Aranka, Jeromos2023. február 08., szerda
Tudomány

Párbajra használhatta szarvát a trilobita

National Geographic Magyarország

A 400 millió éve élt trilobiták ikonikus ősmaradványai közt kiemelkedik különleges alakjával az a Walliserops nevű állat, amelynek fején különös háromágú szarv nőtt.

Forrás: NHM / Alan Gishlick

 

Neptunusz háromágú szigonyára emlékeztetőek azok a szarvak, amelyeket e különös trilobita (korábbi nevén háromkaréjú ősrák) egyedei viseltek, s amelyekről egy kutatócsoport úgy véli, a hímek egymás közti vetélkedésében lehetett szerepe. A Londoni Természettudományi Múzeum számolt be erről a kutatásról, amely szerint számos ma élő bogárhoz hasonlóan egymás forgatásához-dobálásához használhatták ezek az ősállatok a szarvukat.

A kutatók elképzelése szerint valami ilyesmi játszódhatott le az ősállatok párbaja során (balra)
Forrás: NHM / Alan Gishlick

Richard Fortey professzor, a múzeum tudományos munkatársa, a kutatás egyik résztvevője elmondta: „Ez a rendkívüli, devon időszaki trilobita, a Walliserops különös, hatalmas méretű háromágú szigonyt viselt a fején, amelynek a funkciója régóta rejtély volt.” A kutató hozzátette, úgy vélik, párbajozáshoz használhatták a dominanciáért folyó vetélkedésben. „Az állatok nemi indíttatású vetélkedése százmillió évekkel előbb kifejlődhetett, mint gondoltuk.” A kutatók a tanulmányukban arra is kitértek, hogy a trilobiták hím és nőstény egyedei eltérő külsejűek lehettek (ez az ún. ivari kétalakúság), ámbátor ennek teljes körű bizonyításához további adatokra lesz még szükség.

Egy Walliserops trifurcatus nevű faj, amely ékes képviselője a szóban forgó trilobitáknak.
Forrás: Wikimedia Commons

E trilobiták esetében az első tudományos leírásuk során többféle elképzelés is felmerült a szarv célját illetően: áshatott vele az üledékben, vagy épp önvédelemre használhatta a ragadozói ellen, és persze már ekkor megfordult a kutatók fejében, hogy a szexuális vetélkedésben lehetett szerepe. Borzasztó nehéz azonban bizonyítani egy szerv feladatát egy olyan állatban, amely leszármazottak nélkül halt ki, így nincs valódi ma élő rokona, amelyhez hasonlítani lehetne. A kutatók most egy igen különös egyed vizsgálatával jutottak előbbre e kérdésben.

Míg a fejen viselt szarv a Walliserops-egyedekben háromágú (innen a hasonlítás Neptunusz szigonyához), addig volt egy ugyanazon fajba tartozó példány a múzeum gyűjteményében, amelynek négyágú volt a szarva (e példány látható a cikkünk nyitóképén). Ez az egyed teljesen kifejlett, felnőtt példány volt, amiből különféle következtetéseket vontak le a szakemberek: biztosan nem zavarta a növekedésben, táplálkozásban, elbújásban az, hogy társaitól, a „szabványtól” eltérő alakú volt e szerve. Ez azt jelentette a kutatók szerint, hogy nagyon nagy eséllyel csupán a párharcokban lehetett szerepük a szarvaknak, és nem valamilyen létfenntartó funkciójuk volt. Ez hasonló ahhoz, hogy egy szarvas is teljesen egészséges felnőtté válhat akkor is, ha az agancsa abnormálisra nő.

Számos orrszarvúbogár rendelkezik hasonló jellegű szarvakkal. A sor jobb szélén a trilobita szerepel, az arányok összehasonlítása céljával.
Forrás: NHM / Alan Gishlick

Bár ma nincs a trilobitákhoz közvetlenül hasonlítható állat, egyes bogarak, orrszarvúbogarak ugyan hasonló szerkezeteket viselnek a fejükön. Az evolúció során, egymással nem rokon állatoknál, kialakult olyan hasonló szerv, mellyel a különböző élőlények hasonló feladatot láttak el – ez a konvergens evolúció eredménye.

A kutatók szerint itt is ilyen helyzet állhat fenn: a bogarakhoz hasonlóan használhatták a trilobiták a saját szarvukat, mellyel a párzási időszakban a hímek párbajozhattak vetélytársaikkal. A trilobita háromágú szarvának alakja leginkább azon bogarakéhoz hasonlított, amelyek felfordítják párbaj közben az ellenfelüket a szarvukkal (lásd a fentebbi videóban). Bár a trilobita számára sem volt végzetes, ha felfordították a testét, és biztos, hogy egy idő után visszatornázta magát normál pózba, ám ez az idő elegendő lehetett az ellenfele számára ahhoz, hogy a nőstényt megszerezve a párzásra is sor kerülhessen.

Ha ez igaz, akkor a Walliserops nembe sorolt trilobiták jó eséllyel mind hímek, és a nőstényeket, amelyek valószínűleg nem rendelkeztek szarvakkal, másik nembe sorolhatták be. Ezt azonban elképesztően nehéz lehet bizonyítani. Ez a felfedezés is gyarapítja azok sorát, amelyek alapján a trilobitákra, legalábbis néhány csoportjukra is jellemző lehetett az ivari kétalakúság.

Növényvédő szerek és a fogyatkozó madarak kapcsolata

Növényvédő szerek és a fogyatkozó madarak kapcsolata

A brit kertekben a növényvédő szerek használatának jelentős része van abban, hogy csökken az énekesmadarak száma.

Minden eddiginél eredményesebben tudják felvenni a harcot a vírusokkal

Minden eddiginél eredményesebben tudják felvenni a harcot a vírusokkal

Hatalmas áttörést értek el hazai kutatók a koronavírus-kutatás tekintetében: soha nem volt ennyire pontos a vírusok által kiváltott immunválasz mérése.

Így lehet kívülről megvizsgálni egy atomreaktor belsejét

Így lehet kívülről megvizsgálni egy atomreaktor belsejét

Számos területen alkalmazhatók a müondetektorok arra a célra, hogy valamely átlátszatlan objektum mélyére pillantsunk, az egyiptomi piramisoktól kezdve a vulkánokig.

Fehérjemolekulák vizsgálata jégbe fagyottan

Fehérjemolekulák vizsgálata jégbe fagyottan

Perczel András kutatócsoportja univerzális jelentőségű fehérje térszerkezetét határozta meg krio-eletronmikroszkóppal. Felfedezték, hogy egy hasznosnak tűnő antibiotikum is képes az emberi szervezetben létfontosságú fehérjéket blokkolni. Tanulmányuk a Chemical Science címlapjára került.

Miért építenénk fel alkatrészekből egy rendszert, ha készen is beleülhetünk? (X)

Miért építenénk fel alkatrészekből egy rendszert, ha készen is beleülhetünk? (X)

Aki ismeri az OpenStacket, tudja, hogy a megoldás különböző komponensek és projektek gyűjteménye, nem pedig klasszikus szoftvercsomag.

National Geographic 2023. januári címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

12 990 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket