Abigél, Alex, Apollónia2023. február 09., csütörtök
Tudomány

2 millió éve masztodonok járták Grönlandot

National Geographic Magyarország

A szenzációs felfedezésben az állatok DNS-ének maradványai segítségével bizonyították a jelenlétüket, ez az eddigi legősibb DNS-maradvány is egyúttal.

Masztodon - fantáziakép
Forrás: Wikimedia Commons

Korunk egyik legaktívabb régi DNS kutatója, Eske Willerslev vezette csoport jegyzi azt a tanulmányt, amelyben a Nature hasábjain beszámoltak az eddigi legősibb DNS elemzéséről. Az előző „rekordot” alig másfél éve állították fel, akkor 1,2 millió éves szibériai mamutfogat elemzett egy hasonló kutatócsoport a szakterület másik ásza, Love Dalén vezetésével. Dalén és munkatársai már akkor sejtették, hogy lesz még ennél távolabbra visszanyúló sikeres DNS-vizsgálat is a közeljövőben – a sejtés bebizonyosodott.

A jégkorszak előtti grönlandi élővilágról nem sok bizonyítékunk akad, a kutatók most az északkelet-grönlandi Kap København nevű félszigetről származó, kb. 2 millió éves üledékmintákat vizsgáltak meg. A kutatók a régi környezeti DNS alapján mérték fel a korabeli ökoszisztéma összetételét, számolt be a Cambridge-i Egyetem a szenzációs kutatási eredményről.

A felhalmozott üledékrétegek
Forrás: Svend Funder / Univesity of Cambridge

A mintákból kimutatható DNS alapján nyílt sarkvidéki erdőség volt itt nyír-, tisza- , fenyő- és nyárfákkal, tujákkal, sommal, különféle rózsafélékkel, bangitákkal és más cserjékkel, lágyszárú növényekkel, amelyek közül sokat most először találtak meg a régióban. Olyan virágok nyomaira bukkantak rá, mint a pimpó, a harmatfű, a kőtörőfű, pipacs (ne a búzamezők szélén piroslóra gondoljunk, sarkvidéki pipacsok ma is élnek itt), a csillaghúr, a boglárkafélék, az állatvilágot a címbéli masztodon mellett a nyúl, a rénszarvas, rágcsáló- és lúdfajok képviselték, amelyek a késő jégkori és a ma élő hasonló fajok közvetlen elődei voltak. A mintegy 200 fajból álló, ennyire északi területen meglepően gazdag rovarvilágból kiemelték a hangyákat és a bolhákat a kutatók. A tengeri élővilágot egyes korallok, zöld algák és tőrfarkú rákok képviselték, ezek a fajok szintén a jelenkorinál egyértelműen melegebb éghajlatról tanúskodnak.

A jelenkori táj művészi ábrázolása.

A régióban ma sarkvidéki sivatag található, a 2 millió évvel ezelőtti, a mainál 10-17 Celsius-fokkal magasabb hőmérsékletű helyi klímát benépesítő élővilághoz hasonló ma sehol sincs bolygónkon. A DNS-töredékek alapján azonosított állatok és növények több mint háromnegyede a fizikailag fennmaradt fosszíliák közt is megvolt, például virágpor vagy valamilyen töredék formájában.

A permafrosztból előkerült ősi faágdarabok.
Forrás: Svend Funder / Univesity of Cambridge

A DNS-töredékek agyagszemcsék védelmében maradtak fenn. „A DNS általában a hideg, száraz körülmények közt marad fenn, olyanok közt, mint a Kap København üledékeinek lerakódása óta eltelt időben uralkodtak” – magyarázta Willerslev. „Most, hogy sikerült régi DNS-t kivonni agyag és kvarc közül, elképzelhető az is, hogy az agyag megőrizte az ősi DNS-t ennél melegebb és nedvesebb helyszíneken is például Afrikában.” A kutató hozzátette, ha Afrikai agyagszemcsékből sikerül DNS-t kivonniuk, akkor számtalan faj történetének hajnaláról nyerhetnek alapvető információt, köztük a saját elődeinkről is.

Közelkép a vizsgált üledékrétegek egyikéről.
Forrás: Svend Funder / Univesity of Cambridge

A vizsgált, egykori sekély tengerpart közeli üledékrétegek korát több különböző eljárás segítségével is felmérték, és 1,9-2,1 millió év köztinek találták. Ez az üledékréteg a lerakódása után meg is fagyott, a mai papig permafrosztként várt, így ez segíthette azt, hogy ennyire hosszú időn át fennmaradhattak a még felismerhető, azonosítható DNS-darabkák.

A kutatók szerint a masztodon, a rénszarvas, a lemmingfélék és más emlősállatok is Észak-Amerika felől érkezhettek, a mai kanadai sarkvidéki szigetvilágon át. A jégkorszak első időszakának a rövidebb eljegesedései során kisebb volt a jégtakaró, és több lehetőségük volt az állatoknak a köztes meleg időszakokban a vándorlásra is. A rénszarvas és a masztodon jelenléte arról is tanúskodik, hogy bőven elegendő növényi táplálékot nyújtott e terület. Más területek ősmaradványaiból ismert, hogy az erdős területet kedvelő masztodon különösen szerette a nyír és a fenyők hajtásait amellett, hogy a sásféléket, füveket is megette.

Sarki mák, a térség egyik pipacsféléje, amely már a múltban is élhetett itt és ma is jelen van.
Forrás: inaturlaist

A kutatók szerint ahhoz, hogy az ennyire szélsőséges környezeti változásokhoz is alkalmazkodni tudjanak az élőlények, a legfontosabb tényező az idő. Ezért is jelent akkora veszélyt a jelenkori klímaváltozás: a példátlanul gyors tempója a legnagyobb kihívás.

A soknyelvűség és az agyunk

A soknyelvűség és az agyunk

Az emberek elsöprő többsége csak egy-két nyelvet tanul meg élete során, kivételes emberek azonban 5 vagy akár 10 nyelvvel is kiválóan boldogulnak.

Az éghajlat és Amerika benépesítése

Az éghajlat és Amerika benépesítése

Amerika őslakóinak érkezését illetően nagyban eltérnek a vélemények mind az időt, mind a módszert illetően.

Növényvédő szerek és a fogyatkozó madarak kapcsolata

Növényvédő szerek és a fogyatkozó madarak kapcsolata

A brit kertekben a növényvédő szerek használatának jelentős része van abban, hogy csökken az énekesmadarak száma.

Minden eddiginél eredményesebben tudják felvenni a harcot a vírusokkal

Minden eddiginél eredményesebben tudják felvenni a harcot a vírusokkal

Hatalmas áttörést értek el hazai kutatók a koronavírus-kutatás tekintetében: soha nem volt ennyire pontos a vírusok által kiváltott immunválasz mérése.

Így lehet kívülről megvizsgálni egy atomreaktor belsejét

Így lehet kívülről megvizsgálni egy atomreaktor belsejét

Számos területen alkalmazhatók a müondetektorok arra a célra, hogy valamely átlátszatlan objektum mélyére pillantsunk, az egyiptomi piramisoktól kezdve a vulkánokig.

National Geographic 2023. januári címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

12 990 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket