Melinda, Vivien, Aranka2022. december 02., péntek
Tudomány

A legkorábbi gyümölcsevő

National Geographic Magyarország

Az embertől a tukánig állatok sokasága fogyaszt ma gyümölcsöket, és egy új kutatás megtalálta ennek eddigi legkorábbi bizonyítékát.

Forrás: Zhixin Han, Yifan Wang

Az eLife folyóiratban publikált tanulmányban a Jeholornis nevű ősmadárról sikerült bebizonyítani, hogy már fogyasztott gyümölcsöt, a kutatást a chicagói Field Museum ismertette. A kínai leletekből ismert ősmadár egy új, kiváló állapotban fennmaradt koponyájának vizsgálata alapján azonban kizárható, hogy a korábbi elképzelés szerint magevő lett volna ez az ősállat. A koponyát ma élő madarakéval összehasonlítva, valamint az ősmadár ismert gyomortartalmát elemezve a kutatók arra jutottak, hogy a 120 millió éve élt Jeholornis gyümölcsevő volt. Ez azt jelenti, hogy a madarak, ahogy ma is teszik, már 120 millió éve is hozzájárultak az étrendjükön át a növények terjesztéséhez.

„Ez volt a legkorábbi gyümölcsevő állat. A gyümölcs hihetetlenül jó élelemforrás, amelyet mindannyian ismerünk, ám ez nem volt mindig így. A felfedezésünk, amelyből kiderült, hogy a madarak mikor és hogyan kezdték el ezt a lehetőséget kihasználni azt is megmagyarázhatja, hogy miért uralják ma a tájat ezek a típusú növények” – magyarázta Jingmai O’Connor, a kutatás vezetője.

A Jeholornis feje
Forrás: eLife

A madarak ma rendkívül fontos szerepet töltenek be a gyümölcsök terjesztésében, azonban eddig nem volt nyoma annak, hogy már az ősmadarak is ették volna ezeket a terméseket, a ma élő madarak közvetlen elődein kívül. A Jeholornis annyira régen élt, hogy az őket a T. rextől elválasztó idő ugyanakkora, mint a T. rexet és a ma élő embert elválasztó. A legelső, még 2002-ben feltárt Jeholornis-maradványt úgy vették körbe a növényi darabkák, mintha csak felrobbant volna az állat gyomra, s a maradványokat akkor, elég felületesen magvakként azonosították. Ebből akkor az az elképzelés alakult ki, hogy az állat magvakkal táplálkozott. Aztán 17 évvel később más kutatók úgy vélték, nem magvakat, hanem teljes gyümölcsöket ehetett, de csupán azok magjai maradhattak ránk. Ettől az elmélettől kezdve mindenki arra volt kíváncsi, vajon akkor mivel is táplálkozott a Jeholornis?

A különbség azért fontos, mert a gyümölcsevés járt csak olyan közös evolúciós úttal, amelynek hatására a gyümölcs húsával táplálkozó állat a növény magvait sértetlenül üríti s ezzel terjeszti is a növényeket. Ne feledjük, a magevők összezúzzák a magokat, s azok energiatartalmát nyerik ki, így nem lehet már belőlük növény.

Egész magvak az ősmadár gyomrának helyén. A mérce 5 milliméteres.
Forrás: eLife

A Jeholornis legjobb állapotú koponyájának szinkrotronos vizsgálatából sok részlet kiderült, például az is, hogy jóval inkább hasonlított a dinoszauruszokéra, mint a mai madarakéra. Azonban voltak olyan részletei is, amelyek azt sejttették, ehetett gyümölcsöt az állat. Az állkapcsának mai magevőkkel és gyümölcsevőkkel való összehasonlításából azonban teljesen egyértelművé vált, hogy ez az ősmadár képtelen lett volna a magvakat feltörni. Persze egyedül a koponya alakja nem elég bizonyíték, ez esetben azt is lehet tudni, hogy a magevők zúzógyomorral (zúzával) rendelkeznek, és köveket is rendszeresen nyelnek le a magvak őrlésének segítségére. A Jeholornis esetében ugyan találtak a maradványok gyomri részén követ, magvakat is, ám olyan maradvány nem volt, amelyben kő és mag is lett volna, ráadásul a talált magok nem voltak szétzúzva, vagyis a madár számára emészthetetlenek voltak.

Ez azt sugallja, hogy a Jeholornis az év egyes szakaszaiban mást és mást fogyaszthatott, amikor érett a gyümölcs, azt falta, majd ürítette az egész magvait. Amikor viszont nem volt gyümölcsszezon, akkor valami más, keményebb élelmet kellett enniük, ehhez pedig ott voltak a zúzáshoz használatos köveik. Azok, amelyeknek egész magokat találtak a gyomrában, a gyümölcsszezonban pusztulhattak el.

Ez a fajta szezonális táplálkozás jól ismert a mai madarakból is, amelyek remekül alkalmazkodtak a rendelkezésre álló élelemforrásokhoz. „A madarak képesek jelentősen átalakítani az emésztőrendszerük arányait ahhoz az élelemhez alkalmazkodva, ami épp rendelkezésre áll egy adott évszakban” – tette hozzá O’Connor. „Ez az első nyoma ennek a rugalmasságnak a dinoszauruszok körében.”

A Jeholornis nemcsak az első gyümölcsevő, hanem abban is segít, hogy megértsük, miként járultak hozzá az ősi madarak a gyümölcsök evolúciójához. A könnyen mozgó gyümölcsevő ősmadarak már a kréta időszaki szárazföldi forradalomként emlegetett növényi és állati sokféleség-növekedéshez is hozzájárulhattak azzal, hogy képesek voltak a növényi magokat terjeszteni. (Ez volt az az átalakulás, amikor a zárvatermők átvették a növényvilág uralmát.)

A gyümölcsevés még a Jeholornis repüléséhez is elég indítékkal szolgálhatott, hisz a gyümölcsöket meg kell keresni, fel kell ismerni az érettet, s ehhez nem ártott a hatékony helyváltoztatás. A felfedezésnek további hatásai is lesznek azonban a kutatók szerint, részint a korabeli táplálkozási lánc és az ökológiai kapcsolatok megértésében.

Hozzászólások

Egyedülálló videósorozat az ELTE etológusainak mindennapjairól

Egyedülálló videósorozat az ELTE etológusainak mindennapjairól

Az ELTE Etológia Tanszék kutatásai a szakterületükön évtizedek óta a világ élvonalában állnak. Az új, hatrészes videósorozatban a tanszék kutatói bemutatják a viselkedéskutatási módszereket és a nagyobb kutatócsoportokat.

Először szállt le földi űreszköz a Marson

Először szállt le földi űreszköz a Marson

1971. december 2-án a szovjet Marsz-3 űrszonda leszállóegysége sikeresen landolt a Marson, ez volt az első eset, hogy egy másik bolygón emberi eszköz tudott leszállni.

A melegedő sarkvidék miatt délebbre több hó jut majd

A melegedő sarkvidék miatt délebbre több hó jut majd

Eurázsia északi részére a késő őszi-kora téli időszakban több havazás juthat, ahogy a sarkvidék melegszik, és ahogy csökken a tengeri jégborítás.

Fogkő és étrend a mezőgazdálkodás kezdetén

Fogkő és étrend a mezőgazdálkodás kezdetén

Egy olasz kutatócsoport a vadászatról a mezőgazdaságra való áttérés idején élt elődeink fogkő-maradványait vizsgálta meg.

Új ásványokat fedeztek fel egy meteoritban

Új ásványokat fedeztek fel egy meteoritban

2020-ban Szomáliában találtak rá arra a mintegy 15 tonnás vasmeteoritra, amelyben kanadai kutatók legalább két új ásványra bukkantak.

National Geographic 2022. novemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

13 200 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket