Tibor2021. április 14., szerda
Tudomány

MRI vizsgálaton a mumifikálódott moa

2016.02.12.Erdélyi Ilona
National Geographic Magyarország

Ausztrál és új-zélandi kutatók moa koponyák MRI vizsgálatával szereztek részletes információkat az állkapocs izomzatáról, így rekonstruálták a kihalt madarak táplálkozását.

Kihalt sas (Harpagornis moorei) támad a szintén kihalt moákra.
Illusztráció: John Megahan, PLOS Biology

A moák nagyméretű kihalt szárazföldi madarak, melyek a ma is élő struccok és emuk rokonságába tartoztak. A kizárólag Új-Zélandon előforduló csoport képviselői rendkívül nagyméretűek voltak (elérhették a 3,5 méter magasságot, és a 225 kg tömeget). Változatosan táplálkoztak, virágokkal, gyümölcsökkel, bokrok és fák leveleivel, de a különböző fajok élőhelymegosztásáról, táplálkozásmódjáról és táplálékpreferenciáiról meglepően keveset tudnak a szakemberek. Ez megakadályozza a hiteles őskörnyezeti rekonstrukciójukat, és annak megállapítását, hogy a moák 550 évvel ezelőtt bekövetkezett kihalásának milyen hatása volt a megmaradó őshonos élővilágra. Növényevő emlősök hiányában a moák a szárazföldi legelésző állatok közé tartoztak Új-zélandon, és így jelentős hatással voltak a sziget növényeinek fajösszetételére, sőt az egész ökoszisztémára is. Emiatt a viszonylag hirtelen bekövetkezett kihalásuk is befolyásolta Új-Zéland környezeti viszonyait és egykori tájképét.

A paleontológusok összesen 9 moa fajt ismernek. Ezek mindegyike kihalt, és valamennyinek egymástól kissé eltérő alakú koponyája van. Marie Attard (University of New England) és kollégái háromdimenziós modellezéssel elkésztették a moa fajok táplálkozásának szimulációját. A kutatók a hat ismert moa nemzetségből ötöt vontak be a vizsgálatba. Munkájuk során meghatározták a moák táplálkozási szokásait, és összehasonlításokat végeztek a különböző moa fajok illetve a ma élő rokon fajok (emu, kazuár) között. A fosszilis fajoknál az ehhez hasonló vizsgálatokat általában ma élő, közeli rokon fajok izmainak a modellezésével végzik. Jelen esetben azonban a kutatók szerencséjére a fosszilis koponyák mellett rendelkezésre állt egy moa múmia is. A különleges vizsgálat eredményeiről a Proceedings of the Royal Society B szaklapban számoltak be a paleontológusok.

A moa múmia eredeti illusztrációja (Peter Trusler, 1985), utólagosan bejelölve rajta a koponya izomzata az MRI vizsgálat eredményeképpen
Illusztráció: Marie Attard

A kutatás során felhasznált, természetes úton mumifikálódott Megalapteryx didinus története eléggé rejtélyes. A példány egy múzeumi gyűjteményben található Wellingtonban. Eredetileg egy magánszemély szerezte meg 1863-ban, és később 1943-ban adták el a múzeumnak, de az eredeti gyűjtési hely igazából sosem derült ki. A példány felét korábban rehidratálták, és felboncolták, így a belső anatómiai részleteket le tudták írni, de a mágneses rezonancia (MRI) vizsgálat sokkal több hasznos információt tudott feltárni a háromdimenziós biomechanikai rekonstrukcióhoz.

A 3D modellek segítségével ellenőrizték a különböző fajok mechanikai tulajdonságait harapás közben. A legvalószínűbb táplálkozási mozgásokat ellenőrizték a koponya erősségének és izomzatának figyelembe vételével. Teszteltek különböző fejmozgásokat, például az oldalirányú rázást, vagy a fej visszahúzását. Azt találták, hogy a kihalt moák a ma élő rokon madaraktól eléggé eltérően táplálkoztak. Az is kiderült, hogy a vizsgált moa fajok változatos és eltérő táplálkozási szokásokkal rendelkeztek. Ugyanazon a földrajzi területen élő fajok azzal csökkenthették a táplálékforrásokért folyó versenyt, hogy különböző stratégiákat alkalmaztak a táplálék megszerzésére.

Úgy tűnik, hogy a moák koponyája eltérő módon alkalmazkodott bizonyos mozgásokhoz, például a növényzet lenyírása a csőrükkel, vagy a levelek letépése a fejük lenyomásával. Valószínű, hogy a parti moa (Euryapterx curtus) fontos ökológiai szerepet játszott a növények magvainak terjesztésében, mivel sokat fogyasztottak a magokat tartalmazó gyümölcsökből. A másik végletet a kis bozóti moa (Anomalopteryx didiformis) éles peremű csőre jelenti, ami kiválóan alkalmazkodott a rágósabb, rostos anyagok fogyasztásához. Az új kutatás alapján a moák egyedülálló szerepet játszottak a sziget ökoszisztémájában, és táplálkozásuknak a változatossága tette lehetővé, hogy pár száz évvel a kihalásuk előtt a különböző fajok egyidejűleg egymás mellett is jól megéltek Új-Zélandon.

Hozzászólások

Hosszabb nyarak, rövidebb telek várnak ránk

Hosszabb nyarak, rövidebb telek várnak ránk

Az elmúlt öt évtized hőmérsékleti adatainak elemzése alapján az ősz jelentősen, a tavasz mérsékelten rövidült Magyarországon, a nyár viszont ötven nappal hosszabb lett, mint a hetvenes években volt.

Megzenésítette a világűrt a NASA

Megzenésítette a világűrt a NASA

Az űrhivatalnál csillagok, galaxisok és fekete lyukak adatai alapján hoztak létre zenét.

Több mint 5000 tonna bolygóközi por hullik a Földre évente

Több mint 5000 tonna bolygóközi por hullik a Földre évente

A mikrometeoritok, vagyis a néhány tized- vagy századmilliméter nagyságú meteoritok mindig is hulltak bolygónk felszínére, a pontos mennyiségüket eddig nem vizsgálták közvetlen mérésekkel.

Haldokló galaxist fotózott a Hubble

Haldokló galaxist fotózott a Hubble

Miután az NGC 1947 elvesztette gáz- és portömegének nagy részét, lassú halványodásba kezdett.

Elhalasztották az Ingenuity első repülését

Elhalasztották az Ingenuity első repülését

Ha a NASA kísérleti helikoptere sikeres lesz, forradalmasíthatja az űrkutatást.

National Geographic 2021. áprilisi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

10 560 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket