Vencel, Salamon2021. szeptember 28., kedd
Tudomány

Vajon hány T. rex élt valaha?

National Geographic Magyarország

A Tyrannosaurus rex kora legfélelmetesebb csúcsragadozója volt, de vajon összesen hány ilyen állat rótta Észak-Amerika földjét a kréta időszakban?

Forrás: University of Berkeley / Science/ Julius Csotonyi

 

Charles Marshall, a Berkeley Egyetem paleontológusa hosszú évek óta gondolkodott e kérdésen, és nemrégiben kutatócsoportjával meg is találta a választ, amelyről a Science folyóiratban be is számoltak. Nem könnyű feladat azonban egy réges-rég kihalt állat egykori létszámát felmérni! Míg a ma élő állatok esetében jól bevált számítási módszerekkel lehet a valós számot rendkívül jól megközelítő becsléssel megadni, addig egy olyan fajnál, amely sok évmillióval ezelőtt kihalt, ez hatványozottan nehezebb, és sokkal nagyobb a bizonytalanság is. A T. rex fajként mintegy 2,5 millió éven át létezett, és azt jól tudjuk, hogy a maradványainak megkövüléséhez és ezek megtalálásához óriási szerencse kell – a körülmények speciális összjátéka teremti meg ehhez a lehetőséget. Ez azt jelenti, hogy az ismert kövületek száma rendkívül távol áll attól, ahány állat egykor élt.

Milyen szempontokat kellett figyelembe venniük a szakembereknek a becsléshez? Marshall szerint ehhez pontosan kellene ismerni a T. rex ökológiai helyzetét és azt, hogy mennyire volt melegvérű. A számítás olyan módszeren alapul, amelyet a ma élő állatokra dolgoztak ki, és az adott állat testtömegének és népsűrűségének matematikai összefüggését veszi figyelembe. Bár ezek az összefüggések igen erőteljesek, más tényezőt is be kell vonni: milyen ökológiai fülkét foglalt el az állat és milyen a fiziológiája.

A számítások alapján a kutatók úgy vélik, az eredményeik egy-két nagyságrendnyi hibahatárral rendelkeznek pusztán a T. rex ökológiai szerepének hiányos ismerete miatt. Az állat energiaigényét (amelyet a melegvérűség határoz meg) a kutatók az oroszlán és a komodói varánusz közt félútra helyezték. A számításokhoz csak a felnőtt T. rex egyedeket vették figyelembe, mert egyrészt rendkívül kevés a fiatal egyed a kövületek közt, másrészt azok minden bizonnyal teljesen más zsákmányokra, talán más módszerekkel is vadászhattak, mint az erejük teljességét elért felnőttek.
Egy T. rexnek 15,5 év kellett az ivarérettség eléréséhez, és a 20-as éveik végéig élhettek átlagosan, s mivel életük végéig növekedtek, kifejletten a 7 tonnát is elérhették. Ezek alapján 19 évente váltották egymást a generációi, és egy egyed 100 négyzetkilométeres terület ura lehetett.

Mivel a faj összesen mintegy 2,3 millió négyzetkilométeres régióban volt honos, és nagyjából 2,5 millió éven keresztül létezett, ez azt jelenti, hogy bármelyik adott időpillanatban összesen 20 ezer egyed élt, s a teljes elterjedési időszakra vetítve ez a szám 2,5 milliárd egyedet jelent!

A „Jane” nevű T. rex csontváz a Hell Creek formáció ajándéka, jelenleg a Burpee Természettudományi Múzeumban található. Az állat valószínűleg fiatal egyed volt, mindössze 6,5 méteres hosszúsággal.
Forrás: Wikimedia Commons

Mindeddig mintegy 100 T.rex egyedtől vannak kövületeink – összesen 32 jó megtartású egyed van a múzeumok birtokában, de számos egyedet csupán egyetlen csontdarab vagy fog képvisel. A legnagyobb T. rex lelőhely, a Montana államban lévő Hell Creek formáció területén a becslések szerint 16 ezer egyedből egy hagyhatott maga után valamiféle csontmaradványt.

A kutatók által elvégzett becslés természetesen nagy hibahatárral dolgozik, hisz rengeteg bizonytalanság van a figyelembe vett adatokban is. Viszont a számítási módszer jó lehet olyan paleo-ökológiai felmérésekhez, amelyek megbecsülik, hány általunk nem megismert állatfaj élhetett egy adott helyen és időben, vagy épp azt, hogy hány rövid élettartamú állatfaj létezhetett, amely sosem kerül elő az őslénytani leletek közt. Ahogy Marshall mondta: „ Elkezdhetjük kiszámítani azt, hogy mi mindent nem tudunk.”

Hozzászólások

A pókok már százmillió éve is gondos anyák voltak

A pókok már százmillió éve is gondos anyák voltak

Számos ma élő pók védelmezi a kicsinyeit, a petecsomótól kezdve a már kikelt apróságokig.

Szerves molekulákat vontak ki egy dinoszaurusz sejtmagjaiból

Szerves molekulákat vontak ki egy dinoszaurusz sejtmagjaiból

A molekulák maradványait porcsejtekből sikerült kimutatniuk a szakembereknek.

Tej segíthette a sztyeppék nomádjainak vándorlását

Tej segíthette a sztyeppék nomádjainak vándorlását

Az egyik első pásztorkodó népesség, a Jamnaja-kultúra tagjai jó 5000 éve kezdtek el terjeszkedni a Fekete-tenger és a Kaszpi-tenger vidéki sztyeppékről kivándorolva.

A kihalt állatokkal a parazitáik is kihalnak

A kihalt állatokkal a parazitáik is kihalnak

A paraziták egy része gazdaspecifikus, csak egy adott élőlényen képes megélni. A kipusztulásuk azonban nem biztos, hogy öröm.

Homokszemnyi repülő szenzorok

Homokszemnyi repülő szenzorok

Ezek az eddig készült legkisebb ember alkotta repülő szerkezetek.

National Geographic 2021. szeptemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 995 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket