Márk, Ányos2024. április 25., csütörtök
Tudomány

Megoldódhatott az ausztrál nyúlrejtély

National Geographic Magyarország

Egészen eddig nem volt világos, hogy a déli kontinensre behurcolt s azt irgalmatlan gyorsan meghódító inváziós faj miként lehetett képes a világrekorder invázióra.

Pokoli mennyiségű nyúl Ausztráliában
Forrás: CSIRO / Wikimedia Commons

Az üregi nyúl, ez a kedves, bájos, gömbölyded, ártatlannak tűnő állatka eredetileg kizárólag az Ibériai-félszigeten és Franciaország déli részén volt csupán honos, majd a rómaiak idejétől a középkorig terjedő háziasítás során terjedt el Európa többi részén (ekkor jutott hozzánk is el). A 18. századtól Ausztráliába is számtalan alkalommal szállítottak nyulakat, legalább 90 ilyen esetről tudunk, ám mégis csak 1859-ben, egy 24 egyedből álló új szállítmánnyal szabadult el a nyúlpokol. A rá következő 5 évtizedben évenként 100 kilométert megtéve a nyulak elterjedtek Ausztráliában, inváziójukkal a teljes kontinensen tanyát vertek. Ez volt a valaha tapasztalt leggyorsabb állati invázió.

Ausztráliát az 1859-ben érkező szállítmány utódai özönlötték el.
Forrás: University of Cambridge

Bár a folyamatot, annak rendkívüli természetkárosító hatása miatt, rengetegen kutatták, máig nem volt világos, miért volt más az 1859-es szállítmány, mint az azt megelőzők? A Cambridge-i Egyetem mutatta be azt az új, a PNAS-ben közzé tett kutatási eredményt, amelyben megtalálhatták a választ.

Genetikai vizsgálatok és történelmi adatok alapján a következő kérdéseket kellett megválaszolni:
– honnan is eredtek Ausztrália inváziós nyulai?
– egyetlen vagy több nyúlszállítmány okozta-e az inváziót?
– miként terjedhettek el az egész kontinensen?
– van-e genetikai oka a sikerüknek?

A kutatók a kontinens számtalan pontjáról befogott 187 nyúl génállományát vizsgálták meg, ezt összevetették a lehetséges forráspopulációk (francia és brit nyulak), valamint tasman és új-zélandi nyulak génjeivel is. Egyetlen forrásra tudták visszavezetni az ausztrál nyúlinváziót ezek alapján.

Thomas Austin – a nyúlinváziót az ő, 1859-ben érkezett, nyulaira lehet visszavezetni.
Forrás: University of Cambridge

Az inváziót Thomas Austin birtokához kötik, ő 1859 karácsonyán vette át azt a nyúlszállítmányt, amelyet a testvére indított útnak Angliából, saját Somerset megyei birtokáról. A kutatóknak most sikerült visszakövetni az ausztrál nyulakat eddig az angol populációig, ahol Austin családja az eredeti állatokat befogta. A vizsgálatok egyértelmű adattal szolgáltak: ez az egyetlen nyúlszállítmány volt az, amelyből azután a kontinenset letaroló sereg kialakult. Austin maga, néhány évvel később, már 20 ezer nyúl kilövéséről számol be, s birtokán Alfred herceg (Viktória királynő egyik fia) is vadászott ausztrál látogatása során. Az ausztrál nyulak génjeiről kiderült a vizsgálatok során, hogy sokban hasonlítottak a Somerset-megyében élő vadnyulakéhoz.

Ahogy a nyulak terjedtek, egyre távolodva Austin birtokától, megváltozott a populáció genetikai összetétele, lecsökkent a genetikai sokféleségük, ám olyan ritka génváltozatok terjedtek el, amelyek a gyorsan gyarapodó népességekre jellemzőek. Számtalan intézkedés (kerítések, myxoma-vírus, stb.) ellenére a nyúl mind a mai napig a legsúlyosabb hatású inváziós faj Ausztráliában. Bár korábban a szakemberek amellett érveltek, hogy számos tényezőtől függ, mennyire képes invázióssá válni egy faj, most kiderült, hogy mindenek felett a kezdő csoport genetikai összetétele számít.

A nyulakat hiába vadászták tömegével, a probléma egyre csak nőtt és nőtt. Mondhatni: szaporodtak, mint a nyulak.
Forrás: University of Cambridge

Az 1859 előtti nyúlszállítmányokról gyakran megjegyezték, hogy mindenféle színűek voltak, különös lógó füleket viseltek és igen szelídnek is találták őket – ezek arról vallanak, hogy e nyulak háziasított állatok lehettek. Azonban az Austin-féle szállítmányban vadon befogott üregi nyulak voltak, legalább a 24 állat egy része az lehetett. Bár számos olyan változás van a háziasított állatokban, amely megakadályozhatta az inváziós fajjá válást, feltehetően néhány gén hiánya felelt ezért: azoké a géneké, amelyek a száraz ausztrál klímához alkalmazkodást jelentették. Az ausztrál nyulak végül testalkatuk megváltoztatásával alkalmazkodtak a félsivatagi helyzetben a testhőmérséklet szabályozásához. Lehet, hogy Austin vad üregi nyulai hordozták magukban azt a génváltozatot, amely ezt lehetővé tette?

Joel Alves és Francis Jiggins kutatók, az előttük látható kissé viseltes nyúl a Cambridge-i Egyetemi Múzeum preparátuma.
Forrás: University of Cambridge

Az is kiderült, hogy Austin angol testvérének nagy nehézségek árán sikerült csak befognia a vadonban a nyulakat, és még így is ki kellett egészítenie háziasított nyulakkal a 13 egyedből álló csapatát. A genetikai elemzésekből világossá vált, hogy ez a családi történet igaz, mind a vad, mind a háziasított nyulak genetikai nyomaira rábukkantak. A nyúlszállítmány útja (80 nap) során valószínűleg egymással keveredve szaporodhattak is az állatok, ez magyarázza, miért is érkezett több (24) nyúl Austin birtokára, mint amennyit a testvére elküldött. A történet ezen epizódja kulcsfontosságú lehet az invázió megértése szempontjából!

A vadnyulak génjei lehettek azok, amelyek minden idők legnagyobb és legsúlyosabb állati invázióját lehetővé tették. „Ez álljon példaként előttünk: akár csak egyetlen ember, vagy néhány fő cselekedetei is pusztító környezetkárosítást eredményezhetnek” – tette hozzá a kutatást vezető Joel Alves. Akár Ausztrália, akár később Tasmania és Új-Zéland nyulai esetére is igaz, hogy olyan génvariánsokra volt szükség az inváziós fajjá váláshoz, amely lehetővé tette, hogy a vadon körülményeihez alkalmazkodjanak az állatok.

Égi együttállás vár ránk péntek éjszaka

Égi együttállás vár ránk péntek éjszaka

Egy különleges csillag és a holdkorong együttállását figyelhetjük meg.

Ezért vöröses a nutria foga

Ezért vöröses a nutria foga

A rágcsálók fogait vas erősíti, ám a várakozással ellentétben nem a vasnak köszönhető azok vöröses színezete.

600 ezer éves az arabica kávé

600 ezer éves az arabica kávé

A genetikai vizsgálatok egy kávéhoz fűződő legendára is igazolásul szolgáltak.

Az űrkutatók hírességének csarnokába választották Almár Ivánt

Az űrkutatók hírességének csarnokába választották Almár Ivánt

Az 1932-ben született Almár Iván magyar csillagász a hazai űrkutatás egyik megteremtője.

202 millió éves kövületre bukkant egy 11 éves lány

202 millió éves kövületre bukkant egy 11 éves lány

A 202 millió éve élt állat a mai kék bálnával vetekedő, 25 méteres testhosszával minden idők legnagyobb halgyíkja lehetett.

National Geographic 2024. áprilisi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

15 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlapNational Geographic 2024. márciusi címlapNational Geographic 2024. áprilisi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket