Mátyás, Jázmin2024. február 24., szombat
Tudomány

A déli tengerekben váltak óriássá a sziláscetek

National Geographic Magyarország

Egy 100 éves csontlelet forgatja fel a bálnák evolúciójáról alkotott tudásunkat.

Fantáziakép a 19 millió éve élt legnagyobb sziláscetről, kortársaihoz képest láthatjuk a méretét.
Forrás: Ruairidh Duncan

A sziláscetek az óceánok óriásai, a kék bálna akár 30 méteresre is nőhet – eredetüket részint még ma is homály fedi. Ebben segít eligazodni az az 1921-ben talált állkapocscsont, amely eddig egy ausztrál múzeum raktárában porosodott. Szerencsére azonban a csontok előkerültek, és fontos új információkat szűrhettek le belőlük az őslénykutatók. A kutatásról a Londoni Természettudományi Múzeum számolt be.

A meglehetősen jellegtelen csontra a Murray-folyó partján Francis Cudmore bukkant rá egykoron, a csont a Victoria állami múzeumba került. Itt nemrégiben újra felfedezte Erich Fitzgerald, majd a vizsgálatai feltárták, hogy a bálnák a déli félteke óceánjában kezdtek óriássá válni. Az állat ugyan csupán 9 méteres volt, ami a mai bálnák közt egyáltalán nem óriás, azonban még a rekorder 6 méteres kortársainál így is másfélszer nagyobbra nőhetett. Az eddigi ősmaradványok jórészt az északi féltekéről valók, ezért okozhatott meglepetést az ausztrál lelet, amelyből ráadásul az is valószínűsíthető, hogy előbb kezdődött meg a sziláscetek óriássá válása.

A csont nagyjából 19 millió éves, a miocénból való, ám eléggé ritkák e korból a bálnafosszíliák. „A miocén elejéről, 23-16 millió évvel ezelőttről hiányoznak a cet-ősmaradványok” – mondta Dr. James Rule, a kutatás vezetője. „Ebben a korszakban váltakozott a tengerek vízszintje, és sok, a cetfélék és más tengeri emlősök számára létfontosságú sekély terület eltűnt. Ez nemcsak azt jelenti, hogy kevesebb olyan hely volt, ahol a cetek fosszíliái megőrződhettek, hanem azt is, hogy sokkal ritkábban is tartózkodhattak a cetek a sekély területeken.”
Ezek a tények, az északi féltekénél sokkal kevesebb kutatással együtt azt eredményezték, hogy a sziláscetek ismert fosszíliáinak alig 20 százaléka származik a déli féltekéről. Ez azt is jelenti, hogy minden egyes, innen előkerült maradvány fontos evolúciós lépésekről tanúskodhat e kevésbé ismert korszakból.

A 100 éves ősmaradványra a mai tengerparttól több mint 100 kilométerre találtak rá, és ez 19 millió éve se a nyílt óceán volt, így a szakemberek szerint a cet véletlenül kerülhetett a halála helyszínére. „A múltban sekély tengerszoros volt itt, ritka környezet a korabeli állatok számára. A bálna beúszhatott e szorosba, majd partra vetődve elpusztult, ám a csontja máig fennmaradt” – tette hozzá Dr. Rule. Mintegy 10 éve derült ki, hogy az 1921-es csontok micsoda kincset is jelentenek, és ekkor kezdtek bele a vizsgálatába. Részletesen összehasonlították más, e korszakban élt cetek ősmaradványaival, és ebből világossá vált: a legnagyobb sziláscet volt a maga korában.

A múzeumban őrzött 100 éves cetállkapocs-darabok.
Forrás: Eugene Hyland/Museums Victoria.

 

A déli félteke óceánja, vagy a Déli-óceán maga, ahogy ma is, kulcsfontosságú élőhely lehetett a sziláscetek számára. Az óceán gazdag élővilága, a sarkvidéki környezet kialakulása (kb. 33-36 millió éve) óta különleges helyet foglalt el a cetfélék evolúciójában. Az északi féltekénél sokkal nagyobb produktivitás minden bizonnyal hozzájárult ennek az állatcsoportnak az evolúciójához. A miocén során alakult ki a ma jellemző élelemforrásuk, a krill is, tovább növelve a déli félteke fontosságát. Valószínűleg a meleg trópusi tengerek, ahogy ma is, akkoriban is megakadályozhatták a két félteke cetféléi közti keveredést.

Ahhoz sajnos kevés az ausztrál csontmaradvány, hogy új, önálló fajként lehessen leírni, azonban enélkül is igen értékes információkkal szolgált. A nemrégiben leírt, szintén a déli féltekén élt Perucetus mellett ez a lelet is inspirálhatja az őslénykutatókat arra, hogy újabb déli féltekei cetféléket keressenek.

Élj gyorsan, halj meg fiatalon!

Élj gyorsan, halj meg fiatalon!

A mezőgazdaság gyökeresen átalakítja az ökoszisztémákat, az életközösségek egésze igyekszik alkalmazkodni ehhez.

Termeszvár ihlette menedék

Termeszvár ihlette menedék

A Holdra visszatérő űrhajósok számára épülhet olyan menedék, amelynek ihletője a termeszvár.

Erdősítés ész nélkül?

Erdősítés ész nélkül?

Az erdőtelepítést sok esetben indokolatlanul használják, és sokkal többet árthatnak vele, mint amennyi előnyt ideális esetben nyújtana.

A madarak már a dinók korában is sokfélék lehettek

A madarak már a dinók korában is sokfélék lehettek

A közvélekedés szerint a madarak mai sokféleségét a dinók 66 millió évvel ezelőtti kihalásának köszönhetjük, egy új kutatás azonban cáfolta ezt.

Globális felmérés a klímaváltozás elleni tettekről

Globális felmérés a klímaváltozás elleni tettekről

Egy világszintű, reprezentatív felmérésből az derült ki, a széles közvélemény támogatja a klímaváltozás elleni fellépést, ám a helyzet mégsem egészen rózsás.

National Geographic 2024. februári címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

16 500 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket