Vendel, Irén, Kleopátra2020. október 20., kedd
Természet

Élet a Föld legextrémebb körülményei között

2004.09.20.Admin
National Geographic Magyarország

Az elmúlt harminc évben tudósok százai igyekeztek az élet nyomaira bukkani a Föld legbarátságtalanabb vidékein. Nem hiába: az élet a zord viszonyok között is meglepő gazdagságban tűnik fel.

Az extremofileknek, azaz extrém körülményeket kedvelőnek nevezett mikroorganizmusok megtalálhatóak a Csendes-óceán forró vizes forrásaiban és az Antarktisz jegében.

Belevegyülnek a chilei sivatag száraz, érdes porába, és ott lubickolnak a kelet-afrikai sós tavak vizében. Találtak élőlényeket oroszországi vulkánok kénes gőzeitől átitatott kőzettörmelékeken és Belső-Mongólia lúgos felszíni vizeiben is. Az élet jelenlétének csodája mellett, talán még izgalmasabb kérdés: hogyan valósulhat meg, verhet gyökeret ennyire szélsőséges körülmények között egy élőlény?

A Föld legsúlyosabb fertőzése

A különleges körülmények mellett is megtelepülő élet nemcsak a földi lét megismerése szempontjából fontos. Támpontot szolgáltathat a távoli bolygókon feltételezett élet mikéntjéhez is. Az élet eddig megismert határai egyre jobban kitolódnak. Be kell ismernünk, hogy az, ami eddig ezt a definíciót takarta, minden újabb felfedezéssel egyre távolabb kerül a valóságtól. A maga paradoxonában értelmezve a jelenséget: az élet bolygónk legsúlyosabb, és remélhetőleg gyógyíthatatlan fertőzése.

Az élet extrém formáinak megismerése az elmúlt években komoly gazdasági vonzatokkal is járt. Számos új gyógyszergyártási módszer, szennyvíztisztítási technika, tisztább papírgyártási eljárás fejlődött ki az extrém élőlényeknek köszönhetően.

A sókedvelő mikroorganizmusok például olyan karotinoidokat termelnek, amelyeket az élelmiszeripar hasznosít, sejtmembránjaik alkotóelemeit pedig szilárd burkolatú tabletták előállításához használják. A mezőgazdaság a szikes termőföldek újrahasznosítását reméli az ilyen mikroorganizmusokkal történő kezeléstől.

A savkedvelő baktériumokkal fémeket tisztítanak, a mosóporokban pedig olyan mikróbák enzimei találhatók, amelyek szélsőséges pH-viszonyok között is működőképesek. A hidegkedvelő mikroorganizmusokkal a szennyezett, fagyott talaj tisztítását végzik, a melegkedvelőknek pedig a mikrobiológiától az igazságügyi orvostanig bezárólag széles körben alkalmazott DNS-polimerázokat, és új biotechnológiai és környzetvédelmi eljárásokat köszönhetünk.

Mikróbák a földi élet legkorábbi szakaszából

Érdekes módon maga az extremofil elnevezés nem homogén mikróbacsoportot takar. Egyetlen közös vonásuk, hogy olyan helyen és/vagy körülmények között folytatnak anyagcserét és szaporodnak, amilyenekre korábban nem gondoltunk.

Igen sok esetben az „evilági”, normális körülmények között élő (mezofil) organizmusoktól csak leheletfinomnyi eltérések választják el őket: nukleinsav-elemző eljárások derítenek fényt a kicsiny eltérések mibenlétére.

Az információhordozó anyag hajszálnyi különbségei teszik lehetővé bizonyos baktériumok számára, hogy sejtfaluk akár a 100 Celsius fok feletti hőmérsékleteket is tolerálja.

Újabban a tudomány egyre nagyobb figyelmet szentel az archaea (jelentése: ősi) típusú extremofiloknak. Ezek, a baktériumoktól genetikailag nagyban különböző élőlények, a feltételezések szerint a baktériumoktól válhattak el több milliárd éve, és belőlük alakultak ki később a magvas sejtekkel rendelkező élőlények (eukarióták), mint amilyen maga az ember is. Az ősi extremofilek a baktériumokkal szemben genetikailag sokkal inkább hasonlítanak az eukariótákhoz, viszont jóval egyszerűbbek ezeknél.

Megismerésük közelebb vihet az eukarióták DNS-másoló és javító folyamatainak megértéséhez. Ez utóbbi azért is bír nagy jelentőséggel, mert a DNS-javítás hibái mutációk fennmaradásához, így evolúciós folyamatokhoz, illetve daganatos sejtek életben maradásához vezethetnek. Az ősi extremofilek betekintést nyújtanak abba is, hogy a sejtekben miként történik a fehérjék szintézise. Nem utolsó sorban, 2002-ben elvezettek a 22. aminosav, a pirrolizin felfedezéséhez is.

A marylandi Cambridge-ben nemsokára megrendezésre kerülő V. Nemzetközi Extremofil Konferencián a tervek szerint bemutatják annak a Nanoarchea névre keresztelt, parányi élőlénynek a genetikai állományát, amely az első szimbionta élőlények egyikeként valószínűleg a földi lét egészen korai időszakában is jelen volt már.

Hozzászólások

Jótékonyan hathat a természet a gyermekek immunrendszerére

Jótékonyan hathat a természet a gyermekek immunrendszerére

Úgy tűnik, az egészség számára fontos baktériumoknak jót tesz a természetes környezet.

A mélykúti júdásfa az Év Fája 2020-ban

A mélykúti júdásfa az Év Fája 2020-ban

Az Év Fája versenyt immár 2010 óta szervezi minden évben az Ökotárs Alapítvány. A címet idén, a július óta tartó online szavazáson izgalmas küzdelem után, a mélykúti júdásfa nyerte el.

Indul a 2021-es év hala közönségszavazás

Indul a 2021-es év hala közönségszavazás

Az angolna (Anguilla anguilla), a fürge cselle (Phoxinus phoxinus) és a jászkeszeg (Leuciscus idus) verseng a 2021-es év hala címért - közölte az MTI-vel Magyar Haltani Társaság elnöke.

Halakat rabló madár

Halakat rabló madár

Régi nevük rablósirályok, és ezt az elnevezést nem meghazudtolva az a taktikájuk, hogy nagyobb vizeinken a sirályoktól és csérektől rabolják el a zsákmányukat.

Fürkészdarazsat neveztek el a koronavírus-járványról

Fürkészdarazsat neveztek el a koronavírus-járványról

Az újonnan leírt darázsfaj Mexikóban honos és mindössze 3,5 milliméteres.

National Geographic 2020. szeptemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket