Virgil, Virgínia2021. november 27., szombat
Tudomány

Rátalálhattak az első, galaxison kívüli exobolygóra

National Geographic Magyarország

A Chandra Röntgenobszervatóriumnak és az XMM-Newton Röntgenobszervatóriumnak köszönhető felfedezés új távlatokat nyit meg az exobolygók kutatásában.

Fantáziakép a most felfedezett rendszer valószínű felépítéséről.
Forrás: NASA/CXC/M. Weiss

 

Egészen idáig az exobolygókat a saját Tejútrendszerünkben, kevesebb mint 3000 fényévre pillantottuk meg közvetett, illetve nagy ritkán közvetlen módon, most azonban a 28 millió fényévre lévő Örvény-galaxis (M51) volt a felfedezés helyszíne, vagyis a korábbiaknál mintegy ezerszer távolabbi az exobolygó.

A megfigyelést a közeli objektumok esetében is megszokott tranzit módszerrel végezték, azonban a látható fény helyett ezúttal röntgen tartományban észlelték, amint egy bolygó jellegzetesen elhalványítja csillaga fényét. A kutatók röntgen-kettősöket vizsgáltak – e rendszerekben, melynek egyik tagja vagy egy neutroncsillag vagy egy fekete lyuk, a másik pedig egy ehhez közel keringő csillag. A nagy tömegű égitest gázokat szippant el a csillagtól, amelyek aztán felforrósodnak és röntgen tartományban sugároznak.

Az M51 galaxis, és benne négyzettel jelölve a felfedezéskor ellenőrzött régió. A felvételen a normál és röntgen tartományú képek egymásra vetítve láthatóak, a kékeslila foltok a röntgensugárzók.
Forrás: X-ray: NASA/CXC/SAO/R. DiStefano, et al.; Optical: NASA/ESA/STScI/Grendler

Mivel a nagy fényességű röntgensugárzás csak egy kis régióban mutatkozik, ezért a kutatók azt feltételezték, hogy egy esetleges bolygó ezt a látható fényhez hasonlóan képes lehet eltakarni, ám még könnyebb is lehet észlelni így a tranzitot, mivel a bolygó a teljes röntgensugárzást kiblokkolja. Ez teszi lehetővé, hogy az eddigieknél sokszorosan nagyobb távolságban lévő bolygókra is rábukkanjunk.

Így néz ki röntgen tartományban az Örvény-galaxis az XMM Newton űrteleszkóp felvételén.
Forrás: ESA

A kutatók most e módszer segítségével az Örvény-galaxisban lévő M51-ULS-1 nevű rendszerben pillantották meg a jellegzetes, ezúttal röntgen tartományú csökkenést a rendszerből érkező sugárzásban. Az M51-ULS-1 neutroncsillagból vagy fekete lyukból, illetve egy, a napunknál 20-szor nagyobb tömegű csillagból áll. Az észlelt röntgen tartományú jelcsökkenés 3 órás volt, vagyis ennyi időn keresztül blokkolhatta a feltételezett exobolygó a röntgensugárzást. Ebből a kutatók arra következtettek, hogy a feltételezett bolygó kb. a mi Szaturnuszunkkal azonos méretű lehet, ám kb. kétszer olyan távolságban keringhet rendszerének központi égitestjétől.

Ez a nagy keringési távolság azonban azt is jelenti, hogy legközelebb kb. 70 év múlva láthatunk ugyanilyen elhalványodást, ami igazolhatná a feltételezett bolygó valósságát, így a felfedezést csak hosszú évtizedek múlva lehet majd megerősíteni e módszerrel. A kutatócsoport három galaxisban is keresett hasonló átvonulásokra utaló jeleket. Az M51-ben 55 rendszert, az M101-ben (Szélkerék-galaxis) 64-et, az M104-ben (Sombrero-galaxis) pedig 119-et vizsgáltak át, ám e 238 esetből mindössze egyetlen egyben találták meg az átvonulás jeleit. A továbbiakban is folytatják a keresést, mind a Chandra, mind az XMM-Newton (Európai röntgen-űrobszervatórium) korábbi felvételeit is elemezni szeretnék, a Chandra esetében még mintegy 20 galaxisról készültek megfigyelések, köztük az M51-nél jóval közelebbiekről is, mint pl. az Androméda-galaxis. A közelebbi célpontok esetében a rövidebb ideig tartó átvonulásokat is van esély megpillantani. Külön érdekes kutatási terület lehet, ha a Tejútrendszer röntgensugárzó objektumai körül is megvizsgálják az esetleges bolygókra utaló jeleket, ezzel a közelünkben is találhatnánk különleges körülmények közt létező bolygókat.

Infografika a felfedezésről
Forrás: ESA

Felmerül persze, hogy esetleg egy sötét csillagközi porfelhő okozta az észlelt elhalványodást, azonban a kutatók megjegyezték, hogy a megfigyelt esemény jellegzetességei egészen mások, mint egy porfelhő esetében lennének, emellett a bolygóátvonuláséval megegyeznek.

„Tudjuk, hogy igencsak izgalmas és bátor kijelentést teszünk, és ezért más csillagász kollégák kritikus szemmel vizsgálják majd a felfedezésünket” – mondta Julia Berndtsson, a Princeton Egyetem kutatója. „Azonban úgy véljük, erős érveink vannak, a tudomány pedig egész egyszerűen így működik.”

Ha valóban létezik ez a bolygó, akkor meglehetősen viharos múlt állhat mögötte: először is túl kellett élnie egy szupernóva-robbanást, amelyből a neutroncsillag vagy fekete lyuk létrejött, ám akár még egy ilyen alkalomra sor kerülhet a jövőben, amikor a normál csillag is felrobbanhat és ismét hatalmas erejű sugárözön bombázhatja majd a bolygót. Azonban a legelső igazoltan felfedezett exobolygót is egy pulzár körül találták meg, vagyis egy olyan objektum körül, amelyet szintén röntgen tartományban szoktak vizsgálni. A mostani felfedezést a Nature Astronomy szakfolyóirat teszi közzé.

Hozzászólások

Miért tölt el jó érzéssel bennünket egy ölelés?

Miért tölt el jó érzéssel bennünket egy ölelés?

Az ölelés a kultúránk része, ölelünk üdvözlésként,

Ugróegér, miért olyan nagy a lábad?

Ugróegér, miért olyan nagy a lábad?

Az egyiptomi ugróegér nevéhez méltó módon, ugrálva közlekedik a sivatagban, ehhez aránytalanul nagy hátsó lábakat kerített az evolúciója során.

Több száz új exobolygót fedeztek fel

Több száz új exobolygót fedeztek fel

A kutatók a mesterséges intelligenciára bízták az adatok elemzését.

Hogyan működik az élet a mélytengeri kürtőknél?

Hogyan működik az élet a mélytengeri kürtőknél?

Az óceánok mélyén az élet nagyon sokban eltér attól, amilyennek mi a felszínen megismertük.

Útnak indult a NASA kisbolygó-eltérítő szondája

Útnak indult a NASA kisbolygó-eltérítő szondája

A DART nevű szonda a Didymos nevű kisbolygó holdját fogja egészen kis mértékben elmozdítani.

National Geographic 2021. novemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

9 995 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket