Ferenc, Olívia2020. december 03., csütörtök
Tudomány

Hiénaürülékben találtak rá a legősibb emberi hajszálakra

2009.02.19.Admin
National Geographic Magyarország

Több mint kétszázezer évesek lehetnek azok az emberi hajszálak, amelyeket egy dél-afrikai barlangból származó megkövesedett hiénaürülékből emeltek ki.

A Journal of Archaeological Science című régészeti szaklapban tette közzé tanulmányát a johannesburgi Witwatersrand Egyetem paleontológusa, Lucinda Backwell vezette nemzetközi kutatócsapat az első olyan korai emberi maradvány felfedezéséről, amely nem csontlelet. A Johannesburghoz közeli, az emberiség bölcsőjeként is emlegetett Sterkfontein-völgyben található Gladysvale-barlangban felhalmozódott fosszilizálódott hiénaürülékből (koprolitból) 195–257 ezer éves emberi hajmaradványokat sikerült azonosítani. A lelet korát a koprolitot magában foglaló barlangi üledék U–Th módszerrel történt kormeghatározása alapján becsülték meg.

A lelet nagyjából kétszázezer évvel idősebb az eddigi legrégebbi ismert emberi hajmaradványnál, amely egy kilencezer éves észak-perui múmiáé volt. A most felfedezett 40 hajszál a középső pleisztocénban (a jégkorszak közepén) élt ősünktől származik, és kora alapján egyaránt tartozhatott az előemberhez (Homo heidelbergensis vagy Homo erectus) vagy már az anatómiailag modern emberhez (Homo sapiens).

A kutatók egy kb. 25 centiméteres blokkot vágtak ki a barlangban fellelt megkövesedett hiéna-ürülékből, amelyből aztán vékony csipeszekkel nyerték ki a hajszálakat. Minden bizonnyal a barna hiéna (Parahyaena brunnea) hagyhatta hátra itt a végtermékét, mert ez a faj napjainkban is gyakori vendég a környék barlangjaiban. Az ilyen „illemhelyeket” jellemző módon egy állat használja, s határait egy csaknem két méter átmérőjű területen jelöli ki. A fosszilizációt a hiénaürülék magas kalciumtartalma és a dolomitbarlang tetejéről csöpögő karbonátos oldat segítette elő, aminek a hajszálak jó megőrződése köszönhető. Bár a maradványokból DNS- vagy fehérje-mintavétel nem volt lehetséges, a hajszálak mérete, alakja, valamint külső hámrétege, a kutikula lemezkés szerkezete leginkább az emberi hajjal mutatott hasonlóságot. Mivel a hajszálak a hiéna emésztőrendszerén áthaladva jelentős vegyi átalakuláson estek át, eredeti színüket már nem lehetett megállapítani.

 Pásztázó elektronmikroszkópos felvétel az egyik ősi hajszálról

Pásztázó elektronmikroszkópos felvétel az egyik ősi hajszálról

A felfedezés több szempontból is érdekes. Nem csupán az emberi haj igen korai előfordulásáról tanúskodik, hanem arra is bizonyítékul szolgál, hogy az ember a hiénák táplálékául is szolgált. A mai hiénák életmódja alapján azonban valószínűbbnek tűnik, hogy a hajszálak egykori tulajdonosa már holtan, s nem elevenen lett a jégkori hiéna martaléka. Az eredmények tovább erősíti a kutatók azon reményeit, hogy a jövőben a barlangi koprolit-felhalmozódásokból egyéb korai embermaradványokra is bukkanhatnak.

Horváth Anikó

Képek forrása: Witwatersrandi Egyetem, Johannesburg

Hozzászólások

Laboratóriumban előállított csirkehús

Laboratóriumban előállított csirkehús

Szingapúr a világon elsőként engedélyezte laboratóriumi körülmények között előállított csirkehús értékesítését - írja az MTI a BBC News cikke alapján.

Sikeresen landolt a kínai mintagyűjtő holdszonda

Sikeresen landolt a kínai mintagyűjtő holdszonda

A Csang'e 5 szonda hamarosan kőzetmintákkal térhet vissza a Holdról.

Elkészült az univerzum atlasza

Elkészült az univerzum atlasza

Egy ausztráliai teleszkóp 300 órán át vizsgálta az éjszakai égboltot.

Az élményajándékot jobban értékelik a gyerekek

Az élményajándékot jobban értékelik a gyerekek

Ahogy a gyerekek nőnek, egyre jobban örülnek az élményajándéknak a tárgyak helyett - ezt állapította meg az Illinois Egyetem chicagói intézményének kutatása.

Miként lehet a holdporból oxigént előállítani?

Miként lehet a holdporból oxigént előállítani?

Már csak a folyamat apróbb részleteit kell finomítaniuk a mérnököknek, és nemcsak oxigént lehet majd kinyerni a holdporból, de építőanyag is keletkezik.

National Geographic 2020. novemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

11 160 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket