Emil, Csanád, Vilmos2024. május 28., kedd
Tudomány

Mókusok voltak a lepra köztigazdái a középkori Angliában

National Geographic Magyarország

A lepra évezredek óta megfertőzi az embert, ám nem mi vagyunk az egyetlen gazdái a baktériumának.

Forrás: Pixabay

A lepra idegkárosodást, szövetkárosodást, a hallás és a látás elvesztését okozhatja. Az talán közismert, hogy az amerikai kontinensen az övesállatok (tatuk) a lepra hordozói, egy új, Nagy-Britanniában végzett kutatás pedig arra jutott, legalább a középkor óta a mókusok is hordozhatják. A Current Biology folyóiratban közzé tett kutatásról a Science számolt be.

A középkori Angliában élt mókusok csontjait vizsgálták meg, és megállapították, hogy a mókusok a lepra baktériumának egy olyan törzsét hordozták, amely meglepően közel állt az ekkoriban a brit embereket is gyakran megbetegítő törzshöz.

A kutatási eredmények arra utalnak, hogy a betegség oda-vissza járhatott az emberek és a mókusok közt akkoriban.

Ez azt is segíthet megérteni, minek köszönhető, hogy mindmáig fennmaradhatott a betegség.

A lepra két baktériumhoz köthető, a Mycobacterium leprae és a Mycobacterium lepromatosis tehető érte felelőssé. Bár visszaszorulóban van, még ma is mintegy 200 ezer embert érint, főként Afrika, Ázsia és Dél-Amerika területén.

A legtöbb esetben azzal kaphatja el valaki, ha igen hosszú időt tölt el egy fertőzött személlyel. Nagyon sokáig úgy vélték, hogy kizárólag az embert képes megfertőzni, ám az 1970-es években kiderült, hogy a kilencöves tatu is hordozza néhány főemlősfaj mellett. Esetenként ezek az állatok is átfertőzhetik az embert.

2016-ban aztán rájöttek, hogy a brit vörös mókusok (Sciurus vulgaris) is hordozzák a leprabaktérium egyik törzsét, ami igencsak közeli ahhoz, amelyet a középkori emberek is hordoztak Angliában. Az egyelőre nem világos, miként ugorhatott át az emberről az állatra a baktérium, ám már ekkor felmerült, hogy a középkori mókusok árulhatják el a választ.

A középkorban a briteknél valóságos mókusőrület dúlt (akkor még nem szorították ki az őshonos vörös mókust a betelepített amerikai szürkemókusok), az emberek előszeretettel tartották házikedvencként őket, illetve gyakran használták a prémjüket ruházatukhoz is. A mókusokat vadon fogták be még kölyökként, és kézen nevelve tették viszonylag szelíddé.

Ifjabb Hans Holbein – Nő mókussal és seregéllyel. Holbein VIII. Henrik udvari festője volt.
Forrás: Wikimedia Commons

A kutatók Winchester városában néztek körül, a településnek nemcsak szűcsei, tímárjai, szabói voltak, de leprakórháza is. A régészek segítségével olyan, 10-13. századi mókuscsontokat kerítettek a város egyik közlépkori szűcsének műhelyéből, amelyen a leprára jellemző elváltozások jelei mutatkoztak. A csontokból azután sikerült a lepra baktériumának DNS-töredékeit kimutatni, ez volt az első eset, hogy az emberen kívül egy állat régészeti úton fellelt maradványaiból tették ezt meg.

A térképen bal oldalon jelölve a szűcsműhely, ahonnan a mókuscsontok származtak, jobb oldalon a leprakórház.
Forrás: Current Biology

E vizsgálatokból kiderült, hogy a középkori mókusokban talált lepra még közelebb áll a középkori emberei maradványokból (a leprakórházból) ismerthez, mint a mai mókusoké. Ez pedig arra utal, hogy a lepra az ember és a mókus közt ide-oda járhatott, fertőzhetett a középkorban, ám az még nem tiszta, hogy a mókusok hol és miként kapták el elsőként is ezt a baktériumot.

Arra semmiféle bizonyíték nincs, hogy a modern időkben a mókusok leprája bárki embert megfertőzött volna, azonban a kockázatok megértéséhez fel kell deríteni azt, miként ugrált a múltban fajunk és a mókusok vagy más állatok között a betegség. Botorság volna kihagyni az állatokat, hiszen csak velük együtt érthetjük meg a saját fajunkat érintő lehetséges betegségeket is.

Medúzák uralják a felmelegedő Jeges-tengert

Medúzák uralják a felmelegedő Jeges-tengert

Úgy tűnik, a klímaváltozás nyertesei zselés zooplankton, és főként a medúzák lesznek.

A neandervölgyiek is küzdöttek náthával, herpesszel, HPV-vel

A neandervölgyiek is küzdöttek náthával, herpesszel, HPV-vel

50 ezer éve élt neandervölgyi maradványaiból sikerült emberi vírusok DNS-ét kivonniuk brazil kutatóknak.

Itt a részegség elleni zselé

Itt a részegség elleni zselé

Svájci kutatók olyan fehérje alapú zselét készítettek, amelyet elfogyasztva az emésztőrendszerben lévő alkohol lebomlik.

Másképp osztják fel a testrészeket egyes nyelvek

Másképp osztják fel a testrészeket egyes nyelvek

Az emberi testrészek világszerte ugyanazok, mégis vannak eltérések az egyes nyelvek közt abban, hogy miként osztjuk fel a testet, és mi kap külön nevet a testrészekből, és minek lesz közös neve.

Ezért mar Dél-Amerika legveszélyesebb kígyója

Ezért mar Dél-Amerika legveszélyesebb kígyója

A kígyók az embert védekezésül marják meg, az ezt kiváltó hatásokat vizsgálta meg egy brazil kutatócsoport.

National Geographic 2024. májusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

15 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlapNational Geographic 2024. márciusi címlapNational Geographic 2024. áprilisi címlapNational Geographic 2024. májusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket