András, Andor, Andrea2020. november 30., hétfő
Tudomány

Pontosításra szorul a Tsavo emberevő oroszlánjainak legendája

2009.11.04.Admin
National Geographic Magyarország

A kenyai vasútépítés munkásait 1898-ban rettegésben tartó két hímoroszlán története számos ponton nem felel meg a valóságnak – állapították meg amerikai kutatók. A vizsgálatok szerint az áldozatok számát valamint az oroszlánok étrendjét (kizárólag emberhússal táplálkoztak) illetően is túloz a legenda.

Általában azt tartják az emberevő oroszlánokról, hogy azért fanyalodnak rá az emberhúsra, mert már öregek és gyengék, és csak könnyen megszerezhető zsákmányt képesek elejteni. Ezek az állatok főként öreg hímek, akiket egy fiatalabb és erősebb hím elűzött a falkától. Az emberevő oroszlánok tehát magányosak, és rendre visszajárnak tettük színhelyére – újabb könnyen elejthető zsákmány reményében.

A 19. század végéről, Kenyából olyan emberevő oroszlán história származik, amely az összes többit elhomályosítja, s 1996-ban The Ghost and the Darkness (A Szellem és a Sötétség) címmel (nálunk Ragadozók címmel forgalmazták) az amerikaiak filmet is forgattak belőle Val Kilmer és Michael Douglas főszereplésével. A legendában több olyan elem található, ami nem felel meg a hagyományos emberevő-oroszlán képletnek. Az első az, hogy a szóban forgó állatok nem öregek, hanem fiatalok és életerősek voltak. A második, hogy nem magányos állatokról van szó, hanem két hímről, akik párban jártak. A harmadik furcsaság pedig az, hogy bár valóban visszajártak a tettük színhelyére, minden addig és azóta bekövetkezett oroszlántámadás-sorozathoz képest elképesztő mészárlást végeztek. Jó néhány talány egy 19. század végéről származó legendában, aminek azonban van egy további érdekessége is: az, hogy a történet igaz.

 Patterson az első elejtett oroszlánnal</br>(Forrás: Field Museum/Chicago)” /></p><p class= Patterson az első elejtett oroszlánnal
(Forrás: Field Museum/Chicago)

A hiteles történet szerint az oroszlántámadások 1898-ban kezdődtek, amikor a britek egy Afrikát átszelő vasútvonal építésének részeként hidat akartak emelni a Tsavo folyó fölé. A munka embertelen körülmények között zajlott, az alapanyag- és élelemellátásban problémák mutatkoztak, a munkásokat a malária tizedelte, állandóak voltak a zúgolódások, lázadások, s a munkálatok vezetésével megbízott Henry Field Patterson mérnök csak nagy erőfeszítések árán tudta a lelassult munkálatokat úgy-ahogy kézben tartani. Ebben a nem irigylésre méltó helyzetben bukkantak föl az oroszlánok, és hamarosan egyre nőtt az általuk elragadott áldozatok száma. A helyzet megoldására Mombasából különítmény érkezett – megoldani nem oldottak meg semmit, azonban az oroszlánok az ő soraikat is megtizedelték. Patterson, aki nappal próbálta féken tartani az építkezést sorozatosan elhagyó munkásokat és valahogy folytatni a munkát, éjszakánként pedig egy fa tetejéről leste az állatokat végül elejtette az egyik oroszlánt, majd napokra rá sikerült a másik példánnyal is végeznie. Addigra azonban számos elképesztően kegyetlen és sikeres támadást hajtottak végre a fenevadak, és Patterson állítása szerint mintegy 135 embert öltek meg. A két elejtett hímoroszlán kitömve a Chicagói természettudományi múzeumban (The Field Museum of Natural History) mai napig megtekinthető.

A 19. századi oroszlánlegendát most a tudósok is alaposabban megvizsgálták, s kiderült, hogy a legenda egy-két részlete pontosításra szorul.

