Szabolcs, Alina, Ince, Győző2021. július 28., szerda
Természet

Grönlandi bálnák – sikertörténet Alaszkában

National Geographic Magyarország

A grönlandi bálnák észak gyermekei, csak az északi-sarkvidék tengereiben élnek, érdekességük, hogy nekik van a világon a legnagyobb szájuk, 200 évig is élhetnek, és akár egy évig is kibírják élelem nélkül.

Forrás: Wikimedia commons közkincs

 

Ez utóbbi tulajdonságuk annak köszönhető, hogy elképesztő zsírtartalékokat tudnak felhalmozni, ez azonban majdnem a faj végzetét is jelentette, hisz a bálnavadászat korszakában annál értékesebb volt a zsákmány, minél több zsírt (pontosabban bálnaolajat) lehetett kinyerni belőle. A grönlandi bálna (Balaena mysticetus) fél méter vastag hájrétege jelenti számára a hideg elleni védelmet és az energiatartalékot. Az állat ráadásul lassan úszik, és ha kilőtték, nem elmerül, hanem lebeg a felszínen – ezek egyszerűen ideális zsákmánnyá tették… 1921-re gyakorlatilag olyannyira megritkult – a bálnavadászat kora előtti legalább 50 ezerről a világszintű állománya 3000 alá csökkent -, hogy felhagytak a vadászatával.
Mára viszont sikertörténettel büszkélkedhetnek: miután alaszkai állományuk a 20. században mindössze ezer állatra zsugorodott, a 2020-as bálnaszámlálás során viszont 16 ezer grönlandi bálnát sikerült megszámlálni, számolt be az Alaszkai Egyetem (Fairbanks) a sikertörténetről.

A grönlandi bálna hatalmas, erős fejével képes áttörni a tengerjég rétegét is.
Forrás: Wikimedia commons közkincs

 

A történethez az is hozzátartozik, hogy a grönlandi bálna bolygónk egyik leggyorsabban változó régiójában él, így a biológusok számára továbbra is kérdés, mi lesz a fajjal.
Craig George biológus, aki már visszavonult, ám tudományos pályáján a grönlandi bálnákat tanulmányozta, így írja le őket: hatalmas úszó fejek. A kutató évtizedeken keresztül, minden tavasszal készített egy kis magaslatot a tengerjégen, ahonnan folyamatosan nézte a jégtáblák közt levegőért felbukkanó állatokat, és számlálta a népességüket, illetve víz alatti mikrofonokkal hallgatta az éneküket. Az elmúlt 4 évtizedben George egyre több és több állatot számlált, azonban egyidejűleg a klímaváltozás jeleit is észlelte: decemberben jég helyett még nyílt víz csapdossa lakhelye, az Alaszka legészakibb pontján (71. északi szélességen) lévő Utqiaġvik partjait, és a hőmérsékleti viszonyok is az Észak-Atlanti-áramlat által fűtött norvég partokét idézik Alaszka helyett.
Azonban a bálna, amelynek hatalmas, erős csontozatú feje arra szolgál, hogy áttörje a tengerjég rétegét, igencsak jól érezte magát ebben a helyzetben, leginkább azért, mert az emberek békén hagyták ezen az elhagyatott óceáni területen. „Azt feltételeztük, hogy a tengerjég eltűnése nem tesz majd jót nekik, azonban úgy tűnik, jól vannak – legalábbis egyelőre” – mondta George.

Együtt táplálkozó grönlandi bálnák a 2020-as őszi alaszkai felmérés idején
Forrás: NOAA

2019-ben sem az őslakosok, sem a repülőgépes felmérést végzők nem láttak egyetlen grönlandi bálnát sem Utqiaġvik közelében, és nem volt világos, hogy ennek mi lehetett az oka. Aztán 2020-ban mindenhol e bálnákra bukkantak, nyüzsgött tőlük a tenger. „Egyiket a másik után láttuk meg” – mondta Megan Ferguson, a NOAA (Nemzeti Oceanográfiai és Légköri Hivatal) alaszkai halászati részlegének biológusa, aki 1979 óta vesz részt a felméréseken. Valószínűleg az előző évi felméréskor a 2019-ben egyébként rekord meleg vizű sarkvidéken valamely más helyszínen tartózkodtak, s nem a megszokott területeiket járták a bálnák.

Miben különbözött ez a két év? 2019-ben 2-3 hónappal később érkeztek meg a vándorló bálnák, és nem közelítették meg a partokat sem a szokásos módon. 2020-ban viszont a kutatók rendkívül nagy mennyiségben látták Utqiaġvik közelében a bálnák zsákmányállatait, mint az északi krillt (Meganyctiphanes norvegica), vagy más rákféle zooplanktont. A körülmények ezeket az állatokat a partközeli vizekbe hozták, ahol a bálnák tömegesen tudták falni őket.
Eddig jó volt grönlandi bálnának lenni errefelé, sok fiatal egyedet is láttak, de egyelőre nem tudni, mit hoz az idei esztendő, vagy a távolabbi jövő. Vannak negatív jelek is, például észlelték a fajnál egy feltehetően más, a felmelegedés miatt egyre északabbra merészkedő bálnákról átterjedt veseféreg jelenlétét, illetve a grönlandi bálna egyetlen természetes ellensége, az orka is felbukkant a sarki vizeken.

Orka csapat a Csukcs-tengeren
Forrás: NOAA

 

Azonban, minden bizonytalanság ellenére, a grönlandi bálnák sikertörténetet mesélnek, az alaszkai állománygyarapodás Amerika természetvédelmének nagy sikerei közé kerül. Ehhez arra is szükség volt, hogy a kereskedelmi célú vadászatukkal felhagyjanak, és arra is, hogy az emberi érdekeltségektől távol létezhetnek a faj számára fontos érintetlen sarkvidéki vizek.

Hozzászólások

Magyar természetfotósokat is díjaztak egy nemzetközi versenyen

Magyar természetfotósokat is díjaztak egy nemzetközi versenyen

Az idén indított pályázatnak tíz köre lesz, a mostani volt az ötödik.

Élőben nézhetjük a lazacra váró medvéket

Élőben nézhetjük a lazacra váró medvéket

Az alaszkai Katmai Nemzeti Park híres a folyókban, főként a vízeséseknél lazacra váró medvékről.

Apró csodát tartogat a Széki-erdő

Apró csodát tartogat a Széki-erdő

A pár éve felfedezett lágylevelű zörgőfű (Crepis mollis subsp.hieracioides) fotózására indultam a minap.

Öt új növényfajt találtak Bolíviában

Öt új növényfajt találtak Bolíviában

Jacquemontia cuspidata Forrás: Kew Bulletin &

Ez a világ legkisebb lepkéje

Ez a világ legkisebb lepkéje

A Smithsonian Nemzeti Természettudományi Múzeum

National Geographic 2021. júliusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket