Alfonz, Zenóbia2020. október 30., péntek
Természet

Kövek alá bújva élnek a sivatagi mohák

National Geographic Magyarország

Kaliforniai sivatagi körülmények közt fedezték fel a különös életmódú növényeket.

Az áttetsző kavicsot felemelve megtalálták az alatta védetten növekvő mohát.
Forrás: UC Berkeley/ Kirsten Fisher

A sivatag és a moha összeegyeztethetetlennek tűnik, hisz a mohákat a hűs, árnyas, nedves területek lakóiként ismerjük. Azonban vannak fajaik, amelyek a sivatagi környezetben is megtalálják az alkalmas élőhelyeket. Egy, a Kaliforniai Egyetem Berkeley-i kampuszának kutatói által végzett vizsgálatból az is kiderült, hogy miként élik túl a perzselő sivatagi napsütést.

A két kutató, Jenna Ekwealor doktorandusz, és korábbi tanára Kirsten Fisher a Mojave-sivatagban végzett felméréseket az ott élő mohákról, és ekkor bukkantak rá azokra a különös példányokra, amelyek az áttetsző kvarc kövek alatt nőttek, és zöldelltek. A gránitból lévő kövek-kavicsok alatt viszont semmit se találtak.

A Mojave-sivatag azon területe, ahol a kövek alá bújó mohákat találták.
Forrás: UC Berkeley/ Jenna Ekwealor

Mivel a mohák számára ideális élettér az árnyas terület, így a fény egy kis részét áteresztő kvarc teljesen jól működő árnyékolót jelent számukra, a még átjutó kevéske fény elegendő a fotoszintézishez ám ahhoz kevés, hogy felperzselje a növényeket.
„Mialatt a nyári sivatagban az összes moha pihenő stádiumú és száraz volt, láttam, hogy a kvarckövek alattiak vígan éltek és fotoszintetizáltak. Ez volt az első jel arra, hogy itt valami különös történik, ezek a mohák másképp reagálnak a környezet kihívásaira” – magyarázta Ekwealor. Az áttetsző kvarc kövek alá a hőmérséklet és a páratartalom mérésére alkalmas szenzorokat helyeztek ki, és rögzítették a kövek alatti mikroklíma adatait 2019 szeptembere és 2020 februárja közt.

Jenna Ekwealor szenzorokat helyez ki a sivatagban
Forrás: UC Berkeley/ Kirsten Fisher

„E kövek védelmet nyújtanak a klíma extremitásai ellen” – mondta Ekwealor. „A Mojave-sivatag ezen területe magasan fekszik, nyáron rendkívüli a forróság, télen pedig nagy a hideg. Szintén nagy a hőingás egy-egy napon belül. A kövek alatt a mohák a forróságban hűvösebb klímát élvezhetnek, a hidegben pedig langyosabbat, és a nedvesség szempontjából is kedvezőbb számukra a helyzet, hisz magasabb a páratartalom is a kő védelme alatt.”

Az asztrobiológusok figyelmét már régen felkeltették az áttetsző kövek alatt élő cianobaktériumok, ezek az egyszerű élőlények modellek lehetnek egy másik bolygó extrém körülményei közepette is megélő organizmusokra. Azonban a most fellelt mohák az első valódi növények, amelyek menedéket kerestek a kövek alatti kedvező körülményekben.

A kép bal oldalán a szabad felületen élő, és a csapadékmentes időszakban szunnyadó állapotú, kiszáradt moha van, a jobb oldalon viszont a kvarckavics alatt ilyenkor is zöldellő példány.
Forrás: UC Berkeley / Jenna Ekwealor

„A sivatagban kis különbség is dönthet élet-halál kérdésében, így, ha valami plusz segítséget talál egy élőlény, azzal jelentősen nőhetnek az életben maradási esélyei” – tette hozzá Ekwealor.

Számos moha képes az extrém körülmények ellen védekezni, akár a kiszáradással, akár az ultraibolya sugarak ellen termelt pigmentjeivel, némelyik fajuk évtizedekig szunnyadó állapotban marad, majd szinte másodpercek alatt újjá éled, ha víz éri. Az ilyen különös mohákat a sarkvidékeken és a sivatagokban lehet megtalálni. A Mojave mohái közt a Syntrichia caninervis nevű fajt találták leggyakrabban a kövek alatt, ez a világszerte megtalálható száraz élőhelyi faj általában zuzmókkal és cianobaktériumokkal együtt kéregszerű bevonatot alkot a talajon. A kéreg óvja a sivatag talaját az eróziótól, és lehetőséget biztosít más növényeknek a megtelepedésre. Az alig 5 mm magas moha csak akkor tud nőni, ha vizet kap, a Mojave területén pedig évente átlag 5 alkalommal van csapadék és ennek is a felében hó, így rendkívül korlátozottak a mohafaj lehetőségei és évente csupán néhány millimétert fejlődhet a növényke. A csapadékmentes időszakban szunnyadnak a talajon lévő mohák, azonban a kövek alattiak ekkor is tudnak növekedni.

A mérések alapján a kvarc kövek alá a napfény 4-0,4 százaléka jut be, a kődarab méretétől függően, és az ultraibolya sugarakat is kiszűri a napfényből a kő, ezért az alattuk növekvő mohák kevesebb pigmentet is termelnek. „A mohák számára ezek a kvarckavicsok valódi oázisok a sivatag kietlen forróságában”- tette hozzá Ekwealor. A kutatás eredményei a PLOS One folyóiratban jelentek meg.

Hozzászólások

Futrinkák ősszel

Futrinkák ősszel

A magyarországi bogárvilág méretes, leglátványosabb tagjai nyár közepére szinte mind eltűnnek. Akad azonban néhány nagytestű faj, mely az őszi esők beköszöntével bukkan elő.

Mégsem függ a földmágnességtől a cetek partra vetődése

Mégsem függ a földmágnességtől a cetek partra vetődése

Habár mind a cetfélék partra vetődése, mind a geomágneses háborgást okozó naptevékenység időszakos viselkedést mutat, a kettő közt, úgy tűnik, még sincs összefüggés.

Prérirókákat telepítettek vissza egy indián rezervátumba

Prérirókákat telepítettek vissza egy indián rezervátumba

Az állat 50 éve tűnt el a rövid füves prérit képviselő területről.

A hegyi gorilláknál létezik jó szomszédság

A hegyi gorilláknál létezik jó szomszédság

Úgy tűnik, az állatok alapvetően barátságosak a szomszédos területeken élő fajtársaikkal.

Az Országos Kéktúra sohasem látott perspektívából

Az Országos Kéktúra sohasem látott perspektívából

A Túrák Magyarországon csapata különleges felvétellel jelentkezik.

National Geographic 2020. októberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket