Amália, Bekény2022. október 07., péntek
Tudomány

Yukon őslova

National Geographic Magyarország

Az észak-kanadai tartomány különleges őslénytani leleteket rejt, köztük az egykor itt galoppozó őslovakét is.

Forrás: University of Alaska

Yukon két okból különleges az őslénytant kutatók számára: egyrészt a jégkorszakban Észak-Amerika jelentős részét elfedő és legyaluló óriási jégtakaró e régiót szabadon hagyta, így a korábbi rétegek megőrződhettek, másrészt viszont az örök fagy tartósított mindent, ami a talajba került. Az Alaszkai Egyetem (Fairbanks) mutatta be az e körülményeknek köszönhetően fennmaradt ősló-csontokat. A legizgalmasabb apró csontmaradvány kényelmesen elfért a kutató kezében.

Elizabeth Hall a kanadai Yukon terület állami paleontológusa elmondta, hogy e fenti körülmények, valamint az aranybányászokkal fenntartott kiváló kapcsolat miatt számtalan értékes lelet került már a kutatók kezébe, múzeumokba, nemrégiben például egy farkaskölyök mumifikálódott maradványa, amelyet mi is bemutattunk. A régió különlegességét jól mutatják az olyan kiválóan megőrzött leletek, mint a sok tízezer éves sarki ürgefészek az egykori állat csontmaradványai mellett annak téli magraktárával. Élt itt beringiai oroszlán, kardfogú macska, ember nagyságú hód, több teveféle, ám ezen állatok ideje óta a terület száraz, füves pusztaságból (mamutsztyeppéből) fenyőkkel, nyárakkal és fűzfákkal teli sűrű erdőséggé alakult. Egykor azonban a lópaták dobogása is hétköznapi hang volt Yukonban.

Hall 2003-ban a vancouveri Simon Fraser Egyetem hallgatója volt még, amikor egy yukoni képzési programra jelentkezett, s ekkor jutott el az aranyláz egykori központja, Dawson City közelében lévő helyre, egy egykori aranybányához, amelynek Thistle Creek a neve. 2003 nyarán Hall megfigyelhette, amint egy kutató kiemel egy kicsiny, barnára színeződött csontot a talaj mélyéről, két igen régi vulkánkitörés hamurétegei közti részből. A kutató a maradványt egy ló egykori ujjaként mutatta meg Hallnak.

Hall a kedvenc lócsontjai körében.
Forrás: University of Alaska

A talajból kiemelt csont még mindig hideg volt, és a vele együtt megtalált további csontokkal (mamut, masztodon) együtt meglehetősen réginek tűntek, a két vulkáni réteg beazonosított kora alapján 765 ezer éves csontokat találtak itt. Néhány évvel később a csontból kiemelt darabkából sikerült az egykor élt állat DNS-ét is rekonstruálni, ez volt akkor a világ legrégebbi és legteljesebb mértékben szekvenált ősi DNS-e. Világossá vált, hogy az ősló 765 ezer évvel ezelőtt füvet és sásféléket legelészett az egykori Yukon partjai közelében, az is, hogy az állat hím volt, és tevékkel, oroszlánokkal és masztodonokkal együtt rótta a hideg, szeles pusztaságot. Ezek a genetikai adatok Hall szerint olyanok, mintha csak találtunk volna egy filmet, amely az ősló életét mutatta be.

A lovak mintegy 55 millió éve járják a Földet (szemben a mi alig 6 millió éves múltunkkal), s a Thistle Creek menti lelet segítségével igen sok érdekesség kiderült ezekről az állatokról, a DNS alapján például a kizárólag Amerikában élt „gólyalábú” lovak (Harringtonhippus) ma élő lovakkal való közeli rokonságát is be tudták bizonyítani a szakemberek. Ezeket az őslovakat korábban a csontjaik alakja alapján az ázsiai vadszamár rokonának vélték. A gólyalábú nevet annak köszönhetően kapták, hogy a lábcsontjaik a többi lóéhoz képest vékonyak voltak.

Alaszka egykori aranylelőhelyein ma is sokan igyekeznek aranyat kinyerni a folyók üledékéből, s e munkák során gyakran bukkannak őslénytani leletekre. A valódi aranybányákból őslénytani aranybányák lettek, évente sok ezer csontot emelnek ki a talajból csak a Dawson környéki területeken. Itt élt a jégkorban a kissé hosszú szőrű, viszonylag kis termetű, ám annál jobban ismert ősló, az Equus lambei, amely küllemében a przewalski-lóra emlékeztet, már persze a hosszabb szőrétől eltekintve.

Hozzászólások

Szuperorganizmusok a fogaink ellen

Szuperorganizmusok a fogaink ellen

A fogszuvasodást okozó mikrobák, egy új kutatás szerint, speciális mikrobaközösségként, együttes erővel is támadnak és terjednek.

Lézer és gépi tanulás csótány ellen?

Lézer és gépi tanulás csótány ellen?

Az ágyúval verébre esete lehet az az új találmány, amelyben egy kutatócsoport mesterséges intelligencián alapuló lézeres csótányirtót készít.

Három tudós kapta a 2022-es fizikai Nobel-díjat

Három tudós kapta a 2022-es fizikai Nobel-díjat

Úttörő kvantumfizikai kutatásaiért Alain Aspect francia, John F. Clauser amerikai és Anton Zeilinger osztrák fizikus kapja a 2022-es fizikai Nobel-díjat - adta hírül az MTI a Svéd Királyi Tudományos Akadémia közleményét.

Mi a kiváló hernyóselyem titka?

Mi a kiváló hernyóselyem titka?

Egy nemrégiben közzé tett kutatási eredmény a selyemlepke háziasításáról és a selyem minőségére is ható nemesítési folyamatokról árulkodik.

Svante Pääbo DNS-kulcsot adott a bennünk élő neandervölgyihez

Svante Pääbo DNS-kulcsot adott a bennünk élő neandervölgyihez

A 2022-es orvosi-élettani Nobel-díj kitüntetettje, Svante Pääbo svéd tudósnak ítélték oda az evolúciós genetika területén elért eredményeiért.

National Geographic 2022. szeptemberi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

11 600 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket