Vencel, Salamon2021. szeptember 28., kedd
Tudomány

Miért nem háziasították az amerikai nyulakat?

National Geographic Magyarország

A választ az állat társas viselkedésében találták meg a kutatók.

Sylvilagus cunicularius, egy Mexikóban honos gyapotfarkú nyúl faj.
Forrás: inaturalist

 

A házi nyulat az eredetileg csak Franciaországban és az Ibériai-félszigeten honos üregi nyulakból háziasítottuk alig 1500 éve, mára színben, méretben, szőrhosszban és egyéb külső tulajdonságaiban rendkívül változatos állat lett az eredmény.
Bár elsőre nem tűnhet egyértelműnek, a magyarban csak ősi finnugor szóval nyúl néven említett állatcsalád két fő csoportra osztható: az üregi nyúl, amely társas, föld alatti járatokban él és fejletlenül jönnek világra utódai, illetve a mezei nyúl, amely fejletten és nyitott szemmel születik, teljes életét a föld felett tölti, és nem társas.
Amerikában azonban számos, az üregi nyúl rokonságába tartozó faj él, mind a déli, mind az északi kontinensen. Az Iowai Állami egyetem és a Kaliforniai Egyetem (Riverside) két régésze feltette a kérdést: miért nem háziasították ezen amerikai nyulak valamelyikét? A választ az Animal Frontiers szakfolyóiratban olvashatjuk.

A keleti gyapotfarkú nyúl (Sylvilagus floridanus) Kanadától Mexikóig nagy területen honos.
Forrás: inaturalist

 

Teotihuacan területén kb. 2000 évvel ezelőtt talált állatok maradványait vizsgálták meg, ezek kb. 23 százaléka az üregiekhez tartozó gyapotfarkú nyúl valamelyik faja volt. Ez az arány jóval nagyobb volt, mint más, a húsáért felhasznált állatoké, pl. őzeké, vagy a már háziasított pulykáké, kutyáké volt. A nyúlcsontok aránya ráadásul a városközpont felé közeledve nőtt, ez pedig a régészek szerint arra utal, hogy az állatot itt nevelhették, és nem vadászat révén került ide. Találtak a Nap és a Hold piramisában is nyúlcsontokat, mégpedig az e helyeken feláldozott ragadozók (sas, puma) gyomrában. E nyúlcsontok izotópelemzése azt mutatta, hogy az ember etette őket, valószínűleg kukoricával. Emellett még az egyik épületkomplexumban feltárt állatcsontok 46 százaléka tartozott e nyulakhoz, és ezek szintén az ember által termelt növényekkel táplálkoztak. Emellett az egyik terem padlózatában olyan foszfátnyomokat azonosítottak, amely a nyulak vizeletével kerülhetett oda, így valószínűleg ebben tarthatták a nyulakat. Az épületegyüttes központi terén egy kőből faragott nyúlszobor is van, ez is az itt lakók nyúltartására utaló jel.
Ezer évvel később Hernan Cortes konkvisztádor az azték Tlatelolco piacának nyúlárusairól emlékezett meg. A legalább egy évezredes szoros kapcsolat ellenére sem váltak háziállattá a mexikói nyulak. A kölcsönös, sok generáción átnyúló viszony, amelyben az ember határozná meg az állat szaporodását, ez esetben nem alakult ki annak ellenére, hogy etették, házban tartották, rituális és élelmezési célra széles körben használták a nyulat.

Áldozati állatok gyomortartalmából elkülönített nyúlcsontok Teotihuacan területéről.
Forrás: UC Riverside

Az okok kiderítése céljából a kutatók összehasonlították az európai üregi nyúl és a gyapotfarkú nyulak viselkedésökológiáját. Ebből kiderült az alapvető és egyetlen különbség az európai és az amerikai fajok közt: az amerikai fajok rokoni mivoltuk ellenére egyáltalán nem az üregi nyúlhoz hasonló, társas, föld alatti életmódot követnek! Az üregi nyúl kb. 20 egyedből álló csoportokban él, ahol a rezidens hímek megvédik a területet az idegen hímektől. Az ilyen, csoportosan élő nyulakat könnyű volt kifigyelni és befogni is, valamint egyszerű volt számukra a megszokotthoz hasonló mesterséges környezet létrehozása.

Különbség az európai üregi nyúl fészke és az amerikai gyapotfarkú nyúlé között. Ez utóbbi csak 10-15 centis gödröcskét ás, míg az üregi kiterjedt föld alatti járatokat épít.
Forrás: Animal Frontiers

 

A gyapotfarkú nyulak magányos életmódúak, s ha összezárják őket, verekedésbe fognak, a hímek nem védik a területüket, és a szaporodási stratégiájuk esetleges. Emellett az a tény, hogy számos fajuk is él hasonló földrajzi területen, valószínűleg szintén hozzájárult ahhoz, hogy nem került sor a háziasításra.

Hozzászólások

A pókok már százmillió éve is gondos anyák voltak

A pókok már százmillió éve is gondos anyák voltak

Számos ma élő pók védelmezi a kicsinyeit, a petecsomótól kezdve a már kikelt apróságokig.

Szerves molekulákat vontak ki egy dinoszaurusz sejtmagjaiból

Szerves molekulákat vontak ki egy dinoszaurusz sejtmagjaiból

A molekulák maradványait porcsejtekből sikerült kimutatniuk a szakembereknek.

Tej segíthette a sztyeppék nomádjainak vándorlását

Tej segíthette a sztyeppék nomádjainak vándorlását

Az egyik első pásztorkodó népesség, a Jamnaja-kultúra tagjai jó 5000 éve kezdtek el terjeszkedni a Fekete-tenger és a Kaszpi-tenger vidéki sztyeppékről kivándorolva.

A kihalt állatokkal a parazitáik is kihalnak

A kihalt állatokkal a parazitáik is kihalnak

A paraziták egy része gazdaspecifikus, csak egy adott élőlényen képes megélni. A kipusztulásuk azonban nem biztos, hogy öröm.

Homokszemnyi repülő szenzorok

Homokszemnyi repülő szenzorok

Ezek az eddig készült legkisebb ember alkotta repülő szerkezetek.

National Geographic 2021. szeptemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 995 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket