Jolán, Vid, Viola2024. június 16., vasárnap
Tudomány

Egy gyalogló hatalmas erszényes

National Geographic Magyarország

Az állat a hosszú távú gyalogláshoz alkalmazkodott testalkatával, lába speciális felépítésével.

Ambulator keanei
Forrás: Flinders University

A Flinders Egyetem őslénytani kutatói vizsgálták meg a 3,5 millió éve élt vándor erszényes csontmaradványait, amelyek csak részlegesen adják ki az állat csontvázát, ám így is számtalan fontos információt sikerült új módszerekkel kinyerni belőlük. A legnagyobb termetű erszényes növényevőket összefogó Diprotodontidae család tagja volt, a család utolsó képviselői 40-50 ezer éve haltak ki, s a legnagyobb tag a 2,7 tonnát is elérhette.

A most vizsgált állat csontjaira 2017-ben bukkantak rá, és az Ambulator keanei nevet kapta, a jégkorban élt állat akkor hódította meg a kontinens területét, amikor azon egyre jobban teret kaptak a nyílt füves térségek, ahogy Ausztrália egyre szárazabbá vált. „A gyaloglásra általában nem úgy gondolunk, mintha egy különleges képesség volna, azonban a nagy termet nagy energiafelhasználást is jelent, így a hatékonyság kulcstényező” – mondta Jacob van Zoelen, a kutatás vezetője. Az állat neve (Ambulator) is azt jelenti: gyalogló.

A Diproton optatum első és hátsó lábának nyoma, ujjak nyomai nélkül – a gyaloglásra szakosodó állatok elterjedtek lehettek a Diprotodontidae családban
Forrás: AB Camens / Flinders University

A legtöbb ma élő nagy termetű növényevő, mint az elefánt vagy az orrszarvú a lábujjain jár, a sarka nem érinti a talajt. A Diprotodontidae család tagjai azonban a sarokcsontjukkal támaszkodtak a talajra járás közben, pont úgy, ahogy mi emberek is járunk. E módszer ugyan jobban elosztja a testtömeget járáskor, ám a futásra így több energiát kell fordítania az állatnak. Ez az állatcsoport a mellső lábain a csuklócsont egyik részét is módosította a hatékony járásért, így egy „második sarok” fejlődött a mellső végtagjukon, ami miatt aztán az állat rekonstrukciói igencsak furán festettek. A mostani kutatás során a csontoktól mikro-CT segítségével digitális 3D rekonstrukciók készültek, amelyek bármikor a valódi csontokhoz hasonló módon vizsgálhatóak.

Lábcsontok elhelyezkedése 3 ősállatnál, a most tárgyalt faj a középső oszlopban.
Forrás: Flinders University

Azzal, hogy a csuklót és a bokát az állat evolúciója a járásához átalakította, az ujjai gyakorlatilag elvesztették feladatukat, és valószínűleg hozzá se értek a talajhoz a lépések során. Emiatt nem is találtak a szakemberek a Diprotodontidae lábnyomokon ujjnyomokat. A kutatók szerint ennek az alkalmazkodásnak köszönhették, hogy a nagy távolságok bejárására is képessé váltak amellett, hogy egészen nagy méretűre is nőhettek az állatok. „Ez vezetett el az óriási és viszonylag jól ismert Diprotodon kifejlődéséhez” – tette hozzá a kutató. Az Ambulator keanei maximum 334 kilós lehetett, az állat átlagos testtömege kb. 250 kiló volt, s a fogazata alapján élelme egy részét fűfélékből szerezte be, ám emellett zsengébb, kevésbé rágós növényi táplálékot is fogyaszthatott.

A család ősmaradványainak eddigi tanulmányozása során leginkább a koponyákra koncentráltak, de a csontváz többi részére eleve ritkán is bukkantak eddig rá. Emiatt különösen fontos a most megvizsgált csontváz (még ha ez is csak részleges, akkor is), nem csupán a specializáció miatt, hanem azért is, mert ez az első, amelyen a lágyrészek nyomait is fel lehet fedezni. A felfedezésekről a Royal Society Open Science folyóiratban számoltak be a szakemberek.

Nem az élelemkeresés miatt nő az agy

Nem az élelemkeresés miatt nő az agy

Nagy agyú főemlősök és kisebb agyú állatok élelemkeresési sikerét hasonlították össze egy új vizsgálat során.

Fának nézte a búvár, kiderült, hogy egy ősi agyarra bukkant

Fának nézte a búvár, kiderült, hogy egy ősi agyarra bukkant

A nagyjából 1,2 méter hosszú agyar kifejezetten jó állapotú.

Ennek a növénynek több mint ötvenszer nagyobb a genomja az emberénél

Ennek a növénynek több mint ötvenszer nagyobb a genomja az emberénél

Egy jelentéktelennek tűnő kis növénykének 160 milliárd bázispárból áll össze a genomja, és ezzel az új világrekord is az övé.

A jégkori megafauna eltűnését vizsgálták új módszer segítségével

A jégkori megafauna eltűnését vizsgálták új módszer segítségével

A múzeumokban világszerte rengeteg olyan maradványt, töredéket őriznek, amelyek hovatartozását nem lehet megállapítani, de a koruk ismert.

A mobiltelefon kis mértékben javítja a tinik hangulatát

A mobiltelefon kis mértékben javítja a tinik hangulatát

A tinik hangulatzavarai akkor kezdtek gyakoribbá válni, amikor az okostelefonok is, így sokáig azt gondolták, hogy a két dolog összefügg.

National Geographic 2024. júniusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

15 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlapNational Geographic 2024. márciusi címlapNational Geographic 2024. áprilisi címlapNational Geographic 2024. májusi címlapNational Geographic 2024. júniusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket