Farkas, Rodrigó, Wolfgang2020. október 31., szombat
Tudomány

Bolygóvadászatra föl!

National Geographic Magyarország

Hamarosan bárki hozzáférhet az amerikai WISE műhold képeihez, s eddig ismeretlen, új bolygókat kereshet a Naprendszer távoli peremvidékén – már ha léteznek ilyen égitestek.

Superman sebességével hasít az égen a Siding Spring (vagy más néven C/2007 Q3) üstökös a WISE infravörös távcsövének fotóján. Az üstököst 2007-ben ausztrál kutatók  fedezték föl.    Fotó: NASA/JPL-Caltech/UCLA

 

Amióta 160 éve kiszámolták az akkor még ismeretlen Neptunusz pontos helyzetét, tudósok százai próbálták „megjósolni” a Naprendszer további bolygóit. Csakhogy ezeket máig sem sikerült fölfedezni… Még az 1930-ban megtalált Plútóról is kiderült, hogy semmi köze a korábbi számítások által előrejelzett égitestekhez – sőt, nem is bolygó, hanem egy nagyra hízott kisbolygó csupán. A 20. századi számítások bolygójelöltjeinek zöme biztosan nem létezik, mert az elmúlt évtized robottávcsövei és automata szoftverei rég megtalálták volna őket. Egyszóval ma már csak nagyon messze – a Földnél több százszor, de inkább ezerszer távolabbi pályán – keringő új bolygókra számíthatunk! Ráadásul ezek az égitestek valószínűleg nem is a Naprendszerrel együtt keletkeztek, hanem később fogta be őket a Napunk.

A WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) nevű amerikai műhold az elmúlt egy évben kétszer is feltérképezte a teljes égboltot, és összesen 2,6 millió infravörös fotót készített. S mivel az infravörös képeken a nagyon hideg (akár mínusz 100-150 Celsius-fokos) égitestek is nyomot hagynak, akár még távoli és rendkívül hideg felszínű bolygókat is fölfedezhetünk. Egy Jupiternél két-háromszor nehezebb bolygót 10 fényéves távolságig, egy Jupiterhez hasonló planétát egy fényévig, egy Neptunuszhoz hasonló égitestet pedig a Nap–Föld-távolság 700-szorosáig (négy fénynap) lehetne kimutatni.

Mivel a WISE első heteinek észleléseit áprilisban hozzák nyilvánosságra, a bolygók pályáit előrejelző szakemberek máris akcióba lendültek. Újraszámolták és frissítették adataikat – hiszen ha sikerül megtalálni bármelyikük bolygóját, az illető biztosan bekerül a tudománytörténet halhatatlanjai közé. John Matese és Daniel Whitmire (Louisianai Egyetem, Lafayette) sem akar lemaradni. Az általuk gyanított bolygó helyzetét arra a több mint egy évtizede ismert rendellenességre alapozzák, hogy az elmúlt száz évben egy adott irányból mintegy 20 százalékkal több üstökös érkezett, mint azt az elmélet indokolná. A Naprendszert közel gömb alakú felhőként körbevevő „üstökösraktár” (az Oort-felhő) akár 1-2 fényéves távolságig is érhet. Az ott keringő (pár kilométer és néhányszor 10 kilométer közti méretű) üstökösmagok a távoli csillagok árapálykeltő ereje miatt indulnak el a Naprendszer belső vidékei felé, ahol a „nagy melegben” párologni kezdenek, majd kedvező esetben hosszú csóvát növesztenek, hogy szabad szemmel is láthatóvá váljanak.

Mivel pedig csillagvárosunk, azaz a Tejút fő tömege egyetlen síkban koncentrálódik, a beérkező üstökösök eloszlásának is e sík irányát kellene tükröznie – ám ez mégsincs így. Az eltérést a két kutató egy ismeretlen bolygóval magyarázza, amely akár négyszer nagyobb tömegű lehet, mint a Jupiter, s 15 ezerszer messzebb keringhet a Naptól, mint a Föld. Annyira biztosak dolgukban, hogy már nevet is adtak a még ismeretlen bolygónak – Tychének neveznék, ha sikerülne rálelni a WISE képein. Más tudósok azonban kétkedve fogadják az effajta, az üstökösök mozgására alapozott számításokat. Kis tömege miatt ugyanis egy üstökösmag pályáját nemcsak a bolygók vonzása befolyásolja, hanem a magból kiáramló gázok tolóereje is. Márpedig ezek az erők nehezen számolhatók, s ráadásul minden visszatéréskor változhat az irányuk és a nagyságuk is.

A WISE képei minden bizonnyal rengeteg érdekes felfedeznivalót rejtenek – ám egy Nap körül keringő újabb bolygóra elég csekély az esély. De ha mégis, egész biztosan más nevet kell majd választani neki – merthogy a Tyche már foglalt. 1886 óta egy kisbolygó viseli.

 

Sárneczky Krisztián


Hozzászólások

Magyar tudósok eredménye nyit új utakat a gátlóneuronok működésének feltérképezéséhez

Magyar tudósok eredménye nyit új utakat a gátlóneuronok működésének feltérképezéséhez

A kutatás hozzájárulhat a skizofrénia, a depresszió vagy az epilepszia kezeléséhez is.

Újabb meglepetést okozott a Szaturnusz legnagyobb holdja

Újabb meglepetést okozott a Szaturnusz legnagyobb holdja

A Titan nevű hold izgalmas tájai és különleges anyagai miatt régóta foglalkoztatja a szakértőket.

Robothalak segítségével vizsgálták a halrajokat

Robothalak segítségével vizsgálták a halrajokat

Robothalak segítségével vizsgálták a rajban úszó halak

A Naprendszer egyik legérdekesebb aszteroidája

A Naprendszer egyik legérdekesebb aszteroidája

A mintegy 225 kilométer széles 16 Psyche a Mars és a Jupiter közötti fő kisbolygóöv egyik legnagyobb objektuma.

Új pályaadatok születtek az Apophis kisbolygóról

Új pályaadatok születtek az Apophis kisbolygóról

A kisbolygó a jövőben több alkalommal is elhalad a Föld közelében, a kérdés az, hogy ezek mennyire lesznek közeliek.

National Geographic 2020. októberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket