Marcell, Maximilián2022. augusztus 14., vasárnap
Tudomány

Sokkal régebbi lehet az egyik legfontosabb emberelőd-lelőhely

National Geographic Magyarország

Az Emberiség bölcsője nevű dél-afrikai lelőhelyről rengeteg emberelőd-maradvány került már elő, s a korát egy új kutatás jó egymillió évvel régebbre tolja.

A Sterkfonteinben talált egyik Australopithecus
Forrás: Wikimedia Commons

 

Dél-Afrikában, a Sterkfontein-barlangoknál még 1936-ban bukkantak rá arra az előember-lelőhelyre, amely a leletek sokaságának köszönhetően az Emberiség bölcsője nevet kapta, az innen származó leletek segítségével évtizedek óta tanulmányozzák az emberi evolúciót. Nemrégiben azonban a Purdue Egyetem szakemberei egy új kormeghatározási technikát fejlesztettek ki, amelynek segítségével több mint egymillió évvel régebbre, 3,4-3,7 millió évre tolták vissza ezen emberelőd-kövületek korát. Ez azt jelenti, hogy az itteni leletek régebbiek, mint a híres Australopithecus, a Lucy!

Az UNESCO Világörökség védelmét élvező Emberiség bölcsője lelőhely, amelynek számos kövületeket tartalmazó barlangi réteg a része, arról híres, hogy innen került elő a legelső felnőtt Australopithecus. Az 1936-os felfedezés óta több száz Australopithecus-maradványra bukkantak rá itt, mint a híres Mrs. Ples (amelyről már kiderült, hogy Mr.), vagy a szinte teljes csontvázat adó Kislábú (Little Foot). Az itteni leletek alapján a paleoantropológusok és más szakemberek az emberelődök 4 millió évének fejlődésére pillanthatnak rá.

Sterkfontein barlangrendszerének egy része
Forrás: Wikimedia Commons

Darryl Granger, a Purdue Egyetem geológus-geofizikus professzora is vezette azt a nemzetközi kutatócsoportot, amely a PNAS hasábjain tette közzé az új kormeghatározásról készült tanulmányát. Granger szakterülete a különböző lerakódott rétegek kormeghatározása, és még doktoranduszként feltalált egy, a betemetett barlangi üledékre használható kormeghatározási módszert, amelyet ma már világszerte alkalmaznak. Korábban ő datálta a Kislábú maradványát, 3,7 millió évet kapott erre, ám a többi itteni maradvány korán még vitáztak a szakemberek.

Azóta azonban a kutató dél-afrikai és francia szakembertársaival a teljes, Australopithecusokat tartalmazó üledékréteget újra megvizsgálta, és 3,4-3,7 millió évesnek találta. Ez azt jelenti, hogy nem csak a Kislábú, hanem az összes itteni lelet e korba tartozik, a korábban vélt 2-2,5 millió év helyett! Ezzel a leletek az Australopithecus-kor kezdeti szakaszába kerültek át.

A Sterkfontein igen mély és komplex barlangrendszer, amely sok az itt élt emberelőd maradványait  őrizte meg, azonban a komplexitása miatt különösen nehéz az egyes leletek kormeghatározása, a különféle kavicsok a csontokkal elkeverten a barlang mélyebb üregébe sodródva gyűltek össze. Az ilyen üledékek esetében elég kevés kormeghatározási módszer létezik. Míg a kelet-afrikai emberelőd maradványokat a helyi vulkáni kőzetrétegek kora segítségével könnyű belőni, addig a dél-afrikai helyszíneken, főként barlangban, ilyesmire semmi lehetőség nincs. Ezért itt általában az emberelődökkel együtt talált állati csontokat mérik fel, vagy esetleg a barlangban lerakódott kalcit cseppkőkéreg korát vizsgálják. Azonban mindkét módszer könnyen vezethet a valóstól eltérő eredményhez, amennyiben a csontok elmozdulnak, vagy fiatal cseppkő települ az idős üledékre.

A barlang egy részének sematikus rajza és a mintavételi helyek (zöld és sárga), valamint az emberelőd maradványok (piros csillagok).
Forrás: PNAS

Most azonban azt a törmelékes kőzetet datálták, amelybe maguk a csontok beágyazódtak. E betonszerű kőzet (ún. breccsa) pontos korát megismerve kiderült, hogy a bennük lévő csontok mennyi idősek.

A kutatók részletesen feltérképezték azt, hogy a barlangban az egyes kőzetrétegek hogyan helyezkednek el, ebből pedig kiszámították, hogy miként rakódtak le az egyes üledékek. A következőkben pedig tömegspektrométer segítségével meghatározták a csontokat befoglaló breccsában azokat az alumínium- és berillizotópokat, amelyek a kozmikus sugárzás hatására a kőzet felszínén jöttek létre (a sugárzás a mélybe csak egészen korlátozottan jut le). Ezek arányai alapján már kaptak egy kiindulási időpontot a kutatók, és kiszámíthatták, mikor halmozódott át a barlang mélyén a csontokat tartalmazó üledékréteg. Aztán a mélybeli, korlátozottan lejutó sugárzás hatására kialakuló berillizotópok precíz megszámlálása alapján pontosítani lehetett ezeket az adatokat.

Arra jutottak, hogy e réteg kora alapján a barlangrendszerből előkerült Australopithecusok 3,4-3,7 millió évvel ezelőtt éltek. E maradványok pontos datálása segít elhelyezni az emberelődöket s rokonaikat a korabeli ökoszisztémákban, s ezzel az ember evolúciójának e fontos lépéseit is jobban megérthetjük.

Hozzászólások

Puha talppárnáknak köszönhetjük a hatalmas szauropodákat

Puha talppárnáknak köszönhetjük a hatalmas szauropodákat

A gigantikus méretű dinoszauruszok kifejlődését az tette lehetővé, hogy lábuk egy speciális, puha támasztékkal rendelkezett.

Csillagközi objektumok kutatása

Csillagközi objektumok kutatása

Az elmúlt években két, közelünkben elszáguldó égitestről is kiderült, a Naprendszeren kívülről érkezett, s egy meteorit esetében a pályaadatok hasonló eredményt adtak.

Az anyák megmentője, aki felismerte a kézmosás fontosságát

Az anyák megmentője, aki felismerte a kézmosás fontosságát

Egy magyar orvos 1847-ben a bécsi I. számú szülészeti klinikán felismerte a kézmosás fontosságát, ám ezt európai kollégái sokáig elutasították.

Különös hangon szólnak a gondozókhoz az állatkerti gorillák

Különös hangon szólnak a gondozókhoz az állatkerti gorillák

Sukari, az Atlantai Állatkert gorillája sokféle hangot kiad, köztük egy olyat is, amely a gondozók figyelmének felkeltését szolgálja.

Ezért fárasztó a gondolkodás

Ezért fárasztó a gondolkodás

A szellemileg kimerítő elfoglaltság hatására az agy egyik részén egy bizonyos molekula felhalmozódik.

National Geographic 2022. augusztusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

11 600 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket