Lehel2021. augusztus 02., hétfő
Tudomány

A gumikészítés mesterei voltak a maják és az aztékok?

2010.06.30.Admin
National Geographic Magyarország

A főleg Mexikó és Közép-Amerika területén hajdan volt ősi civilizációk mintegy 3000 évvel azelőtt, hogy Charles Goodyear a 19. század közepén „stabilizálta" a nyersgumit, már különböző típusait készítették és használták az anyagnak.

A nagyjából a mai Közép-Mexikót, Hondurast és Nicaragua területét lefedő közép-amerikai azték, olmék és maya civilizációkról ismeretes, hogy egy – néhány növényfajtában megtalálható – tejes, szappanszerű folyadékból, a kaucsuktejből gumit készítettek.

Az ősi „gumigyártók” a gumifából kinyerték a kaucsukot, majd egy ottani hajnalka-féle növényből nyert növényi nedvvel, amely olyan vegyi anyagokat tartalmaz, ami a megszilárdult anyag ridegségét csökkenti, össekeverték.

A Massachusetts Institute of Technology (MIT; Massachusetts-i Műszaki Egyetem) kutatói a két különböző hatóanyagot különböző arányban tartalmazó gumielegyek elkeverésével végzett kísérleteikben azt tapasztalták, hogy a receptúra módosításával különböző tulajdonságú gumi termékeket lehet előállítani. Néhány gumiféleség rugalmasabb volt, sejtetvén azt, hogy a labdák készítéséhez ilyet használhattak a legendás közép-amerikai labdajátékokon . (Amint az ősi maja szövegekben le van írva, a maja labdajátékoknak gyakran – megvédve a jót a gonosz ellen – vallásos színezete volt. A feltételezések szerint a labdajátékok bizonyos esetekben emberi áldozat bemutatásával, a leggyakrabban az áldozat rituális lefejezésével végződtek.)

Más kaucsuk–hajnalka arányok mellett keményebb gumi is képződhetetett, olyan, amit például az azték szandálokhoz lehetett használni, olyanokhoz, amilyeneket a spanyoll hódítók sokszor leírtak, viszont a régészek soha nem találtak meg.

A két alapanyag 50–50 %-os részrányával készített egyfajta keverék adta a legrugalmasabb gumit, míg a 75–25-ös részarányú kaucsukból–hajnalkából származó növényi nedv keverésével a legnagyobb keménységű gumi-anyagot érték el.

Kaucsuk – a „bűzös fehér lötty”
„A kaucsukból és a hajnalkanövény nedvéből történő gumielőállítás első felfedése nem egy nagy túlzás” – jegyezte meg a tanulmány egyik szerzője, Michael Tarkanian, az MIT Régészeti és Etnológiai Intézete Anyagkutatási Központjának munkatársa. A hajnalkafélék a gumifák közelében szeretnek nőni, és bizonyos közép-amerikai kultúrákban mindkét növényt szakrálisnak tekintették. A hajnalkát például, hallucinogén taulajdonságai miatt szintén használták a vallási ünnepeken.

Hogy amilyen pontosan csak lehet, olyan mértékben végezzék el az anyagok újra történő összeállítását, Tarkanian és kolléganője, Dorothy Hosler, mexikói gumifák kaucsukját és hajnalkák növénynedveit gyűjtötték be.

Az első kihívásnak a hatóanyagok laboratóriumba történő beszállítása tűnt. „A kaucsukot az USA vámszabályai nem érintik, így nincsenek rá vonatkozó hivatalos papírok az országba történő beszállításhoz” – magyarázta Tarkanian, hozzátéve, hogy ez „csak akkor jelent problémát, ha ezt a büdös, avas fehér löttyöt Nalgene-edényekben át akarod vinni a határon”.

Amikor végre minden baj nélkül visszajutottak az USA-ba, a kutatók újabb nehézséggel találták magukat szemben: a kaucsukot fel kellett melegíteni. „Az eljárást mindíg Mexikóban hajtottuk végre, nempedig az MIT légkondícionált laboratóriumában” – mondta el Tarkanian. „Amikor a keverék megfelelően felmelegedtek, a molekulák egyszerűen nem kapcsolódtak össze egymással.” Manapság a legtöbb gumi egy vulkanizálásnak nevezett eljáráson esik át, amelynek során a folyékony kaucsukot kénnel főzik, hogy növeljék annak erősségét és hajlíthatóságát.

Iparmágnás aztékok?
Tarakanian véleménye szerint nem meglepő, hogy az olyan kultúrák, mint pl. az aztékoké igény szerint a gumi különböző változatait tudták előállítani. Annak ellenére, hogy az aztékokat általában primitív, erőszakos népeknek írták le, jelentős tudományos érdeklődéssel bírtak, amit jelentős metallurgiai és más egyéb ipari jellegű kísérleteik is bizonyítanak.

„A tudományos és mérnöki ismereteik, valamint a fejleszésekben való jártasságuk következtébena gumikészítés során az anyagi összetétel különbözőféle kombinációit próbálhattáki” – mondotta a szakember.

Tarkanian hozzátette, hogy ha már az alapanyagokat összekeverték, a gumi az első 10 percben megképződik, majd további 5 perc szükséges ahhoz, hogy megkeményedjen, így pár percet adnak csak a gumikészítőknek ahhoz, hogy a végterméket kialakítsák.

Tarkanian és Hosler a legtöbbször kis gumiszeletkéket készített a laboratóriumban, viszont az egyik alkalommal néhány gumilabdát is előállítottak. „A szemeszter végén már közép-amerikai labdajátékot játszottunk, és a vesztest lenyakaztuk” – viccelődött Tarkanian, akinek tanulmánya a Latin American Antiquity című szaklap következő számában jelenik meg.

Szöveg: Rachel Kaufman/National Geographic

Hozzászólások

Veszekedő kozmikus testvéreket fotózott a Hubble

Veszekedő kozmikus testvéreket fotózott a Hubble

Az űrteleszkóp felvételén galaxisok összeolvadása látható.

A bélflóra összetétele és a pszichés megbetegedések

A bélflóra összetétele és a pszichés megbetegedések

Idegrendszeri és mentális betegségek okainak vizsgálatát segíti egy új magyar orvostechnológiai fejlesztés.

Hatékonyabban dolgoznak a poszméhek koffein hatására

Hatékonyabban dolgoznak a poszméhek koffein hatására

Koffeint számos növény termel, nem egynek a nektárjában is megtalálható.

Ipari hulladékból nyersanyag

Ipari hulladékból nyersanyag

A gipsz az építőipar számára nélkülözhetetlen kötőanyag, azonban ezt is természetes formában bányászott kőzetből állítják elő.

66 millió éve nyerő volt tyúkeszűnek lenni

66 millió éve nyerő volt tyúkeszűnek lenni

Ha ma valakire azt mondják, tyúkeszű, az erősen negatív, 66 millió évvel ezelőtt viszont ez lehetett a túlélés záloga.

National Geographic 2021. júliusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket