Mihály, Győző2021. május 08., szombat
Tudomány

Feltárták a kihalt Steller-tengeritehén genomját

National Geographic Magyarország

Az emberi tevékenység már számos állatfaj kipusztulását okozta, ezek egyike a Steller-tengeritehén. A genetikai vizsgálatok azonban erősen árnyalttá tették ezt a kijelentést.

Forrás: Wikimedia Commons

 

Az óriási termetű, 9 méteres hosszat és 10 tonnát is elérő vízi emlős, a melegebb területeken honos dugong egykori rokona, a Csendes-óceán északi régióinak, a Bering-tengernek a lakója volt, a pleisztocén és a holocén szinte teljes időszakát (kb. 2,5 millió évet) lefedte a jelenléte. Az utolsó példányait az Oroszországhoz tartozó Parancsnok-szigetek közelében vadászták le a 18. század második felében. A rendkívül jámbor állatot mindössze 1741-ben fedezte fel – a sarkvidék élővilágát, a Bering expedícióján kutató – Georg Wilhelm Steller, amikor hajótörést szenvedtek és a Parancsnok-szigetek legnyugatabbi tagjára kényszerültek kb. 8 hónapra. A felfedezést követő 27. évben már ki is halt az állat, amelyet a bőre, a hája és a húsa miatt régóta vadásztak. Később derült csak ki, hogy a Steller-tengeritehén (Hydrodamalis gigas) egykor az egész régióban elterjedt volt, a kelp (tömegesen növekvő tengeri moszat) volt a fő tápláléka, és valószínűleg igen szociális lehetett. Ez volt az első tengeri emlős, amely az ember miatt halt ki.

Persze a kihaláshoz nem ez a 27 év vezetett el, jóval korábban elkezdődhettek a folyamatok, amelyek révén kritikusan megritkult a hatalmas állat populációja. Egy orosz kutatócsoport az állat belső fülének egy csontjából kivont DNS-töredékek alapján nemrégiben feltárta a Steller-tengeritehén genomját, s ebből a kihalása előtti körülményeire is lehetett következtetni.

A Steller-tengeritehén a késő jégkori elterjedési területe sárgával színezve. A kék pontok a Bering-expedíció során talált élő állomány helye (Parancsnok-szigetek), a piros pontok azok a régészeti lelőhelyek, ahonnan előkerültek az állat, feltehetően levadászott példányainak csontjai.
Forrás: Nature Communications

 

Míg a Steller-féle leírásban csupán 4,5-6 tonnás és 7,5 méteres állatok szerepeltek, a csontmaradványokból tudjuk, hogy a jégkori, nagy területen elterjedt példányok még jóval nagyobbak voltak.

A faj az utolsó évezredeiben jelentősen meggyengült állománnyal rendelkezett, a kutatók a Wrangel-szigeten 4000 éve még élt gyapjas mamutokhoz hasonlították őket: a fajon belüli genetikai sokszínűség gyakorlatilag eltűnt, az állatok kisebb termetűvé és betegessé váltak a felfedezés idejére. A kutatók véleménye szerint akkor is kipusztultak volna, ha az ember ehhez nem járul hozzá, feltehetően a jégkorszak végi klímaváltozás volt számukra a legnagyobb probléma. A Steller-tengeritehén kimondottan a sekély partvidék lakója volt, mivel anatómiai okokból nem tudott lemerülni nagyobb mélységbe, táplálkozni is csak a sekély, parti vizekben volt képes. A jégkor végén megemelkedő tengerszint pont ezeket az élőhelyeket vette el az állatfajtól. Bár kb. 5000 éve stabilizálódott a tengerszint, a Steller-tengeritehén állománya ekkorra már töredékes és igen kicsiny volt. Ekkor már az ember is hozzájárulhatott a további állománycsökkenéshez, de meglepően kevés olyan csontmaradványa van a fajnak, amely a vadászatról árulkodik.

A kutatók szerint a Parancsnok-szigetek környékén ugyan még kb. 2000 Steller-tengeritehén élhetett, amikor Vitus Bering expedíciója megérkezett, de ezek már olyan genetikailag elcsökevényesedett állományt képviseltek, hogy a vadászatuk szinte csak kegyelemdöfés volt. Ez természetesen nem mentesíti az embert a felelőssége alól.

Hozzászólások

Összefügg az ásítás és az agyméret

Összefügg az ásítás és az agyméret

Madarak és emlősök ásításának hosszát és agyméretét hasonlították össze.

Űrben érlelt bort árvereznek el

Űrben érlelt bort árvereznek el

A bordeaux-i bor 14 hónapot töltött el a Nemzetközi Űrállomáson (ISS), és állítólag valódi koránál érettebbnek tűnik.

A lakosság is segíthet az új kullancsfajok felderítésében

A lakosság is segíthet az új kullancsfajok felderítésében

A citizen science (civilek bevonása a tudományos kutatásba) módszer alkalmazásával új kutatási projektet indít.

Fél dekánál több só már sok!

Fél dekánál több só már sok!

Új ajánlásokat fogalmazott meg az Egészségügyi Világszervezet (WHO) az élelmiszerek és italok sótartalmának csökkentésére. A szervezet napi 5 grammnál kevesebb sófogyasztást ajánl - tette közzé  a hírt az MTI.

Nanotechnológia segíthet a bélrák gyógyításában

Nanotechnológia segíthet a bélrák gyógyításában

A gyógyszerek eljuttatásában lehetne szerepe a technológiának, így sokkal hatékonyabbá tehető a világ harmadik leggyakoribb és második leghalálosabb daganatos megbetegedésénél.

National Geographic 2021. áprilisi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

10 560 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket