Domonkos, Dominik, János, Dominika2021. augusztus 04., szerda
Tudomány

Nem az ember okozhatta Észak-Amerika jégkori megafaunája kihalását

National Geographic Magyarország

Régi viták tárgya, hogy vajon a gyorsan terjeszkedő és szaporodó emberek, vagy természetes okok állnak-e a jégkor végi kihalás hátterében.

Amerikai masztodon (Mammut americanum) rekonstrukciója
Forrás: Wikimedia commons közkincs

 

A megafauna részének számítanak a 44 kg testtömegnél nagyobb állatok. Ez az állatnépesség különleges szerepet tölt be az ökoszisztémákban, nem egyszer tájátalakító hatásúak, ezért ökoszisztéma-mérnököknek is szokták nevezni őket. E jelentőségük miatt is fontos megérteni, mi okozhatta a korábbi kihalási hullámaikat.

A jégkor végén a Föld számtalan pontjáról eltűntek ezek a nagy testű állatok, így az észak-amerikai mamutok, föld alatt élő óriáslajhárok, óriástatuk, a mainál jóval nagyobb termetű hódok is mind kihaltak. Mivel az időszak nagyjából egybeesik az ember ottani terjeszkedésének idejével, a sok modern kori rossz tapasztalat okán, népszerű elmélet szerint az embert tették felelőssé a kihalásukért.
A jénai Max Planck Intézet Extrém Események Kutatócsoportja most egy újonnan elvégzett vizsgálat és modellezés alapján arra talált megalapozott bizonyítékokat, hogy nem az ember lehetett a kihalásért felelős tényező, hanem a jégkor végi klímaváltozás.

Nagyjából az 1960-as években kezdett teret nyerni a terjeszkedő, vadászó emberek felelősségének elmélete, a korabeli kutatók úgy vélték, hogy a nagy termetű vadak a számukra teljesen ismeretlen új faj (az ember) rafinált, csoportos vadászati stratégiái ellen nem voltak felkészülve, ezért a könnyű prédát igen gyorsan a kihalásig vadászták a vándorló őslakosok. Ennek az elméletnek azonban nem nagyon voltak régészeti bizonyítékai, ehelyett számos kutató úgy vélte, hogy a környezet és a klíma átalakulása pont elegendő volt, hogy megpecsételje a vadak sorsát.

Óriáslajhár (Paramylodon harlani) csontváza a Texasi Egyetem múzeumában.
Forrás: University of Texas

A kihalások időszakában, 15-12 ezer évvel ezelőtt két fő klímaváltozás is lezajlott, az első a kb. 14 700 éve kezdődött hirtelen, nagy mértékű felmelegedés volt, a másik pedig egy igen gyors lehűlés 12 900 éve, amikor mintegy ezer évre szinte a jégkorinak megfelelő körülmények tértek vissza. E gyors klímaváltozások, a velük járó környezeti átalakulásokkal hatottak negatívan a megafaunára.
„Az volt eddig az általános megközelítés, hogy a megafauna pusztulásának az ember érkezésével és a klímaesemények idejével való egyidejűségét keresték” – mondta Mathew Stewart, a kutatás egyik vezetője. „A kihalás azonban egy eseménysor, vagyis hosszabb időn keresztül zajló folyamat, így a kihalás okának megértéséhez az adott állatok népességének a kihalásig vezető változásait is meg kell értenünk. Enélkül csak elnagyolt egybeeséseket láthatnánk.”
A kutatás másik vezetője, W. Christopher Carleton nemrégiben olyan statisztikai módszert dolgozott ki, amellyel mind a vadászó-gyűjtögető embercsoportok, mind az állatok létszáma megbecsülhető a szénizotópos kormeghatározással beazonosított leletek alapján anélkül, hogy a datálási bizonytalanságból adódóan hamis mintázatok, fals összefüggések jelennének meg az eredményekben.

Az ábra felső részén a klíma, alsó részén a mamutok létszámának ingadozásai láthatóak.
Forrás: Hans Sell & Christopher W. Carlton

 

Az új módszer alkalmazásával kiderítette a kutatócsoport, hogy a jégkor végén a klíma ingadozásaival együtt a megafauna létszáma is ingadozott, követve a klíma változásait. A 14 700 éve kezdődött melegedéskor a létszám növekedésnek indult, majd a hirtelen jött drasztikus lehűléssel, 12 900 éve, zuhanásnak indult. Nem sokkal ezt követően ki is halt a megafauna.

Ebből ugyan úgy tűnik, hogy a lehűlési periódus volt végzetes, azonban ennél összetettebb a helyzet. „Az ökológiai változásokat, mind helyi, mind kontinentális szinten figyelembe kell venni a helyzet teljes megértéséhez” – tette hozzá Huw Groucutt, a kutatás egyik résztvevője. Az embernek is lehetett minimális szerepe ebben a helyzetben, de nem miatta tűntek el ezek az ősállatok, ahogy a korábbi elméletek leírták.

Sokan érveltek azzal, hogy a megafauna kihalása számos helyen egybeesik az ember érkezésével, azonban az összefüggések másmilyenek, nincs szó az ember közvetlen hatásáról. Ha volt is valami hatásunk a kihalásokra, az sokkal inkább az élőhelyek átalakításában betöltött szerepünk, mintsem vérengző vadászatok miatt lehetett. A kutatásról a Nature Communications tudományos folyóiratban számoltak be a szakemberek.

Hozzászólások

Különleges marsi kőzetet fotózott a Curiosity

Különleges marsi kőzetet fotózott a Curiosity

A szakértőket lenyűgözte a kőív sajátos struktúrája.

Különleges a százévesek bél-mikrobiomja

Különleges a százévesek bél-mikrobiomja

Sokféle vizsgálatban próbálják a kutatók megtalálni a választ arra, hogy minek köszönhető, hogy egyesek rendkívüli kort élnek meg.

6000 éves cápatámadás a legújabb rekord

6000 éves cápatámadás a legújabb rekord

Alig néhány hete derült ki egy 3000 évvel ezelőtt élt japán emberről a csontmaradványai alapján, hogy cápatámadás áldozata volt, most egy még sokkal régebbire derült fény, utólagosan.

Veszekedő kozmikus testvéreket fotózott a Hubble

Veszekedő kozmikus testvéreket fotózott a Hubble

Az űrteleszkóp felvételén galaxisok összeolvadása látható.

A bélflóra összetétele és a pszichés megbetegedések

A bélflóra összetétele és a pszichés megbetegedések

Idegrendszeri és mentális betegségek okainak vizsgálatát segíti egy új magyar orvostechnológiai fejlesztés.

National Geographic 2021. júliusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket