietve elkezdték a sírhalmok feltárását egy autópálya-építés miatt. Amikor felnyitották a 28 méter átmérőjű és 2,5 méter magas legnagyobb halmot, 22 emberi test maradványát találták meg kör alakban egy központi síremlék körül elhelyezve. A sírhalomban egy külön eltemetett kistermetű állat tetemét is megtalálták. A nyaka közelében tengeri kagylók és medvefogból készült függők voltak, és ezeken fúrt lyukak árulkodtak arról, hogy talán egy nyakörv vagy nyaklánc részét képezték. A hopewelliek kutyáikat nem ezekben a sírhantokban, hanem a falun belül temették el, ám a 35 évvel ezelőtt a kutatók azt feltételezték, hogy az állat a kutyafélékhez tartozott. A csontokat egy dobozba helyezték „kiskutya maradványok” felirattal, majd eldugták Spriengfieldben, az Illinois Állami Múzeum egyik raktárának polcán.

Évtizedekkel később Angela Perri jött rá, hogy a kutatócsoport tévedett. Az egyesült királysági Durham Egyetem PhD hallgatója az ősi kutyasírok témakörében végzett kutatómunkát a múzeumban, amikor 2011-ben rábukkant erre a bizonyos dobozra. „Amint megpillantottam a koponyát, rögtön tudtam, hogy biztosan nem kiskutyáról van szó” – mondta Perri, a ma már Lipcsében dolgozó zooarcheológus. Valamilyen macskaféle volt.”

Perri a vizsgálat után arra jutott, hogy a csontok egy 4-7 hónapos hiúzé lehetnek. A csontváz teljes volt, és nem talált vágásnyomokat, vagy bármilyen más traumára utaló jelet, ebből arra következetett, hogy az állatot nem áldozatként mutatták be. Amikor megnézte az ásatásról készült eredeti fotókat, látta, hogy az állatot gondosan helyezték el a sírjában. „Látszott, hogy tiszteletteljesen bántak a testtel. Szemmel láthatóan nem csak beledobták egy lyukba.”

Kenneth Farnsworth-t meglepte a történet: „Egész testemben beleborzongtam. Ehhez hasonlót soha nem láttam, bár csaknem 70 sírhalmot tártunk fel. Mivel a sírhalmokat embereknek szánták, valaki minden követ megmozgatott annak érdekében, hogy a hiúzt eltemethessék ott. Fontos személy lehetett, akinek valószínűleg sikerült meggyőznie a közösség többi tagját, hogy ennek így kell lennie. Bármit megadnék érte, hogy tudhassam az okot.”

A hiúz mellett talált, csontból készült függők és kagylóból faragott gyöngyök.
Fotó: Kenneth Farnsworth

Perri és Farnsworth 2015. július első napjaiban jelentette be a felfedezést. A sír pompája és a körülmények arra engednek következtetni, hogy „ez az állat nagyon különleges helyet foglalt el a falubeliek életében.” A hiúz kora arra utal, hogy az emberek a vadonból fogták be – talán miután elárvult – és esetleg megpróbálták felnevelni. A hiúzok csupán kétszer akkorára nőnek meg, mint egy házimacska, és jól ismertek arról, hogy könnyen szelídíthetőek. A „nyaklánc” perdöntő bizonyíték. Perri szerint ez egy nyakörv lehetett, egy arra utaló jel, hogy becsben tartott házi kedvenc volt. „Ennél egyértelműbb jelet a szelídítésre nehezen találunk az archeológiai leletekben – véli Perri, aki szerint a lelet fényt deríthet arra, hogy más állatokat, legyen az kutya vagy haszonállatok, hogyan hoztak be az emberi közösségbe, hogy később háziasítsák. Látták ebben az állatban a lehetőséget, hogy nem csak vadon élhet.”

Zeder egyetért azzal, hogy a szelídítés lehetett a háziasítás egyik lépcsőfoka, de arra is figyelmeztet, hogy nem szabad túl nagy jelentőséget tulajdonítani egyetlen leletnek. „Ha a hopewelliek valóban háziállatként tekintettek volna a hiúzra, valószínűleg ugyanott temették volna el, ahol a kutyáikat. Szerinte a hiúz inkább egy szimbolikus szerepet töltött be, talán a természet spirituális világával való kapcsolatot képviselte.

Jean-Denis Vigne, a párizsi Nemzeti Természettudományi Múzeum zooarcheológusa szerint a lelet „egy igazán különleges és nagy jelentőségű felfedezés”. Vigne-t a jelenség a dél-amerikai vadászó-gyűjtögető közösségekre emlékezteti, akik majmokat és más vadon élő állatokat vittek a kunyhóikba, és otthon nevelték, akár még szoptatták is őket, mintegy köszönetképpen a természetnek a bőséges termésért és vadhúsért. Vigne nem tud róla, hogy ezeket az állatokat eltemették volna.

Sajnálatos módon a hiúz további vizsgálata kétséges. A csontokat őrző múzeumot a bezárás fenyegeti az állami költségvetési megszorítások miatt, így Perri többé nem tud hozzáférni a mintákhoz. Civil csoportok és a múzeumi dolgozók küzdenek a múzeum megmentéséért.

Hozzászólások

Viking előkelő elveszett csontjaira bukkantak

Viking előkelő elveszett csontjaira bukkantak

A maradványokat 1868-ban tárták fel, de a 20. században nyomuk veszett.

Vandálok rongáltak meg egy őslakos sziklarajzot

Vandálok rongáltak meg egy őslakos sziklarajzot

Utah államban áll a Birthing Rock nevet viselő szikla, amelyen számos őslakos sziklarajz, véset található.

Új helyre telepítenek át egy középkori templomot

Új helyre telepítenek át egy középkori templomot

Az angliai HS2 vasúti vonal építését megelőző feltárások keretében telepítenek át egy már lerombolt középkori templomot, és a hozzá tartozó temetőt is feltárják.

Ősi kultusz nyomait azonosították az Arab-félszigeten

Ősi kultusz nyomait azonosították az Arab-félszigeten

A musztatilok pontos funkciója nem ismert, de bizonyos, hogy rituális célokat szolgáltak.

Range Rover Evoque: kifinomult terepjáró városlakóknak (X)

Range Rover Evoque: kifinomult terepjáró városlakóknak (X)

A Range Rover kategóriát teremtő kompakt luxusterepjárója sikeresen kapcsol össze két világot: arra tervezték, hogy meghódítsa a várost, de kiváló terepképességei révén bármilyen útviszonyok között is megállja a helyét.

National Geographic 2021. áprilisi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

10 560 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket