Gerzson, Margit, Zétény2024. február 22., csütörtök
Tudomány

Az élet sója

National Geographic Magyarország

Egy új kutatás úgy találta, az élőlények extrém nagy sótartalommal is elbánnak és eddig lakhatatlannak vélt helyszíneken is működhetnek életfolyamataik.

Mintavétel a sólepárlóknál
Forrás: Stanford University

Milyen sótartalomig terjedhet az élet? A Stanford Egyetem számolt be arról a kutatásról, amelyben a rendkívül sós vizek élővilágát mérték fel. Sok ezer egyedi sejt anyagcsere-folyamatainak jeleit vizsgálták meg tengerparti sólepárló medencékben. Az eredmények a sós vizek lakhatóságáról árulkodnak, s ennek mind a korai földi életre, mind a Naprendszer más égitestjeinek életlehetőségeire nézve vannak tanulságai.

A földön kívüli élet iránt érdeklődő biológusok régóta vizsgálják már az extrém földi élőhelyeket, így a sós környezeteket is. Jelen ismereteink szerint az élethez szükség van folyékony vízre. A vízben oldott só lehetővé teszi, hogy a víz nagyobb hőmérsékleti tartományban folyékony maradhasson, ezzel megnöveli a lehetséges élőhelyek számát például az egyébként fagyos helyszíneken. Emellett a vízbeli élőlények életjeleit konzerválja is, ezért a sós vizek kiválóak ahhoz, hogy a múltbéli, vagy akár a jelenlegi élet nyomait keressük. „A só lehet az az anyag, ami egy másik bolygót lakhatóvá tesz, még akkor is, ha túl nagy koncentrációban itt a Földön épp akadályozza az életet” – mondta Emily Paris, a kutatás vezetője.

A NASA asztrobiológiai programja által finanszírozott kutatás része egy nagyobb, több intézettel, egyetemmel közösen zajló projektnek, amelyben a mikrobiológusok mellett geokémikusok és bolygókutatók dolgoznak. A céljuk pedig az, hogy kiderítsék, miféle életjeleket adhat egy felszín alatti óceánnal rendelkező égitest, s ezzel nagyobb eséllyel találhassunk rá a Naprendszer más égitestjein esetleg kialakult élet nyomaira.

A sótartalom változásai azonban a Földön is fontosak, így például az egyes sós tavak környezeti átalakulása miatt átalakuló élővilág révén. Számos sós tóban hozott vízszintcsökkenést és ezzel koncentráció-növekedést az elmúlt néhány év aszályos időjárása világszerte. „A kutatásunk azt is feltárta, miként változik a mikroba-összetétel és a mikrobák anyagcseréje a víz sótartalmának növekedése során” – tette hozzá Paris. Ezek a tényezők aztán továbbgyűrűznek az ízeltlábúak, rajtuk keresztül pedig a vándorló madarak életére is.

A most is vizsgált sólepárlók Kalifornia déli részén, a Nemzetközi Űrállomásról készült fotón
Forrás: NASA

A repülőkről könnyen megláthatjuk azokat a színpompás sólepárlókat, amelyek a tengerpartokat kísérik sokfelé, így a kaliforniai partok mentén lévőket is, amelyekből a kutatók most a mintáikat vették. A színek a sós vízben élő mikrobaközösséget tükrözik, azt, hogy milyen sótartalom mellett miféle élőlények válnak uralkodóvá az adott vízben. (Ez nemcsak a sólepárlókra, de mindenféle sós tóra igaz, világszerte.) A szakemberek a víz aktivitását kifejező számot használnak arra, hogy a sótartalom mellett lehetséges életről beszéljenek – ennek az élelmiszer-biztonságban van szerepe, így tudható például, hogy egy adott ételtípusban elszaporodhatnak-e az egészségre veszélyes mikrobák.

A desztillált vízre vonatkozó szám 1, a tengervíz 0,98, míg eddig úgy tudtuk, a mikrobák zömének leállnak az életfolyamataik 0,9 érték alatti vízben. Az eddigi kutatások azt mutatták, hogy ennél sokkal sósabb, 0,63-as értékű víz esetében is működőképes maradhat az élet extrém esetben (laborkörülmények között). A most elvégzett vizsgálatok alapján azonban akár még ennél alacsonyabb, 0,54-es értéknél is előfordulhat. Ez pedig jelentősen kitágítja azon környezeti körülményeket, ahol érdemes lehet életjelek után kutatni.

A kutatók most az eddigitől eltérő módon vizsgálták, meddig maradnak életképesek a mikrobák. Általában azt szokás mérni, hogy meddig tudnak szaporodni, azonban számos mikroba lassan szaporodik, illetve attól, hogy nem szaporodik aktuálisan, még él, és működik a sejt. A szaporodás vizsgálata ráadásul azt se árulja el, mikor pusztul el egy élőlény, hisz sokkal előbb abbahagyhatja az osztódást, mintsem véget érne az élete. Épp ezért most a sejtek anyagcseréjének nyomait mérték fel, ami sokkal jobb jelzést ad az életről, mint a szaporodás, és már sokkal kisebb gyarapodást is ki lehet mutatni vele. A méréseket egy nanoSIMS nevű eszközzel végezték, és az egyedi sejtek változásait tudták így feltárni.

Erdősítés ész nélkül?

Erdősítés ész nélkül?

Az erdőtelepítést sok esetben indokolatlanul használják, és sokkal többet árthatnak vele, mint amennyi előnyt ideális esetben nyújtana.

A madarak már a dinók korában is sokfélék lehettek

A madarak már a dinók korában is sokfélék lehettek

A közvélekedés szerint a madarak mai sokféleségét a dinók 66 millió évvel ezelőtti kihalásának köszönhetjük, egy új kutatás azonban cáfolta ezt.

Globális felmérés a klímaváltozás elleni tettekről

Globális felmérés a klímaváltozás elleni tettekről

Egy világszintű, reprezentatív felmérésből az derült ki, a széles közvélemény támogatja a klímaváltozás elleni fellépést, ám a helyzet mégsem egészen rózsás.

Hamisítvány a rejtélyes ősgyík

Hamisítvány a rejtélyes ősgyík

Egy 280 millió éves, rejtélyes ősgyík fosszíliájáról egy friss kutatás kiderítette, hogy csúnya hamisítvány.

Először kapott hivatalos nevet egy dinoszaurusz

Először kapott hivatalos nevet egy dinoszaurusz

1824. február 20-án nevezte el William Buckland angol természettudós és teológus Megalosaurusnak vagyis „óriásgyíknak" azt az állatot, amelynek csontjait egy Oxford melletti faluban, Stonesfieldben találták meg.

National Geographic 2024. februári címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

16 500 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket