Előd, Szalóme, Kordélia2020. október 22., csütörtök
Tudomány

Ő fedezte fel a koronavírusokat évtizedekkel ezelőtt

National Geographic Magyarország

Az úttörő virológus kutató munkásságát csak most kezdik elismerni.

Forrás: Smith Collection/Gado/Getty Images

Amikor June Almeida 1964-ben belepillantott az elektronmikroszkópjába, kerek, szürke pöttyöt látott, amelyet apró tüskécskék öveztek. Kollégáival együtt arra jutottak, hogy ezek a kiálló tüskék úgy övezték a szürke pöttyöt, ahogy a napot a napkorona.
Amit látott, azt később koronavírusként ismerte meg a világ, s Almeida szerepe kulcsfontosságú volt a beazonosításában. Ez különösen annak fényében hatalmas teljesítmény, hogy a 34 éves kutatónő anyagiak hiányában hivatalosan sose fejezte be az iskoláit. A kutató életútját a nationalgeographic.com ismertette.

June Hart néven született 1930-ban a skót Glasgowban, ahol a család egy bérházban élt, s ahol apja buszsofőr volt. June igen éles eszű diák volt, aki szeretett volna egyetemre menni, azonban nem volt pénzük rá. 16 évesen abbahagyta az iskolát, s labortechnikusként kezdett dolgozni a Glasgowi Királyi Kórházban, ahol az volt a feladata, hogy mikroszkóppal szövetminták vizsgálatában kellett segédkeznie.

Később a londoni St. Bartholomew Kórházba ment dolgozni, itt találkozott későbbi férjével, a venezuelai művésszel, Enriques Almeidával. A pár Kanadába költözött, ahol June a torontói Ontarioi Rákkutató Intézetben kapott állást, és elektronmikroszkóppal dolgozhatott. Új technikákat dolgozott ki, és számos tanulmányt publikált a különféle vírusok korábban sosem látott szerkezeti felépítéséről.

June Almedia
Forrás: Wikipedia

Új módszer a mikroszkopikus világ megpillantására

Az a technika, amit Almeida kifejlesztett, igen egyszerű volt, mégis forradalmasította a virológiát. Amikor a mikroszkopikus dolgokat nézeget az ember, néha nehéz eldönteni, mi is az, amit látni szeretnénk. Az elektronmikroszkóp egy elektron-nyalábbal bombázza a céltárgyat, és azt rögzíti, hogy milyen kölcsönhatásba lép a tárgy felszínével a részecske. Mivel az optikai mikroszkópok felbontásának határt szab a fény hullámhossza, ezért az ennél sokkal rövidebb hullámhosszra képes elektronokkal sokkal több részletet lehet megpillantani. A kérdés csak az, hogy az így megpillantott aprócska folt vajon vírus, egy sejt, vagy micsoda?

Almeida arra jött rá, hogy a vírusok kimutatásához hozzásegíthetik a korábban megfertőzöttektől kinyert antitestek, amelyek megjelölik a vírust. Az antitestek az antigén-párjukhoz vonzódnak, így, amikor Almeida apró antitestekkel bevont részecskékkel kezelte a céltárgyat, azok a vírus körül csoportosultak, ezzel jelezve azt, hogy ott egy vírus van. Ez a módszer lehetővé tette, hogy a klinikai gyakorlatban elektronmikroszkópot használjanak vírusfertőzés kimutatásához. Almeida folytatta a vírusok vizsgálatát, és ő volt az első, aki a rubeola vírusát, amelyet egyébként a kutatók már évtizedek óta vizsgáltak, végül megpillanthatta.

A koronavírus felfedezése

Ahogy Almeida tudása gyarapodott, vissza is tért Londonba, ahol a St. Thomas Kórház Orvosi Egyetemén kapott állást. 1964-ben itt kereste meg Dr. David Tyrrell, aki Salisburyben a Közönséges Nátha Kutatást felügyelte. A kutatócsoport olyan vírusmintákat gyűjtött be, amelyek egy influenzaszerű tüneteket mutató iskolástól származtak, ennek a B814 nevet adták, de nem tudták laborban szaporítani. A hagyományos módszerek kudarca alapján úgy vélték, hogy eddig ismeretlen vírus lehet a mintában. Ahogy elfogytak a lehetőségek, Tyrrell elküldte a mintát Almeidának, bízva abban, hogy az új mikroszkópos technika talán segít a vírus felismerésében. „Nem voltunk túl bizakodóak, de nem akadt már más lehetőségünk” – írta később Tyrrell a nátháról született könyvében.

Bár Almeida lehetőségei is korlátozottak voltak, mégis várakozáson felül teljesítette a feladatot. Nemcsak tiszta képet sikerült készítenie a vírusról, hanem arra is emlékezett, hogy látott már hasonlókat korábbi kutatásai során, amikor csirkék hörghurutját és egerek májgyulladását vizsgálta. Akkor tanulmányt is írt róla, de a tudományos folyóiratok visszautasították, a szakmai ellenőrzés során úgy vélték, hogy a képek rossz minőségű influenzavírus-képek csupán.

Almeida mikroszkópja alatt ezek a koronavírusok tűntek fel 1966-ban, a Tyrelltől kapott minták elemzése során.
Forrás: Journal of General Virology

 

Amikor Almeida, Tyrrell és Almeida főnöke összeültek, hogy kitalálják, milyen nevet kapjon az új vírus, a felvételeket nézegetve arra jutottak, hogy a koronához hasonló alak miatt a koronavírus elnevezés lesz a megfelelő.

Táguló látómező

Almeida 1985-ben visszavonult a virológiától, azonban aktív és kíváncsi maradt. Jógaoktató lett, kitanulta a porcelánrestaurálás művészetét, jó érzéke volt az antik tárgyakhoz, amelyekre gyakran második férjével, a szintén nyugdíjba vonult virológus Phillip Gardnerrel közösen vadásztak.

2007-ben, 77 éves korában bekövetkezett halálát megelőzően tanácsadóként még visszatért egyszer a St. Thomasba, ahol segített a HIV vírus első jó minőségű felvételeit elkészíteni.

Hugh Pennington bakteriológus, aki a St. Thomasban együtt dolgozott Almeidával, úgy beszélt róla, mint a mentoráról. „Kétségkívül generációja egyik legkimagaslóbb skót kutatója volt, akit sajnálatos módon szinte teljesen elfeledtek. A sors iróniája, hogy a COVID-19 járványa kapcsán ismét előkerült a neve” – nyilatkozta Pennington egy interjúban nemrég.

A kutatók ma is Almeida módszerét használják a vírusok gyors és pontos azonosításához. 56 évvel azután, hogy elsőként pillantott rá mikroszkópjával egy koronavírusra, Almeida munkássága ma fontosabb, mint valaha is volt.

Hozzászólások

A Yellowstone értékes alapanyagot adott az őslakosoknak

A Yellowstone értékes alapanyagot adott az őslakosoknak

A Yellowstone vulkánját leginkább csak a gejzírjeiről vagy a pusztító kitöréssel fenyegető rémhírekből ismerjük, holott egészen kézzel fogható és hasznos dolgokat is adott.

Milyen szerepük van a vadászpókoknak az almakártevők irtásában?

Milyen szerepük van a vadászpókoknak az almakártevők irtásában?

A pókok az almaültetvények lombkoronájában a leggyakoribb és legnagyobb fajszámban előforduló nagytestű ízeltlábú ragadozók közé tartoznak.

Lezajlott a mintagyűjtő manőver a Bennu kisbolygón

Lezajlott a mintagyűjtő manőver a Bennu kisbolygón

A NASA OSIRIS-REx űrszondája a tervek szerint hajtotta végre a szükséges lépéseket, de csak néhány nap múlva derül ki, hogy elegendő mintát tudott-e venni.

Magányos, apró bolygót találtak a Tejútrendszerben

Magányos, apró bolygót találtak a Tejútrendszerben

Nem minden bolygó kering csillagok körül: egyes objektumok idővel kilökődnek a csillagközi térbe.

Orrszarvúak éltek egykor a Tibeti-fennsíkon

Orrszarvúak éltek egykor a Tibeti-fennsíkon

A térség klimatikus átalakulása, illetve az emberek együttesen járultak hozzá az állatok eltűnéséhez.

National Geographic 2020. szeptemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 960 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket