Ábrahám, Rókus2022. augusztus 16., kedd
Tudomány

Ki a szárazföldre, majd vissza a vízbe

National Geographic Magyarország

A szárazföldre kilépő hal rengeteg mémje közt az egyik az „elrontottunk mindent, irány vissza a vízbe” – egy új kutatásban ilyen állatra bukkantak.

Háttérben a Tiktaalik, az előtérben világosabb zöldben a Qikiqtania wakei
Forrás: University of Illinois

 

A Tiktaalik, vagyis az a tipikusan hiányzó láncszemként emlegetett hal amely a szárazföldre lépett mintegy 375 millió éve, rokonokkal is rendelkezett, s a Tiktaalik 2004-es felfedezője, Neil Shubin professzor újabb felfedezésében kollégáival rámutatott arra, hogy egy ilyen rokon a nyílt vízbe visszatérést választotta. A két állat ugyan nagyon sokban hasonlít egymásra, ám a vízi életmódot választó, kisebb termetű (kb. 75 centis) rokon, a Qikiqtania wakei inkább a vízhez alkalmazkodott.

A felfedezett kövület az állat alsó és felső állkapocsdarabjait, a nyakának egy részét, és pikkelyeit tartalmazza. Ami azonban még ezeknél is fontosabb jegyekről árulkodik: az állat egyik teljes mellúszója is fennmaradt, a benne lévő felkarcsonttal, ám erről hiányoznak a szárazföldi járáshoz szükséges izmokat és ízületeket jelző bordázatok. A Qikiqtania (ejtsd: Kikiktania) felkarja az úszáshoz, víz alatti élethez alkalmazkodó, sima és enyhén ívelt volt. E csontok egyedisége arról árulkodott a paleontológusoknak, hogy az állat, miután elődei már a járáshoz alkalmazkodtak, visszatért a vízbe.

„Először azt hittük, hogy egy fiatal Tiktaalikra bukkantunk, mivel kisebb volt, s egyes elemei talán emiatt még nem fejlődtek ki, azonban a felkarcsont sima felületű és bumeráng alakú, sőt, minden olyan elem hiányzik róla, ami a szárazföldön a test megemelését lehetővé tenné. Meglepően másnak tűnik, s valami újszerűt sejtet a maradvány” – magyarázta Shubin.

A Tiktaalik rosea maradványa a chicagói Field Museumban
Forrás: Wikimedia Commons

Shubin a kanadai sarkvidéken, az Ellesmere-szigeten még a Tiktaalik felfedezése előtt pár nappal bukkant rá a Qikiqtania maradványaira, a híressé vált rokonétól másfél kilométerre. (E nevek fura hangzása is a helyszínnek köszönhető, ugyanis a területeken élő inuitok nyelvéből kölcsönzött szavakat kapták az ősállatok nevükként.). Amikor azonban a Tiktaalik szenzációs lelete előkerült, a korábbi, kevésbé teljes maradványokat félretették későbbi vizsgálatra. Erre a vizsgálatra azonban csak 15 évvel később kerülhetett sor, egészen szerencsétlen időpontban: a járvány kezdetén derült ki, hogy uszonyt is tartalmaz a kövület. Azonban a laborok bezárása miatt ennek a mélyre ható vizsgálata újabb halasztást szenvedett, s a kutatók csak egy kőtömböt tarthattak a kezükben, amelynek külső oldalán néhány pikkely látszott, de senki se tudta, mi van a kőzet belsejében. „Alig hittünk a szemünknek, amikor az első zavaros képek az uszonyról elkezdtek előtűnni a CT felvételeken. Tudtuk, hogy ennél sokkal jobb felvételeket is kinyerhetnénk, azonban 2020. március 13. volt és a következő héten bezárták az egyetem laborjait” – tette hozzá Justin Lemberg, aki a CT-felvételeket kezdte készíteni. Később egy szakember segítségével kicsit megkurtították a kőzetdarabot, hogy a CT jobban belelásson, majd újabb vizsgálat következett: ekkor vált láthatóvá a szinte teljes uszony és a jellegzetes felkarcsont.

Tom Stewart, a kutatás vezetője a Qikiqtania wakei maradványával
Forrás: University of Chicago

A Qikiqtania kissé régebbi, mint a Tiktaalik, de nem sokkal, s az elemzések alapján híresebb rokonával együtt a legelső, már ujjszerű csontokkal rendelkezők közé tartozott. Bár a Qikiqtania uszonya inkább az úszásra volt jó, mégsem volt teljesen halszerű. Az ívelt alakja különleges adaptációról vall, mind a négylábúak végtagjától, mind a halak uszonyától eltért. A gerincesek evolúciójának erre az állomására nem túl gyakran pillanthatunk rá!

Hajlamosak vagyunk az evolúciót egy egyenes vonalú folyamatként elképzelni, holott, amint a Qikiqtania példája is mutatja, voltak olyan oldalágak, amelyek nem váltak be később.

„A Tiktaalikot gyakran átmeneti állatként kezeljük, mivel rajta könnyű észrevenni a vízből a szárazföldre vezető, lépésekre tagolt változásokat. Azonban tudjuk, hogy az evolúcióban nem mindig ilyen egyszerűen zajlanak a dolgok” – mondta Tomas Stewart, a kutatás vezetője. Hozzátette, hogy most kezdjük csak igazán felfedezni azt a sokféleséget, ami ezeknek az ősi állatoknak az egyedi alkalmazkodását és ökológiai körülményeit illeti.

A Qikiqtania az evolúció egy mára eltűnt oldalágát képviselte, e lények már elkezdtek elindulni a szárazföldi életmód felé, ám valamiért mégis visszatértek az óceánba – de ott utolérte őket a kihalás.
A kutatás eredményeit a Nature magazin közölte.

Hozzászólások

Lassan helyreáll a Betelgeuse

Lassan helyreáll a Betelgeuse

2,5 évvel ezelőtt a Betelgeuse óriáscsillag láthatóan elhalványodott, a fényvesztés okára több elmélet is született, amelyekről mi is beszámoltunk, most új eredmények

Puha talppárnáknak köszönhetjük a hatalmas szauropodákat

Puha talppárnáknak köszönhetjük a hatalmas szauropodákat

A gigantikus méretű dinoszauruszok kifejlődését az tette lehetővé, hogy lábuk egy speciális, puha támasztékkal rendelkezett.

Csillagközi objektumok kutatása

Csillagközi objektumok kutatása

Az elmúlt években két, közelünkben elszáguldó égitestről is kiderült, a Naprendszeren kívülről érkezett, s egy meteorit esetében a pályaadatok hasonló eredményt adtak.

Az anyák megmentője, aki felismerte a kézmosás fontosságát

Az anyák megmentője, aki felismerte a kézmosás fontosságát

Egy magyar orvos 1847-ben a bécsi I. számú szülészeti klinikán felismerte a kézmosás fontosságát, ám ezt európai kollégái sokáig elutasították.

Különös hangon szólnak a gondozókhoz az állatkerti gorillák

Különös hangon szólnak a gondozókhoz az állatkerti gorillák

Sukari, az Atlantai Állatkert gorillája sokféle hangot kiad, köztük egy olyat is, amely a gondozók figyelmének felkeltését szolgálja.

National Geographic 2022. augusztusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

11 600 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket