Jenő, Henrik2024. július 13., szombat
Tudomány

A malária is a hódítókkal érkezett Amerikába

National Geographic Magyarország

A malária nem hagy nyomot az ember testében, amelyből a régészek, antropológusok számára egyértelművé válna az egykori fertőzés, így nehéz azt is kideríteni, miként hódította meg a világot ez a rendkívül súlyos fertőző betegség.

Giulio Aristide Sartorio - Malária
Forrás: Wikimedia Commons

Az emberi maláriát a Plasmodium nevű egysejtű parazita okozza, ennek két faja, a Plasmodium vivax a kevésbé súlyos, a Plasmodium falciparum pedig a végzetesebb változatért felelős. Manapság évente mintegy 250 millió embert fertőz meg, és 500-600 ezret meg is öl, mindazon erőfeszítések ellenére, amelyekkel igyekszünk megszabadulni tőle. Napjainkban visszaszorult jórészt a trópusokra, azonban néhány évtizeddel ezelőtt is jelen volt még Európában, de olyan északi helyeken is, mint Skandinávia, Szibéria, Kanada.

Bár a történelmi feljegyzések szerint a malária sok-sok évezrede együtt él az emberiséggel, mégsem tudjuk a régészeti, antropológiai leletek alapján végigkövetni a múltját, terjedését. Ennek az az oka, hogy nem okoz olyan testi elváltozásokat, amelyekből biztosan megállapítható volna, hogy emiatt halt meg egy ember.

A nyomozáshoz ma a genetika nyújthat segítséget

Egy újonnan, a Nature hasábjain közzé tett kutatás eredménye szerint a malária még a hódítókkal érkezett meg Amerikába, számos más fertőzéshez hasonlóan. A vizsgálatokat a Max Planck Evolúciós Antropológiai Intézet világhírű kutatója, Johannes Krause vezette. 21 ország 81 intézményének kutatói vettek részt a kiterjedt vizsgálatokban.

A kutatók emberi maradványokat vizsgáltak meg, a bennük található régi DNS töredékeket elemezték. Ezzel a módszerrel nemrégiben az ókori Rómából sikerült kimutatni a Plasmodium genetikai nyomait. 

„A malária nyomot hagyott az emberi genomban is, azok a génváltozatok, amelyeknek a súlyos sarlósejtes vérszegénységet köszönhetik a betegek, azért maradhattak meg az ember genomjában, mert részleges védelmet biztosítanak a malária ellen” – magyarázta Megan Michel, a kutatás egyik vezetője.

A most elemzett esetek közül 5 kontinensen összesen 36 emberből tudták kimutatni a Plasmodium genetikai nyomait, a legrégebbi ezek közül egy több mint 5500 évvel ezelőtti. A kórokozó genetikai adatainak rekonstruálásával pedig a betegség történetébe pillanthatunk be – legalábbis annak legutóbbi 5500 évébe. Amerika esetében korábbi viták zajlottak arról, hogy még a Bering-szoroson át az első őslakosokkal érkezett-e, vagy esetleg később jutott át a kontinensre, az európai hódítókkal.

A genetikai nyomozás most a második lehetőséget bizonyította: a több száz éves perui Plasmodium-genom rendkívüli módon hasonlít a korabeli európai kórokozóéhoz.

A Plasmodium aztán végleges otthonra talált Peruban, ahol mind a mai napig fertőz.

Európában is érdekes dolgok tárultak fel a betegségről. Belgiumban egy egykori 16. században létesített katonai kórház melletti temetőben akkor nőtt meg a maláriások aránya, miután a katonai kórház megalakult. Ráadásul a legtöbb esetet a nem helybeli férfiakhoz lehet kötni – ez azt jelenti, hogy a hadászat hozzájárult e betegség terjedéséhez is. Olyan Plasmodium-változatokat is találtak itt, amelyek ekkoriban csak a Mediterráneumban éltek, az Alpoktól északra nem.

Ezek, a Dél-Európában toborzott férfiak a Habsburgok oldalán harcoltak a 80 éves háborúban (ez a mai Hollandia tartományainak függetlenségi háborúja volt a korábbi spanyol uralom ellen). A kutatók szerint a korabeli Európában a hadseregek mozgásával hasonló módon terjedt a malária, mint ma a repterek forgalmán keresztül.

Reptéri maláriának nevezik azokat az eseteket, amikor egyébként maláriamentes országokban az utazókkal érkező fertőzött maláriaszúnyogok a repterek közelében valakit megcsípve váratlan megbetegedést okoznak.

Egy rejtélyes esetre is bukkantak, Nepál magashegyi területén – itt se ma kórokozó, sem a terjesztő szúnyog nem képes megélni. Ráadásul egy helyben élő és génjeiben a magashegyi élethez alkalmazkodott férfiban mutatták ki a malária kórokozóját.