 Oroszlánok portyáznak a kenyai Tsavo Nemzeti Park területén

Oroszlánok portyáznak a kenyai Tsavo Nemzeti Park területén

A szakértők, a Kaliforniai Egyetem illetve a chicagói Field Museum munkatársai az Amerikai Tudományos Akadémia legfrissebb hírlevelében (PNAS) számoltak be kutatásaikról. A kutatók, akik az oroszlánok pontos táplálékára voltak kíváncsiak, az állatok szőrét és fogazatát elemezték. Kimutatták, hogy a kilövésüket megelőző kilenc hónapban a bestiák egyike 24, a másik pedig 11 embert evett meg, vagyis együttesen 35-öt. Bár a kutatók szerint az oroszlánok által felfalt emberek teljes száma elérheti a 75-öt is, ez azonban még mindig jóval kevesebb a 135-nél, amiről annak idején Patterson beszámolt. (Nathaniel Dominy, a Kaliforniai Egyetem antropológusa szerint Patterson szándékosan túlozta el az áldozatok számát, hogy felnagyítsa saját fontosságát.)

„Nem a történetet súlyát akartuk csökkenteni” – emelték ki a kutatók, akik azt is megállapították, hogy a két kifejlett hímoroszlán nem egyformán fogyasztott az emberhúsból. Az egyik táplálékának közel egyharmadát tette ki az emberhús, míg a másik csak fele ennyit falt belőle.

 A legendás emberevők a Chicagói természettudományi múzeum kiállításán

A legendás emberevők a Chicagói természettudományi múzeum kiállításán

Justin Yeakel, a Kalifornia Egyetem munkatársa szerint nem úgy tűnik, mintha a fenevadak éheztek volna. Mint mondta: a csapatban és magányosan vadászó oroszlánok tiszteletben tartják a zsákmányejtő jogát, amikor az nekilát megenni a prédát. Valószínűleg a több emberhúst fogyasztó oroszlán ejthette el a legtöbb embert, s a másiknak kevesebb maradt a zsákmányból. „Mivel nem vagyunk túl nagy falat, ebből adódik, hogy ekkora a különbség a két oroszlán táplálkozása között” – vonta le a konzekvenciát Yeakel.

A kérdéses korszakban Kenyának azon a részén a környezeti változások következtében megfogyatkozott az oroszlánok élelemforrása, amely korábban főként zebrából és antilopból állt. Emellett a vadak fogazatán talált sérülések arra utaltak, hogy már nem tudtak olyan hatékonyan vadakra vadászni. Ezért fordult a figyelmük a vasútépítő munkások felé. „Pedig az oroszlánok jól tudják, hogy az emberek veszélyesek számukra” – magyarázta Yeakel.

Hozzászólások

Miként lehet a holdporból oxigént előállítani?

Miként lehet a holdporból oxigént előállítani?

Már csak a folyamat apróbb részleteit kell finomítaniuk a mérnököknek, és nemcsak oxigént lehet majd kinyerni a holdporból, de építőanyag is keletkezik.

Komplex tényezők befolyásolják az őszi lombhullást

Komplex tényezők befolyásolják az őszi lombhullást

1948-2015 közti megfigyelések és laborkísérletek alapján új modellt készítettek a svájci kutatók, amelyből a fák szénmegkötő képességének korlátaira derült fény.

Miről árulkodik a neandervölgyiek hüvelykujja?

Miről árulkodik a neandervölgyiek hüvelykujja?

Bár a neandervölgyiek igen közeli rokonaink voltak, rengeteg kisebb-nagyobb szempontból különböztek tőlünk.

Hazafelé tart a Hajabusza-2 űrszonda, egy óriásteleszkóp le is fotózta

Hazafelé tart a Hajabusza-2 űrszonda, egy óriásteleszkóp le is fotózta

A Ryugu nevű kisbolygóról 2019-ben gyűjtött mintával igyekszik hazafelé a japán Hajabusza-2 űrszonda, az érkezés december 6-án várható.

Európa belevág az űr megtisztításába

Európa belevág az űr megtisztításába

A Föld környezetét ellepő törmelék egyre komolyabb problémát okoz, az Európai Űrügynökség (ESA) szerint itt az ideje lépni.

National Geographic 2020. novemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket