Rafael, Dina2024. június 20., csütörtök
Tudomány

A vízi emlősök már sosem térhetnek vissza a szárazföldre

National Geographic Magyarország

Az evolúció során a gerincesek először a szárazföldre léptek, később egyes emlősök újra visszatértek a tengerekbe, ám egy új kutatás szerint valószínűleg már nem teszi lehetővé az evolúció, hogy ismét kijöjjenek a szárazföldre.

Ámbrás cet
Forrás: inaturtalist

Több mint 5600 ma élő vagy a közelmúltban élt emlős vizsgálata alapján egy nemzetközi kutatócsoport jutott erre a következtetésre. A Proceedings of the Royal Society B folyóiratban publikált kutatási eredmények szerint a vízi életmódhoz való alkalmazkodás visszafordíthatatlan, és valószínűleg a teljesen szárazföldi életmód lehetőségét már elveszítették a vízi emlősök.

Míg az csupán egyetlen alkalommal történt meg, hogy a gerincesek egy ősi képviselője a szárazföldre lépett, a fordítottja – a szárazföldi négylábú állatok visszatérése a vízbe – a földtörténet során számos alkalommal. A halgyíkoktól a ma élő pingvinekig rengeteg példa akad arra, hogy az állatok átálltak a vízi életmódra, és bár ezek külön-külön események voltak, a vele járó alkalmazkodás hasonló eredményre vezetett sok állatnál. Ilyenek az áramvonalas test, a hőháztartás miatt növekvő testtömeg, a test felső oldalára került orrlyukak, stb.

A kutatók négy kategóriába sorolták az emlősöket:

  • teljesen szárazföldi (pl. zsiráf)
  • szükséges az életéhez a víz, de emellett hibátlanul mozog a szárazföldön (pl. vízicickány vagy kacsacsőrű emlős)
  • jórészt vízben él, és szárazföldön nehézkesen mozog (pl. fókák, tengeri vidrák)
  • teljesen vízi életmódú, amely egyáltalán nem tud a szárazföldön megélni (cetek, tengeritehenek).

A vizsgált emlősállatoknak mindössze 3 százaléka tért vissza legalább részben a vízbe! A vízi életmódhoz való alkalmazkodás részleteit vizsgálva kiderült, hogy a harmadik és a negyedik csoport tagjainak jelentősen átalakult a csontozata is, emiatt nem tudnak már a szárazföldön mozogni. Azon állatok körében, amelyek csak kissé vízi életmódúak (a második kategória), az evolúció során előfordult teljes visszatérés a szárazföldre, de a jórészt vagy teljesen vízi életmóddal ez már nem fordult elő egyszer sem.

Chironectes minimus, avagy vízioposszum, a vízhez kötött életű erszényes, a második kategóriába tartozik
Forrás: inaturalist

A vízi életmódhoz alkalmazkodás része a testtömeg növekedése is. A félig vízi életmód évmilliónként 5 százalék, a teljesen vízi életmód évmilliónként 12 százalék növekedést eredményez, evolúciósan. Ennek az az oka, hogy a vízben a hőveszteséget így lehet a legkönnyebben ellensúlyozni a testfelület – testtömeg aránya révén. Érdekes módon a ragadozók sokkal gyakrabban tértek vissza a vizekbe, mint a növényevők – számos csúcsragadozó is kikerült közülük aztán. A kutatók úgy vélik, ennek az egyik fő oka lehet, hogy a növények emésztéséhez, az ezeket lebontani képes enzimek működéséhez magasabb testhőmérséklet szükséges, amit a vízben nehezebb fenntartani. Egyetlen igazán hideg környezetben élő növényevő tengeri emlős volt, a már néhány évszázada kihalt Steller-tengeritehén, amely a Csendes-óceán északi részén, Kamcsatka közelében is élt.

Tengeri vidra, a harmadik kategóriába tartozó állat
Forrás: inaturalist

A vízi életmódhoz átalakuló mozgás azzal is együtt járt, hogy számos ezt irányító gén aktivitását elvesztették például a cetek. A lábakat, amelyeket sok millió év evolúciója hozott létre, ezek az állatok szintén elvesztették (gyökeresen átalakult formában van csak jelen), és a kutatók szerint annak az esélye, hogy ismét lábbá alakuljanak a már átalakult végtagok, gyakorlatilag nulla. Számos véletlen genetikai mutáció egymásutánisága hozta egykor létre a lábat, ezt nem volna egyszerű evolúciósan megismételni. A folyamat ahhoz hasonlítható, ahogy például a röpképességüket elvesztő madarakból se lett újra repülni tudó madár.

Mindezeken túl a jelenleg a szárazföldeken élő ragadozók igen könnyedén „visszavernének” egy tenger felől érkező hódítási kísérletet. Gondoljunk bele, hogy az átmeneti, nem teljesen szárazföldi élethez fejlődött végtagokkal rendelkező ragadozó egész egyszerűen képtelen volna elég élelmet vadászni, míg jelen vannak a tökéletesen szárazföldi ragadozó versenytársak.

Új projekt védi Laetoli előember-lábnyomait

Új projekt védi Laetoli előember-lábnyomait

Félő, hogy a klímaváltozás hatására elveszíthetjük az ősi nyomokat, azonban egy új kezdeményezés és összefogás segíthet megóvni.

Hét évig utazott a világ körül a megújuló energiával működtetett hajó

Hét évig utazott a világ körül a megújuló energiával működtetett hajó

Az Energy Observer számára szükséges energiát a nap, a szél és a tengervíz segítségével állítják elő.

Évente 1,8 millió embert veszítünk el az időjáráshoz köthető szívhalál miatt

Évente 1,8 millió embert veszítünk el az időjáráshoz köthető szívhalál miatt

Az emberi szervezet számára túl meleg vagy épp túl hideg időjárás olyan szívproblémákhoz vezet, amelyek halállal végződhetnek.

Ugyanaz az alapja az emberi beszédnek és a madárdalnak

Ugyanaz az alapja az emberi beszédnek és a madárdalnak

A madarak rendkívül sokszínű hangja régóta lenyűgözi az embert, azonban keveset tudtunk eddig a hangképző szerv, az alsó gégefő evolúciójáról.

Nem sok észre vall másokat bántani

Nem sok észre vall másokat bántani

Azok az ausztrál szarkák, amelyek fajtársaikat vegzálják, kevésbé okosak az áldozataiknál.

National Geographic 2024. júniusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

15 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlapNational Geographic 2024. márciusi címlapNational Geographic 2024. áprilisi címlapNational Geographic 2024. májusi címlapNational Geographic 2024. júniusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket