Virgil, Virgínia2021. november 27., szombat
Tudomány

A klíma végzett a mamutokkal, nem az ember

National Geographic Magyarország

Az évszázados vita végére tehet pontot az az új kutatási eredmény.

Fantáziakép
Forrás: Wikimedia commons

 

Amióta tudjuk, hogy a mamutok az emberekkel együtt éltek néhány ezer éven át, azóta mardos minket a kétség: vajon az ember pusztította ki ezeket a hatalmas állatokat? Esetleg más tényezők hatására tűntek el a jégkor óriásai a Föld színéről? Az utóbbi évek eredményei sorra a második elképzelést erősítik, és most, napjaink legelismertebb evolúciós genetikusa, Eske Willerslev vezetésével egy olyan, átfogó tanulmány született, amelyben meg is tudták a kutatók erősíteni ezt az elméletet.

A többek közt a Cambridge-i Egyetemen is dolgozó Willerslev vezette nagy, ötven szakemberből álló nemzetközi kutatócsoport olyan módszer szerint vizsgálta a jégkori megafauna végső időszakát, amellyel eddig mások, globális mértékben nem vizsgálódtak. A kutatás több mint tíz évet vett igénybe, és a Nature tudományos folyóirat közölte az eredményeket.

A teljes sarkvidék és a közelében lévő régiók területének őslénytani lelőhelyeiről származó, 2 évtized alatt begyűjtött talajmintákat mérték fel, mégpedig az ezekben található mindennemű DNS-nyomot, vagyis régi környezeti DNS-t vizsgáltak.

Az állatok, amerre csak megfordulnak, DNS-t hagynak maguk után, akár egy szőrszál, egy levedlett bőrdarab, vizelet vagy ürülék formájában. Ezeket ki lehet mutatni, hasonlóan ahhoz, ahogyan egy gyilkossági nyomozásnál a tett helyszínén begyűjtött mintákban a gyilkos DNS-ét. Persze, ezek az ősi, sok ezer vagy tízezer éves DNS-nyomok töredékesek, így nem kis munka az azonosításuk, de ma már egyre fejlettebb módszerek állnak ehhez rendelkezésre. (Ez gyakorlatilag ugyanolyan jellegű vizsgálat, mint a szennyvízben a koronavírus kimutatása.) E nyomok segítségével össze lehet állítani, hogy a mamutok élőhelyén milyen ökológiai változások zajlottak, így például azt is, hogy miként alakult a klíma jégkor végi ingadozásai során a növénytakaró.

A térképen azok a mamutlelőhelyek láthatóak, ahonnan a kutatás során vizsgált minták származtak. A mintákat 20 év alatt gyűjtötték össze.
Forrás: Nature

„A szakemberek már 100 éve is vitáztak azon, miért is haltak ki a mamutok. Azért az embert hibáztatták, mert míg évmilliókig jól elvoltak a mamutok a klíma változásaival, ám amint az ember megjelent, végük lett, úgy hitték, túlvadásztuk őket” – magyarázta Willerslev professzor. „Most azonban végre sikerült bebizonyítanunk, hogy nem is egyszerűen a klímaváltozással volt a gond, hanem annak a sebességével, ez volt az utolsó szög a mamutok koporsójában.”

A táj nagy sebességgel és drámai mértékben alakult át, így a mamutok élelmeként szolgáló növények igen ritkává váltak, ehhez pedig már nem tudtak alkalmazkodni az óriások. „A jégkor végi felmelegedéssel a füves puszták helyét erdők és mocsarak vették át” – a professzor a vadászatra kitérve hozzátette, rengeteg másik nagy testű állat is volt, amelyeket sokkal könnyebb volt levadászni, mint a mamutot.

A mamut és elődei kb. 5 millió éve alakultak ki, és azután a jégkorszak alatt a gyapjas orrszarvúk, rénszarvasok csapataival együtt boldogan éltek a hideg, havas körülmények közt. A hideg ellenére rengeteg növény nőtt: fűfélék, virágok, lágyszárúak, apróbb cserjék tömegei jelentettek élelmet a mamutoknak, amelyek valószínűleg az agyaraikat használták a hó félresöpréséhez, és a fűfélék kikotrásához. Azért voltak ilyen hatalmasak a mamutok, mert a fű emésztéséhez óriási emésztőrendszerre volt szükségük. Dél-Amerika és Ausztrália kivételével mindenütt jártak mamutok, és a vándorló életmód olyannyira részükké vált, hogy egy-egy állat akár kétszer is körbejárhatta volna a Földet élete során. A kutatók, most először, a teljes sarkvidék növényzetét is feltérképezték, 1500 növényfaj genomját tárták fel, ez pedig nagyban elősegítette a végkövetkeztetés levonását.

 

A pleisztocén végén, 12 ezer éve a jégtakaró gyors olvadásakor a mamutok élettere jelentősen lecsökkent. Sokáig azt hittük, hogy ekkor haltak ki, ám később bebizonyosodott, hogy számos helyen fennmaradtak népességeik, a sarkvidék több helyszínén is túlélték a jégkort, jóval tovább megmaradtak, mint azt a kutatók korábban gondolták. A most feltárt környezeti DNS alapján például a szibériai Tajmir-félszigeten is élt még mamut kb. 3900 évvel ezelőtt.
A most elvégzett DNS-elemzések kimutatták, hogy miként zsugorodott a népesség, és ezzel együtt a genetikai sokféleség is. A tanulmány első szerzője, a cambridge-i Dr. Yucheng Wang elmondta: „Amikor a jégtakaró elolvadt, a klíma melegebbé és nedvesebbé vált, tavak, mocsarak alakultak ki. Az ökoszisztéma átalakult, a növénytakaró biomassza mennyisége lecsökkent, ez pedig már nem volt képes eltartani a mamutcsordákat. A vizsgálataink kimutatták, hogy a klíma átalakulása, különösen a csapadék növekedése okozták a növényzet változásait, a modelljeink alapján az embernek pedig erre semmiféle ráhatása nem volt.”

Willerslev professzor hozzátette: „Nagy történelmi lecke ez számunkra, kiderül belőle, hogy mennyire kiszámíthatatlan lehet a klíma, és ha egyszer valamit elveszítettünk, azt már nem lehet visszahozni. A csapadékviszonyok okozták a gyapjas mamut kihalását a növénytakaró megváltoztatása révén, és a változás oly gyors volt, hogy esélye se volt a mamutnak az alkalmazkodásra, túlélésre.”

Hozzászólások

Ugróegér, miért olyan nagy a lábad?

Ugróegér, miért olyan nagy a lábad?

Az egyiptomi ugróegér nevéhez méltó módon, ugrálva közlekedik a sivatagban, ehhez aránytalanul nagy hátsó lábakat kerített az evolúciója során.

Több száz új exobolygót fedeztek fel

Több száz új exobolygót fedeztek fel

A kutatók a mesterséges intelligenciára bízták az adatok elemzését.

Hogyan működik az élet a mélytengeri kürtőknél?

Hogyan működik az élet a mélytengeri kürtőknél?

Az óceánok mélyén az élet nagyon sokban eltér attól, amilyennek mi a felszínen megismertük.

Útnak indult a NASA kisbolygó-eltérítő szondája

Útnak indult a NASA kisbolygó-eltérítő szondája

A DART nevű szonda a Didymos nevű kisbolygó holdját fogja egészen kis mértékben elmozdítani.

Mi is az a dupla mutáns?

Mi is az a dupla mutáns?

A koronavírus-járványt még mindig nem sikerült legyőzni, sőt újabb mutánsok jelentkeznek.

National Geographic 2021. novemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 995 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket