Elza, Natália, Blanka, Bonita2021. december 01., szerda
Tudomány

A kardfogú macskák családi életéről árulkodik egy új lelet

National Geographic Magyarország

Egy új kutatás szerint a nagy hírű jégkori ragadozó kamasz kölykei nem önálló vadászok voltak, hanem sokáig az anyától függve éltek.

Forrás: Wikimedia Commons közkincs

A Royal Ontario Museum (ROM) és a Torontói Egyetem szakembereiből álló kanadai kutatócsoport az ikonikus jégkori ragadozó karfogú macska, a Smilodon fatalis a mai Ecuador területén feltárt maradványait vizsgálta meg. A leletek még az 1960-es évek elején kerültek elő, és a múzeumban várták a vizsgálatokat, s mint kiderült, egy macskacsalád egykori életébe engednek bepillantást. A vizsgálati eredményeket az iScience folyóiratban tette közzé a kutatócsoport.

A pleisztocén idején a kardfogú macskák egész Amerikában elterjedt állatok voltak, ám a legtöbb jó állapotú maradványuk olyan „ragadozó-csapda” lelőhelyekről származik, ahol tömegesen pusztultak el a ragadozó állatok – például a kátránygödrökből – így nem adnak információt az állat családi vagy társas életéről. Erre csak olyan adatokból próbálunk következtetni, mint a két nem közti elenyésző különbségek, amelyek alapján feltehetően nem egy hímből és annak sok nőstényből álló háreme alkotta csoportban élhettek.

Ashley Reynolds a Torontói Egyetem doktorandusza a kutatását a ROM leletei közt végezte, s az eredeti célja csak az volt, hogy részletes leírást készítsen az egykori maradványokról, azonban a részletek feltárása közben érdekes történet bontakozott ki.

A most elemzett leletek egy folyótorkolati környezetből kerültek elő, és valószínűleg egy helyi szinten katasztrofális esemény nyomán pusztultak el itt az állatok, s nem csupán a ragadozókra, hanem számtalan más állatra is rátaláltak itt. Az áradás jeleit viselő lelőhely 60 évvel ezelőtti feltárásakor a növényevőkre koncentráltak a vizsgálatok, a kardfogú macska maradványokat akkor csak felsorolta a korabeli leírás.

Az 56 csontból álló leletegyüttes most elvégzett vizsgálata a csont- és fogazatfejlődés alapján megállapította, hogy a csontok a felnőttkort még nem elért fiatal egyedektől származnak, kamaszkorú kölykök voltak az elpusztult kardfogú macskák; s velük egy felnőtt egyed maradványa is előkerült. A leletek szerint ez a 3 egyed együtt pusztult el.

„Amikor az alsó állkapcsokat vizsgáltuk, olyan fogakra bukkantunk, amely csupán a kardfogú macskák kb. 5 százalékában van jelen, s ekkor vált igazán izgalmassá a munka” – mondta a kutatást vezető Reynolds.

A két állkapocs, mindegyikben látható, hogy a „felesleges” előzápfoguk (P3 jelű, a foggyökér helye látszik) is kifejlődött az állatoknak. E fog kialakulása örökletes.
Forrás: iScience

A két kamasznál egy-egy „felesleges” előzápfog bizonyítja, hogy testvérek lehettek, ez az extra fog meglehetősen ritkán fejlődik ki, és az ilyen jellegű fogazatfejlődési eltérések örökletesek is. Annak az esélye, hogy nem rokon macskákat ilyen foggal egy helyen találjanak, mindössze 0,06-0,3 százalékos.

Az állatok pusztulása során tehát egy felnőtt és két kamasz egyed csontjai voltak együtt, ezt kétféle módon lehet értelmezni. Egyrészt a ma is számos nagymacskára jellemző viselkedéssel, miszerint a testvérek hosszabb ideig, akár egy életen keresztül is közös csoportban maradnak, így itt is lehetett szó arról, hogy a még nem ivarérett korú két kardfogú ilyen csoport tagja volt, s a velük együtt megtalált felnőtt csontja egy velük nem rokon egyedet képviselt.
Azonban a csontok elhelyezkedése alapján sokkal valószínűbb, hogy itt egy macskacsalád maradványai kerültek elő, mégpedig a két kamasz és az őket még nevelő anyjuké. A kardfogú macskák a haláluk időpontjában együtt lehettek, és az anya hosszú ideig tartó gondoskodását élvezték még.
A hosszas szülői támogatásra utaltak korábbi, fogazatfejlődési időből levont következtetések is a Smilodon-leletek közt, a mostani elemzés ezt az elméletet erősítette meg.

Fantáziarajz a kardfogú kamasz testvérekről.
Forrás: Royal Ontario Museum

A két kardfogú kamasz a már előbújt fogaik alapján legalább 14 hónapos lehetett, és az egyéb méreteik szerint feltehetően kb. 2 évesek voltak. Ma a nagymacskák közül az oroszlán az, ahol a 2 éves egyedek még az anyjukkal élnek, azonban a kardfogúak egyedfejlődésének sebessége ettől függetlenül inkább a tigrisekére hasonlíthatott. Összességében a kardfogú macska fiatal korában a mai oroszlánhoz hasonlóan élvezhette az anyai gondoskodást, ám a tigrishez hasonló tempóban növekedett.

Az egykori ecuadori feltárásból a múzeumba került leletek feldolgozása még mindig nem ért véget. „A 60 évvel ezelőtt gyűjtött híres leletanyagot, bár hosszú ideje tanulmányozzuk, ám a jelentőségüket az adja, hogy továbbra is új adatokat nyújtanak a mára kihalt állatok életéről” – tette hozzá dr. David Evans, a ROM gerinces-őslénytani részlegének vezetője.

Forrás: Égen – Földön – Föld alatt

Hozzászólások

Kardhalra hasonlító tengeri őshüllőt találtak

Kardhalra hasonlító tengeri őshüllőt találtak

Az állat mintegy 130 millió éve élt, és a segítségével a halgyíkok evolúciójába kapunk betekintést.

Növényevő volt a triászban élt krokodilféle

Növényevő volt a triászban élt krokodilféle

Az Effigia okeefae nevű állat a mai Észak-Amerika területén élt mintegy 205 millió évvel ezelőtt, és a krokodilok őseinek egy kihalt ágát képviselte.

Madárcipő ragadozóknak

Madárcipő ragadozóknak

A 3D nyomtatásnak köszönhetően a sérült lábú ragadozók gyorsabban gyógyulhattak meg.

A maszkok hatékonyságáról

A maszkok hatékonyságáról

Melyik a leghatékonyabb maszk a fertőzések megakadályozására?  A kérdésre Prof. Dr. Jakab Ferenc virológus, a PTE Szentágothai János Kutatóközpont Nemzeti Virológiai Laboratóriumának vezetője válaszol.

A gyapjas mamut kihalásának komplex okai

A gyapjas mamut kihalásának komplex okai

Egy új tanulmány alapján a faj nem pusztán az éghajlati átalakulás miatt tűnt el.

National Geographic 2021. novemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 995 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket