Levente, Irén, Iréneusz2022. június 28., kedd
Kultúra

Ezek voltak a tojásrakó emlősök első bizonyítékai

National Geographic Magyarország

Az 1800-as évek második felében gyűjtött kacsacsőrű emlős és hangyászsün maradványok a Cambridge-i Egyetem Zoológiai Múzeumában őrződtek meg, egykor ezek segítségével bizonyították be, hogy vannak tojásrakó emlősök, ez pedig az evolúció elméletének is bizonyítéka volt.

Hangyászsün
Forrás: inaturalist

 

A tojásrakó emlősök rejtélyes és kicsiny csoportjáról alig 150 éve van biztos tudomásunk: a skót zoológus William Caldwell 1883-ban kapott megbízást és támogatást arra, hogy Ausztráliába utazva bebizonyítsa, valóban tojást raknak ezek az állatok. Az ekkor gyűjtött, bizonyító erejű példányait nemrégiben újra megtalálták a múzeum raktáraiban. Azzal, hogy bebizonyosodott, léteznek tojásrakó emlősök, megváltozott a tudományos gondolkodás, a felfedezés ugyanis az evolúció elméletét támogatta.

A különleges gyűjteményi példányokat annak idején nem vezették be a múzeum a katalógusába, így tudomásuk se volt róla a gyűjteménykezelőknek, hogy egyáltalában léteznek. Nemrégiben bukkant rá Jack Ashby, a múzeum helyettes vezetője, amikor egy új, ausztrál emlősökről készülő könyvéhez keresett információkat.

Egy hangyászsün Caldwell gyűjtéséből
Forrás: university of cambridge / Jacqueline Garget

„Egy dolog elolvasni a 19. századi bejelentést arról, hogy a hangyászsün és a kacsacsőrű emlős tojásokkal szaporodnak, ám egészen lenyűgöző kézben tartani azokat a mintapéldányokat, amelyek összekötik a jelent a közel 150 éve történt felfedezés pillanatával” – mondta Ashby, aki muzeológiai tapasztalatai alapján már gyanította, hogy Caldwell gyűjteményi példányai valahol itt lehetnek a cambridge-i múzeumban. Három hónappal később elő is kerültek, s Ashby bebizonyította, valóban a Caldwell gyűjtéséből származó példányokra bukkantak rá.

Az európaiak csak 1790-ben találkoztak a tojásrakó emlősökkel, egészen addig azt hitték, minden emlős elevenszülő. A tojásrakó emlősök léte a 19. századi zoológia legnagyobb kérdései közt volt, tudományos viták zajlottak róla, mivel a korabeli szakemberek nem tudták elfogadni, hogy egy állatcsoport képes átalakulni, ez ugyanis az evolúciót támogatta volna. Mivel a hüllők raknak tojást, az emberek egyszerűen kizártnak tartották, hogy egy emlős is szaporodhat így, egy alacsonyabb létformához való „visszatérésnek” tűnt ez a korabeli felfogás szerint.

Hangyászsün bébi, feltehetően ez is Caldwell gyűjteményéből való.
Forrás: university of cambridge / Jacqueline Garget

Az újra felfedezett példányok közt hangyászsün, kacsacsőrű emlős, és erszényesek is vannak, fejlődésük különböző stádiumában, a megtermékenyített petétől az ivarérés előtti korig. Caldwell volt az első, aki az egyes állatok teljes életét átfogó életszakaszokból gyűjtött példányokat, azonban nem minden általa begyűjtött darab van meg jelenleg a múzeumban.

Az európaiak 85 éven át igyekeztek bizonyítékot találni arra, hogy léteznek tojásrakó emlősök, azonban az olyan „pletykák”, mint az ausztrál őslakosok elmondásai, nem tűntek hitelesnek számukra. 1883-ban Caldwell jórészt a Cambridge-i Egyetem, a Királyi Természettudományos Társaság (Royal Society) és a brit kormány anyagi támogatásával útnak indult Ausztráliába, hogy megoldja ezt a régóta fennálló rejtélyt. Egy év alatt mintegy 1400 példányos gyűjteményt állított össze, ebben az őslakosok is segítették, majd 1884-ben találtak egy hangyászsünt, amelynek frissen rakott tojás volt az erszényében, majd pedig egy kacsacsőrű emlőst, amelynek fészkében már volt egy tojás és épp lerakni készült a másodikat. Ezek voltak azok a bizonyítékok, amelyre Caldwell vadászott, a felfedezése hírét azonnal szétkürtölte a világban. A tudományos közösség is elismerte végre a tojásrakó emlősök létét most, hogy egy európai tudós saját maga látta és bizonyította.

Egy kacsacsőrű emlős preparátum a múzeumból.
Forrás: university of cambridge

Ausztrália állatait az elmúlt 200 évben folyamatosan lekicsinylő megjegyzések érték, furának és alacsonyabb rendűnek tartották őket a tudósok. A nyelvhasználat pedig mind a mai napig meghatározza, miként is gondolkodunk ezekről a lényekről, aláásva a természetvédelmi törekvéseket is. „A kacsacsőrű emlősök és a hangyászsünök nem fura és primitív állatok, ahogy sok régebbi feljegyzésben olvashatjuk, ők pontosan ugyanolyan fejlettek, mint bármi más. Egyszerűen csak az van, hogy ők nem hagyták abba a tojásrakást. Szerintem csodálatra méltók és értékesek!” – magyarázta Ashby.

A hangyászsün tüskeszerű kültakaróval rendelkezik, és Ausztrália mindenféle részén képes megélni, a hósipkás hegyektől a legszárazabb sivatagokig. A kacsacsőrű emlős az egyetlen emlős, amely képes érzékelni az elektromosságot, és azon kevés emlősök közé tartozik, amelyek képesek mérget termelni. Amikor az első preparátumokat Európába hozták, az emberek azt hitték, valami többféle állatból összevarrt hamisítványokkal van dolguk.

Mindkét állatnak olyan tulajdonságai vannak, amelyekről a 19. századi tudósok úgy hitték még, külön-külön csak a madarakra, hüllőkre, illetve emlősökre lehetnek jellemzőek, nem pedig egyazon állatra. Emiatt is vált az evolúció körüli viták központi kérdésévé a létezésük.

Hozzászólások

Megtalálták a legmélyebben nyugvó hajóroncsot, videó is készült róla

Megtalálták a legmélyebben nyugvó hajóroncsot, videó is készült róla

A USS Samuel B. Roberts a második világháború idején süllyedt el.

Ókori nekropoliszt találtak a Gázai övezetben

Ókori nekropoliszt találtak a Gázai övezetben

A térségben a régészet messze nem olyan hangsúlyos, mint Izraelben.

Történelmi város az Ipoly völgyében

Történelmi város az Ipoly völgyében

A 13. század elején még faluként említik  a települést, a 14. században már mezővárossá nőtte ki magát.

Egy norvég épület, mely megjárta Amerikát

Egy norvég épület, mely megjárta Amerikát

Az 1890-es évek fordulópontot jelentettek Norvégiában. Még mindig unióban voltak a norvégok Svédországgal, de erős politikai és nemzeti erők dolgoztak azon, hogy Norvégia külön királysággá váljon.

Teknős és tojásának maradványai kerültek elő Pompeji területén

Teknős és tojásának maradványai kerültek elő Pompeji területén

A 2000 éves tojás egy szárazföldi teknős páncéljával együtt került elő a város egy korabeli üzlete alatt.

National Geographic 2022. júniusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

11 600 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket