Pál2022. június 30., csütörtök
Tudomány

Jégvulkánok a Pluto felszínén

National Geographic Magyarország

Ugyan már 7 éve, hogy a New Horizons űrszonda elrepült a Pluto törpebolygó mellett, ám az ekkor gyűjtött adatokból még mindig rengeteg új kutatási eredmény születik.

Forrás: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Isaac Herrera/Kelsi Singer

A New Horizons űrszonda tudományos csapata a Nature Communications folyóiratban újonnan közölt tanulmánya szerint arra jutott, hogy a Pluto felszínén látható óriási jégvulkánok több kitörési epizód során jöhettek létre.

„Azok az alakzatok, amelyeket tanulmányoztunk, csak a Pluto felszínén találhatóak meg, legalábbis jelen tudásunk szerint. Nem erózió, vagy valami hasonló geológiai folyamat révén jöttek létre, hanem kriovulkáni aktivitásban, amelynek során jelentős mennyiségű anyag került a Pluto felszínére, s ezzel újjá alakult egy egész régió a New Horizons által vizsgált féltekén” – magyarázta Kelsi Singer, a kutatás vezetője.

Jégvulkáni dómok a New Horizons felvételén, a kék jelöléseket a kutatók tették a képre, a feltételezett kitörési forrásoknál.
Forrás: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Isaac Herrera/Kelsi Singer

Singer és csapata a Sputnik Planitia (a Pluto szív alakú képződményének bal oldala) délnyugati részén lévő területet vizsgált. E régióban számos hatalmas – 1-7 km magas, 30-100 km átmérőjű, kupola alakú képződmény található, amelyek gyakran komplex rendszerré állnak össze. A terület legnagyobb ilyen képződménye méretében vetekszik a hawaii Mauna Loa óriásvulkánéval. Az is bizonyos, hogy e régió felszíne fiatal (csillagászati értelemben), mivel szinte teljesen hiányoznak róla a becsapódási kráterek.

A terület mérete és fiatal volta alapján a kutatók úgy vélik, könnyen lehet, hogy a Pluto viszonylag sokáig megőrizhette belső hőjét, s ennek köszönhetően jutottak a vízjégben gazdag anyagok a felszínére. Jégvulkáni „jéglávafolyások” formájában kialakulhattak ezek a felszíni formák, amennyiben a „jégláva” állaga a fogkrémhez hasonló, s kissé a földi gleccserekhez foghatóan viselkedik.

Fotón és magassági térképen is bejelölték a Ride-hátság és a Coleman-hegy területét
Forrás: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Kelsi Singer

A kutatócsoport persze más geológiai folyamatokat is számításba vett, ám úgy vélik, azok nem lehetségesek, így például erózió vagy szublimáció folytán nem tudtak volna kialakulni e változatos felszíni formák.

A kriovulkáni terület két jellegzetes felszíni formáját a repülés és űrhajózás női pionírjairól nevezték el a mostani kutatócsoport javaslatára. A legnagyobb méretű jégvulkáni dóm, a Coleman Mons Bessie Coleman nevét viseli. A cseroki-afroamerikai származású nő volt az első színes bőrű pilótanő az USA-ban; egy közeli hátságot pedig az első amerikai női űrhajós, Sally Ride után neveztek el Ride Rupes-nek. Ez utóbbi a Pluto felszínének egyik legmagasabb szirtje, több mint 8 kilométerrel emelkedik ki a környezetéből, és a felszín alatt húzódó törések mentén egykor jéglávafolyások eredtek innen.
A repülés férfi hőseit e területen a Wright Mons és a Piccard Mons nevű jégvulkáni dóm képviseli.

„Az újonnan közzé tett eredmények igen fontosak, mivel bemutatják, mennyi geológiai különlegességgel rendelkezik a Pluto, ez az apró bolygó, s mennyire aktív lehetett a múltban” – tette hozzá Alan Stern, a New Horizons tudományos csapatának vezető kutatója, A Délnyugati Kutatóintézet (SWRI) szakembere, aki a Pluto 2006-os törpebolygóvá „minősítése” ellen mindmáig fáradhatatlanul küzd.

Nem könnyű persze pusztán a felszíni formák és minimális felszíni összetétel ismerete alapján eldönteni, mi is rejtőzhet a különös alakzatok kialakulása mögött, így könnyen lehet, hogy néhány év múlva más elképzelés is születik majd e dómszerű alakzatok kialakulásáról.

Hozzászólások

A gleccserek mikrobái

A gleccserek mikrobái

Sokakban felmerül, hogy a gleccserek olvadásával kiszabaduló, korábban élt mikrobák esetleg kórokozókká válhatnak, egy új kutatásban ezt mérte fel egy ausztrál és kínai kutatókból álló csoport.

Sokkal régebbi lehet az egyik legfontosabb emberelőd-lelőhely

Sokkal régebbi lehet az egyik legfontosabb emberelőd-lelőhely

Az Emberiség bölcsője nevű dél-afrikai lelőhelyről rengeteg emberelőd-maradvány került már elő, s a korát egy új kutatás jó egymillió évvel régebbre tolja.

Tojásban a tojás – dinoszaurusznál

Tojásban a tojás – dinoszaurusznál

A tojás belsejében egy másik tojás rejtőzött; a ritka elváltozást a tyúkok és más madarak esetében jól ismerjük, most először találtak ilyet dinoszaurusznál.

Baráti illatok

Baráti illatok

Mindenkivel előfordult már, hogy egy újonnan szerzett barátjáról úgy érezte, ezer éve ismeri, egy friss kutatás szerint ez a hasonló testszagnak is köszönhető.

Mintha a közelmúltban pusztult volna el ez a 30 ezer éves mamutborjú

Mintha a közelmúltban pusztult volna el ez a 30 ezer éves mamutborjú

Az állat 30 ezer évvel ezelőtt élt, maradványai elképesztően jó állapotban konzerválódtak.

National Geographic 2022. júniusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

11 600 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket