Jusztin, Jusztina, Auréliusz2024. június 16., vasárnap
Tudomány

Ősi, tojásrakó emlősök maradványaira bukkantak

National Geographic Magyarország

A tojásrakó emlősöket ma csupán a kacsacsőrű emlős és a hangyászsünök képviselik.

A tojásrakó emlősök korszakánan hat egy időben élt faja - fantáziakép.
Forrás: Peter Shouten

Ausztrália nemcsak a jelenben, de a múltban is különös állatvilág otthona volt, erről különös kövületek is árulkodnak. Ez utóbbiakat képviselik azok a fosszíliák, amelyek a környezeti hatásoknak köszönhetően opállá váltak.

Ez pusztán annak köszönhető, hogy a betemetett maradványokat vagy azok üres helyét szilíciumban gazdag folyadékok járták át, és ott az opál (ami gyakorlatilag egy vizet tartalmazó szilícium-dioxid ásvány), kirakódik. Ez történt Ausztráliában, ahol a Lightning Ridge opállelőhelyén rengeteg fantasztikus kövület is előkerült már, mind-mind opalizált formában.

Az Australian Museum számolt be arról a felfedezésről, amelyben ezek az opállá vált kövületek a főszereplők: a mai hangyászsün kréta időszaki rokonainak állkapcsait tárták fel.

Ausztrália ma az erszényesek otthona, azonban e kövületek felfedezéséből arra következtethetünk, hogy korábban a tojásrakó emlősök sokféleségének tárháza lehetett

– mondta Tim Flannery professzor, a kutatás vezetője. „Olyasmi ez, mintha egy ismeretlen civilizációra bukkantunk volna.”

A kutatók most három, eddig nem ismert típusú tojásrakó emlős maradványait azonosították, amelyekben sem a mai, sem a korábban élt tojásrakó emlősökben nem látott módon keverednek egyes tulajdonságok. Az egyik legmeglepőbb állat az Opalios splendens, amely a legősibb ismert tojásrakók bizonyos tulajdonságait is megtartotta, ám emellett már megmutatkoznak benne a ma élő hangyászsünök és kacsacsőrű emlősök jegyeinek előfutárai is.

„Az Opalios splendens az evolúciós családfa azon részén található, amely közvetlenül megelőzi a mai tojásrakó emlősök közös ősét. A teljes testfelépítése inkább a kacsacsőrű emlőséhez állhatott közel, az állkapcsa és orra viszont a hangyászsünére emlékeztethetett – hívhatnánk akár hangyászcsőrűnek is” – magyarázta Kris Helgen professzor, a múzeum tudományos kutatóintézetének igazgatója.

Tim Flannery az egyik állkapocskövület képével
Forrás: Australian Museum

A legősibb tojásrakó emlős története 130 millió évvel ezelőttre nyúlik vissza, neki még állkapcsonként 5-5 őrlőfoga volt (vagyis összesen 20), majd a Lightning Ridge területén talált 100 millió évesek közül néhánynak már csak 3-3. A ma élő tojásrakó emlősöknek gyakorlatilag már egyáltalán nincs foguk.

A felnőtt kacsacsőrű emlősnek nincsenek fogai, a kicsinyeknek vannak ideiglenesen kezdetleges őrlői. A kutatók szerint a fogatlanná válást az okozhatta, hogy mintegy 2 millió éve megjelent a sárgahasú úszópatkány nevet viselő rágcsáló, amely a vidrához hasonló életmódú és kagylókat, halakat fogyaszt. Az úszópatkánnyal való vetélkedés hatására a kacsacsőrű valószínűleg más étrendre térhetett át, és ez okozhatta a fogai végleges elvesztését.

Az előző képen ábrázolt állkapocs valódi fotóján jól látszik, hogy színpompás opálról van szó.
Forrás: Alcheringa

A Lightning Ridge területén egykor hatféle, sokban különböző tojásrakó emlős élt együtt, mindegyik magában hordozta egy-egy evolúciós ág lehetőségét. Ezek mindegyike igen távoli őse a mai, maréknyi tojásrakó emlősnek. Az eddigi szegényes kövületanyagot, illetve az azokból ismert fajokat 20 százalékkal bővítette a felfedezett három faj.

„Minden jelentős tojásrakó emlős kövület beilleszthető abba a máig tartó evolúciós sorozatba, amelynek első képviselője a cickányszerű, 130 millió éve élt antarktiszi Teinolophos volt” – mondta Dr Matthew McCurry, a múzeum paleontológiai gyűjteményének vezetője.

A kövületekre Elizabeth Smith és lánya, Clytie bukkantak rá, ők a Lightning Ridge-ben lévő Ausztrál Opálközopont munkatársai, akik évtizedeket töltöttek el az opálok kutatásával. „Ezek a maradványok igen nagy jelentőségűek. Olyan világot mutatnak be, ami jóval azelőtt létezett, hogy Ausztrália az erszényesek birodalmává vált volna, ez az idő a szőrös tojásrakók korszaka volt.” Smith hozzátette, úgy tűnik, a Lightning Ridge területén 100 millió évvel ezelőtt több tojásrakó emlős élt, mint bármikor a múltban, vagy a jelenben bárhol másutt.

Az ember is hozzájárult a gyapjas orrszarvú kihalásához

Az ember is hozzájárult a gyapjas orrszarvú kihalásához

Régóta rejtély volt a jégkori óriás kihalása, most számítógépes modellezéssel jártak a végére.

Nem megy bele a NASA a Hubble-űrtávcső javításába

Nem megy bele a NASA a Hubble-űrtávcső javításába

A Hubble giroszkópjai rendszeresen leállnak, és a SpaceX korábban felajánlotta, hogy szervizküldetést indít az űrteleszkóphoz.

Nem az élelemkeresés miatt nő az agy

Nem az élelemkeresés miatt nő az agy

Nagy agyú főemlősök és kisebb agyú állatok élelemkeresési sikerét hasonlították össze egy új vizsgálat során.

Fának nézte a búvár, kiderült, hogy egy ősi agyarra bukkant

Fának nézte a búvár, kiderült, hogy egy ősi agyarra bukkant

A nagyjából 1,2 méter hosszú agyar kifejezetten jó állapotú.

Ennek a növénynek több mint ötvenszer nagyobb a genomja az emberénél

Ennek a növénynek több mint ötvenszer nagyobb a genomja az emberénél

Egy jelentéktelennek tűnő kis növénykének 160 milliárd bázispárból áll össze a genomja, és ezzel az új világrekord is az övé.

National Geographic 2024. júniusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

15 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlapNational Geographic 2024. márciusi címlapNational Geographic 2024. áprilisi címlapNational Geographic 2024. májusi címlapNational Geographic 2024. júniusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket