Abigél, Alex, Apollónia2023. február 09., csütörtök
Tudomány

Erdély törpe óriásai

2023.01.04.Fitos Attila
National Geographic Magyarország

A Hátszegi-medence késő-kréta fosszíliáit vizsgálva egy elszigetelt környezetben élő, kis növésű állatok alkotta fauna képe bontakozott ki a kutatók előtt: a Foster-törvény, azaz a sziget-hatás első őslénytani példája.

A Magyarosaurus dacus hatméteres testhosszával a legkisebb sauropoda dinoszauruszok közé tartozott. Méretarányként az állattól jobbra egy mai modern ember látható.
Forrás: Pecic' Tibor

 

Bolygónkon tömérdek olyan élőhely található, ahol a növények és állatok a külvilágtól többé-kevésbé elzártan élik az életüket. A világ ezen különleges zugaiban, zárt völgyekben, barlangokban vagy szigeteken érhető tetten az evolúció egy igen izgalmas jelensége. A folyamatot leíró Foster-törvény szerint elszigetelt területeken az élővilág viszonyai bizonyos értelemben tótágast állnak: a nagy méretű fajok törpékké, míg a kisebbek óriásokká válhatnak. Az óriásnövekedés kiváló példája a Mauritius szigetén egykor élt röpképtelen galamb, a híres dodó.
Ezek a jámbor jószágok a mai feltételezések szerint a helyi ragadozók nyomására fejlődtek óriás méretűvé, egészen addig, amíg szegényeket egy újonnan érkezett, túlzottan intelligens ragadozó faj, a Homo sapiens egyedei az utolsó szálig agyon nem verték. A másik irány az izolált törpenövésé, melynek okát a szűkösebb erőforráshoz való alkalmazkodással magyarázzák, és a mamutoktól több röpképtelen madárfajon át a szarvasfélékig, számos állatcsoportnál igazolták már. Érdemes megemlíteni, hogy a jelenség alól mi, emberfélék sem képezünk kivételt: az Indonéziához tartozó Flores szigetén fedezték fel egy igen közeli rokonunk, a Homo floresiensis faj maradványait, melynek egyedei alig haladták meg az egyméteres magasságot. Talán mondanom sem kell, a ’hobbitnak’ is becézett emberős ötvenezer éve bekövetkezett eltűnése szintúgy a Homo sapiens megjelenésével magyarázható.

Maga a Foster-törvény csak az 1970-es években bontakozott ki és vált általánosan elfogadott tudományos teóriává, ám fosszilis fajok, nevezetesen az erdélyi törpenövésű dinoszauruszok kapcsán, korát jócskán megelőzve, már a legendás magyar paleontológus, a hihetetlen kalandjairól híres Nopcsa Ferenc báró is felvetette munkáiban az izolált törpenövekedés lehetőségét.

A tehetséges tudós tizennyolc éves korában csöppent az őslénytan világába: 1895 óta tanulmányozta az először az Ilona húga által a család szacsali birtokán felfedezett, majd később a Hátszegi-medence több pontjáról is begyűjtött 68-70 millió éves dinoszaurusz csontokat. Összehasonlítva azokat más lelőhelyekről származó kövületekkel, egy idő után feltűnt neki, hogy az erdélyi fajok nagy hányada a rokonainál jóval kisebb termetű. Az összes ilyen szaurusz közül a legizgalmasabb a Magyarosaurus dacus. A Nopcsa által eredetileg még Titanosaurus dacus néven leírt növényevő hatméteres testhosszával a világ egyik legkisebb ma ismert sauropoda dinoszaurusza, morfológiai bélyegei alapján mégis a beszédes nevű Titanosauriák közé soroljuk őket. A Magyarosaurus igazán rászolgált a törpenövésű óriás jelzőre: míg ő maga alig haladta meg egy mai tehén méreteit, legközelebbi rokonai között nem voltak ritkák a 15-16 méter hosszú, 8 tonnás jószágok. Sőt, a Titanosauriák egyes nemzetségei a 37 méteres testhosszt és a 70 tonnás testtömeget is elérhették – voltaképpen a mi kis Magyarosaurusunk rokonságából kerülnek ki a Földünkön valaha élt leghatalmasabb szárazföldi állatok!

A Magyarosaurus tágabb családjának méretbeli ellenpólusa, az dél-amerikai óriás, az Argentinosaurus huinculensis.
Forrás: Paleonerd01 (DeviantArt).

Már a báró is tisztában volt azzal, hogy a Hátszegi-medence rétegeiben örök álmukat alvó őshüllők hajdani otthona egy nagyjából Magyarország-méretű sziget volt, az összefüggő kontinentális területektől több száz kilométerre. Az újító szemléletmódjáról híres tudós úgy gondolta, a területi korlátok okozta erőforráshiány állhat a méretbeli elmaradottság hátterében. Az ősföldrajzi kép azóta még részletesebb lett. Már azt is tudjuk, hogy a kréta időszak második fele a komplex élővilág 540 millió éves történetének második legmelegebb időszaka volt, sarki jégsapkák híján pedig a tengerszint 100-200 méterrel magasabb volt a jelenleginél. Ez a mai Európa területét egy kiterjedt szigetvilággá tagolta, amely az óriási összefüggő területekkel rendelkező amerikai, afrikai és ázsiai földrészekétől teljesen eltérő állatvilágot eredményezett.

Nopcsa feltételezését az izolált törpenövéssel kapcsolatban kortársai kritikusan fogadták. A bírálat érvei közé tartozott, hogy nem egyértelmű: a szóban forgó csontfosszíliák fiatal, vagy felnőtt példányhoz tartoznak-e. Sajnos a báró akkor sem érhette volna meg saját igazának győzelmét, ha 1933-ban nem vet idejekorán véget saját életének. Egészen 2010-ig kellett ugyanis várni, hogy egy nemzetközi kutatócsoport csontszövettani vizsgálata kimondja a végső szót: Erdély kis termetű szauruszai kifejlett példányok, tehát valódi törpenövésű óriások voltak.

 

Új variánsok igen, ám a korábbihoz hasonló lezárások nem várhatók 2023-ban

Új variánsok igen, ám a korábbihoz hasonló lezárások nem várhatók 2023-ban

A kutatók egy, úgymond járványbiztosabb világ építésre törekszenek.

A soknyelvűség és az agyunk

A soknyelvűség és az agyunk

Az emberek elsöprő többsége csak egy-két nyelvet tanul meg élete során, kivételes emberek azonban 5 vagy akár 10 nyelvvel is kiválóan boldogulnak.

Az éghajlat és Amerika benépesítése

Az éghajlat és Amerika benépesítése

Amerika őslakóinak érkezését illetően nagyban eltérnek a vélemények mind az időt, mind a módszert illetően.

Növényvédő szerek és a fogyatkozó madarak kapcsolata

Növényvédő szerek és a fogyatkozó madarak kapcsolata

A brit kertekben a növényvédő szerek használatának jelentős része van abban, hogy csökken az énekesmadarak száma.

Minden eddiginél eredményesebben tudják felvenni a harcot a vírusokkal

Minden eddiginél eredményesebben tudják felvenni a harcot a vírusokkal

Hatalmas áttörést értek el hazai kutatók a koronavírus-kutatás tekintetében: soha nem volt ennyire pontos a vírusok által kiváltott immunválasz mérése.

National Geographic 2023. januári címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

12 990 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket