Ferenc, Olívia2020. december 03., csütörtök
Tudomány

A valaha felfedezett legnagyobb kígyó maradványai kerültek elő

2009.02.05.Admin
National Geographic Magyarország

A gigantikus méretű őskígyó, amelynek az 58–60 millió éves fosszíliáit Északkelet-Kolumbiában fedezték fel, kétszer olyan hosszú és négyszer olyan vastag volt, mint a ma élő óriáskígyók.

Az őshüllő csontjai Kolumbia legnagyobb külszíni szénbányájában kerültek elő, s a Floridai Egyetem végzős hallgatói figyeltek fel még 2007 elején a csontok szokatlan méretére a leletek kicsomagolása közben. A legépebben megmaradt csigolyákat összehasonlították egy ma élőp 5, 2 méteres anakondáéval (ez látható a fotón is). Míg az anakonda csigolyája akkora volt, mint egy ezüst egydolláros, az ősmaradvány egy nagy grépfrút méretének felelt meg. Összesen 180 csigolya és bordacsont került elő, amelyek mintegy két tucat kígyóhoz tartozhattak.

A tudósok Titanoboa cerrejonensisnek nevezték el az őshüllőt. Méretei gigantikusak voltak: a számítások szerint hossza mintegy 12, 8–13, 5 méter lehetett, súlya pedig meghaladta az 1100 kg-ot. Ezzel mintegy 3 és fél méterrel szárnyalta túl az eddig felfedezett legnagyobb kígyó méreteit, amely Egyiptom területén élt, kb. 40 millió évvel ezelőtt. A Dél-Amerika trópusi területein ma élő jóval „karcsúbb” óriáskígyók, a boák és az anakondák „csupán” 6–6, 5 méter hosszúak (a Délkelet-Ázsiában fellelt legnagyobb piton hossza viszont csaknem10 méter volt).

A Titanoboa cerrejonensis 58–60 millió évvel ezelőtt, a harmadidőszak elején, a paleocén korban élt. Abban az időben ez a faj lehetett a legnagyobb termetű szárazföldi állat. (A hossza egyébként megegyezett a legnagyobb ismert Tyrannosaurus rexével, amely a legtöbb dinoszaurusszal egyetemben éppen a Titanoboa cerrejonensis fénykorát megelőzően, mintegy 65 millió éve, a kréta időszak végén halt ki.) A maradványok felfedezése azért is volt korszakalkotó, mert a 65–55 millió évvel ezelőtti időszakból korábban nem kerültek elő gerinces fosszíliák Dél-Amerika trópusi övezetéből.

A kolumbiai őskígyó könnyedén felfalhatott akár egy tehén nagyságú állatot is, noha a valóságban inkább őskrokodilokkal és teknősökkel táplálkozott az egyenlítői esőerdőkben. Anatómiai felépítését tekintve a mai „közönséges” óriáskígyóval, a Boa constrictorral mutat rokonságot, főként vízhez kötött életmódja – bár a szárazföldön is ügyesen siklott –viszont az anakondáéhoz hasonlatos.

 Egy ma élő piton az őskígyó egyik csigolyájával; forrás: EPA

Egy ma élő piton az őskígyó egyik csigolyájával; forrás: EPA

A Torontói és a Floridai Egyetem kutatói az egyik legtekintélyesebb természettudományos folyóirat, a Nature legfrissebb számában publikálták tanulmányukat, amelyben a Titanoboa cerrejonensis maradványai alapján a paleocén klímára nézve vontak le következtetéseket. Mivel a kígyók hidegvérű állatok, testhőmérsékletük környezetük hőmérsékletétől függ, amely anyagcseréjüket szabályozza. Ezért az egyes fajok testmérete szoros összefüggésben áll az őket körülvevő környezet hőmérsékletével. A kutatók a trópusokon élő modern óriáskígyók mérete és az ott jelenleg mérhető átlaghőmérséklet alapján arra a következtetésre jutottak, hogy a Titanoboa cerrejonensisnek legalább 30–34 Celsius fokos átlaghőmérsékletre lehetett szüksége a fennmaradáshoz, ami 6–8 fokkal magasabb, mint ami ma jellemzi az egyenlítői övezetet. Ezek a számok egyébként egybevágnak paleocénban uralkodó hőmérsékletre vonatkozó a korábbi becslésekkel. Az eredmények azt is megerősítik, hogy az Egyenlítőn és a magasabb égöveken (a mérsékelt övben) mért hőmérsékletkülönbség ugyanakkora volt a paleocén korban, mint ma. Mindez viszont ellentmond annak az elméletnek, miszerint a jelenleg zajló globális felmelegedésben érvényesülne egy hőszabályozó mechanizmus, aminek folytán az Egyenlítőhöz közeli övezetben a földi átlagnál mérsékeltebb hőmérsékletnövekedés következne be.

Horváth Anikó

Kapcsolódó cikkek:

  • Szétpukkadt az aligátort bekebelező kígyó
  • Fotó a juhot nyelt óriáskígyóról

  • Hozzászólások

    Laboratóriumban előállított csirkehús

    Laboratóriumban előállított csirkehús

    Szingapúr a világon elsőként engedélyezte laboratóriumi körülmények között előállított csirkehús értékesítését - írja az MTI a BBC News cikke alapján.

    Sikeresen landolt a kínai mintagyűjtő holdszonda

    Sikeresen landolt a kínai mintagyűjtő holdszonda

    A Csang'e 5 szonda hamarosan kőzetmintákkal térhet vissza a Holdról.

    Elkészült az univerzum atlasza

    Elkészült az univerzum atlasza

    Egy ausztráliai teleszkóp 300 órán át vizsgálta az éjszakai égboltot.

    Az élményajándékot jobban értékelik a gyerekek

    Az élményajándékot jobban értékelik a gyerekek

    Ahogy a gyerekek nőnek, egyre jobban örülnek az élményajándéknak a tárgyak helyett - ezt állapította meg az Illinois Egyetem chicagói intézményének kutatása.

    Miként lehet a holdporból oxigént előállítani?

    Miként lehet a holdporból oxigént előállítani?

    Már csak a folyamat apróbb részleteit kell finomítaniuk a mérnököknek, és nemcsak oxigént lehet majd kinyerni a holdporból, de építőanyag is keletkezik.

    National Geographic 2020. novemberi címlap

    Előfizetés

    A nyomtatott magazinra,
    12 hónapra

    11 160 Ft

    Korábbi számok

    National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlap

    Hírlevél feliratkozás

    Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

    Kövess minket