Művészi elképzelés arról, miként fertőződhetett meg maláriával egy magashegyi környezetben élő nepáli férfi, időszámításunk előtt 800 évvel.
Forrás: Purna Lama, Boudha Stupa Thanka Centre, Kathmandu, Nepal

A rejtély megoldását itt a kereskedelem jelenthette: a hely nagy távolságokat átfogó kereskedelmi útvonalon volt, ami összekötötte India és Tibet területeit. A helyi leletek alapján szoros kapcsolatban álltak olyan alacsonyan fekvő területekkel, ahol a malária akkor is (és ma is) gyakori betegségnek számított. A kérdéses férfi valószínűleg e régiókban járhatott, ahol megfertőződött, majd otthonába visszaérve hunyt el.

A malária veszélye ma fontosabb kérdés, mint valaha. Míg a 2010-es években a fertőzések száma leesett, mára ismét emelkedőben van, annak hatására, hogy azóta kialakultak a maláriaellenes szereknek ellenálló kórokozók. További segítséget nyújtunk a maláriának azzal is, hogy átalakítjuk az élőhelyeket, és a szúnyogok számára minden korábbinál nagyobb területen tesszük elég meleggé a klímát a légkörbe juttatott üvegházgázokkal.

A kutatók azonban bíznak benne, hogy a régi genetikai adatok segítségével sok olyan dolgot is ki lehet deríteni erről a végzetes betegségről, ami az ellene folyó harcban az ember felé billentheti el a küzdelem mérlegét.

Beszéljünk a macskakaparásról!

Beszéljünk a macskakaparásról!

Minden macskagazdi tudja, hogy a bársonytalpakból rendre kidugják tűhegyes karmaikat a cicák, és időnként ennek a bútor látja kárát.

Törpemalacokat és kutyákat vizsgáltak az ELTE kutatói

Törpemalacokat és kutyákat vizsgáltak az ELTE kutatói

A szakemberek arra voltak kíváncsiak, hogy miként reagálnak az állatok a különféle emberi hangokra.

A dinók kihalása nélkül nem lenne szőlőnk

A dinók kihalása nélkül nem lenne szőlőnk

Megkövült magok vizsgálata alapján rekonstruálták a szőlő kialakulását és elterjedését.

Másra figyel egy nő és egy férfi, amikor éjjel hazamegy

Másra figyel egy nő és egy férfi, amikor éjjel hazamegy

A félelem alaposan átírhatja, miként látjuk a világot, mire is figyelünk a környezetünkben.

Roska Botond nyerte a Wolf-díjat

Roska Botond nyerte a Wolf-díjat

A Svájcban élő magyar idegtudós az elveszett látás helyreállításán dolgozik.

National Geographic 2024. júliusi címlap

Előfizetés

A nyomtatott magazinra,
12 hónapra

15 900 Ft

Korábbi számok

National Geographic 2010. januári címlapNational Geographic 2010. februári címlapNational Geographic 2010. márciusi címlapNational Geographic 2010. áprilisi címlapNational Geographic 2010. májusi címlapNational Geographic 2010. júniusi címlapNational Geographic 2010. júliusi címlapNational Geographic 2010. augusztusi címlapNational Geographic 2010. szeptemberi címlapNational Geographic 2010. októberi címlapNational Geographic 2010. novemberi címlapNational Geographic 2010. decemberi címlapNational Geographic 2011. januári címlapNational Geographic 2011. februári címlapNational Geographic 2011. márciusi címlapNational Geographic 2011. áprilisi címlapNational Geographic 2011. májusi címlapNational Geographic 2011. júniusi címlapNational Geographic 2011. júliusi címlapNational Geographic 2011. augusztusi címlapNational Geographic 2011. szeptemberi címlapNational Geographic 2011. októberi címlapNational Geographic 2011. novemberi címlapNational Geographic 2011. decemberi címlapNational Geographic 2012. januári címlapNational Geographic 2012. februári címlapNational Geographic 2012. márciusi címlapNational Geographic 2012. áprilisi címlapNational Geographic 2012. májusi címlapNational Geographic 2012. júniusi címlapNational Geographic 2012. júliusi címlapNational Geographic 2012. augusztusi címlapNational Geographic 2012. szeptemberi címlapNational Geographic 2012. októberi címlapNational Geographic 2012. novemberi címlapNational Geographic 2012. decemberi címlapNational Geographic 2013. januári címlapNational Geographic 2013. februári címlapNational Geographic 2013. márciusi címlapNational Geographic 2013. áprilisi címlapNational Geographic 2013. májusi címlapNational Geographic 2013. júniusi címlapNational Geographic 2013. júliusi címlapNational Geographic 2013. augusztusi címlapNational Geographic 2013. szeptemberi címlapNational Geographic 2013. októberi címlapNational Geographic 2013. novemberi címlapNational Geographic 2013. decemberi címlapNational Geographic 2014. januári címlapNational Geographic 2014. februári címlapNational Geographic 2014. márciusi címlapNational Geographic 2014. áprilisi címlapNational Geographic 2014. májusi címlapNational Geographic 2014. júniusi címlapNational Geographic 2014. júliusi címlapNational Geographic 2014. augusztusi címlapNational Geographic 2014. szeptemberi címlapNational Geographic 2014. októberi címlapNational Geographic 2014. novemberi címlapNational Geographic 2014. decemberi címlapNational Geographic 2015. januári címlapNational Geographic 2015. februári címlapNational Geographic 2015. márciusi címlapNational Geographic 2015. áprilisi címlapNational Geographic 2015. májusi címlapNational Geographic 2015. júniusi címlapNational Geographic 2015. júliusi címlapNational Geographic 2015. augusztusi címlapNational Geographic 2015. szeptemberi címlapNational Geographic 2015. októberi címlapNational Geographic 2015. novemberi címlapNational Geographic 2015. decemberi címlapNational Geographic 2016. januári címlapNational Geographic 2016. februári címlapNational Geographic 2016. márciusi címlapNational Geographic 2016. áprilisi címlapNational Geographic 2016. májusi címlapNational Geographic 2016. júniusi címlapNational Geographic 2016. júliusi címlapNational Geographic 2016. augusztusi címlapNational Geographic 2016. szeptemberi címlapNational Geographic 2016. októberi címlapNational Geographic 2016. novemberi címlapNational Geographic 2016. decemberi címlapNational Geographic 2017. januári címlapNational Geographic 2017. februári címlapNational Geographic 2017. márciusi címlapNational Geographic 2017. áprilisi címlapNational Geographic 2017. májusi címlapNational Geographic 2017. júniusi címlapNational Geographic 2017. júliusi címlapNational Geographic 2017. augusztusi címlapNational Geographic 2017. szeptemberi címlapNational Geographic 2017. októberi címlapNational Geographic 2017. novemberi címlapNational Geographic 2017. decemberi címlapNational Geographic 2018. januári címlapNational Geographic 2018. februári címlapNational Geographic 2018. márciusi címlapNational Geographic 2018. áprilisi címlapNational Geographic 2018. májusi címlapNational Geographic 2018. júniusi címlapNational Geographic 2018. júliusi címlapNational Geographic 2018. augusztusi címlapNational Geographic 2018. szeptemberi címlapNational Geographic 2018. októberi címlapNational Geographic 2018. novemberi címlapNational Geographic 2018. decemberi címlapNational Geographic 2019. januári címlapNational Geographic 2019. februári címlapNational Geographic 2019. márciusi címlapNational Geographic 2019. áprilisi címlapNational Geographic 2019. májusi címlapNational Geographic 2019. júniusi címlapNational Geographic 2019. júliusi címlapNational Geographic 2019. augusztusi címlapNational Geographic 2019. szeptemberi címlapNational Geographic 2019. októberi címlapNational Geographic 2019. novemberi címlapNational Geographic 2019. decemberi címlapNational Geographic 2020. januári címlapNational Geographic 2020. februári címlapNational Geographic 2020. márciusi címlapNational Geographic 2020. áprilisi címlapNational Geographic 2020. májusi címlapNational Geographic 2020. júniusi címlapNational Geographic 2020. júliusi címlapNational Geographic 2020. augusztusi címlapNational Geographic 2020. szeptemberi címlapNational Geographic 2020. októberi címlapNational Geographic 2020. novemberi címlapNational Geographic 2020. decemberi címlapNational Geographic 2021. januári címlapNational Geographic 2021. februári címlapNational Geographic 2021. márciusi címlapNational Geographic 2021. áprilisi címlapNational Geographic 2021. májusi címlapNational Geographic 2021. júniusi címlapNational Geographic 2021. júliusi címlapNational Geographic 2021. augusztusi címlapNational Geographic 2021. szeptemberi címlapNational Geographic 2021. októberi címlapNational Geographic 2021. novemberi címlapNational Geographic 2021. decemberi címlapNational Geographic 2022. januári címlapNational Geographic 2022. februári címlapNational Geographic 2022. márciusi címlapNational Geographic 2022. áprilisi címlapNational Geographic 2022. májusi címlapNational Geographic 2022. júniusi címlapNational Geographic 2022. júliusi címlapNational Geographic 2022. augusztusi címlapNational Geographic 2022. szeptemberi címlapNational Geographic 2022. októberi címlapNational Geographic 2022. novemberi címlapNational Geographic 2022. decemberi címlapNational Geographic 2023. januári címlapNational Geographic 2023. februári címlapNational Geographic 2023. márciusi címlapNational Geographic 2023. áprilisi címlapNational Geographic 2023. májusi címlapNational Geographic 2023. júniusi címlapNational Geographic 2023. júliusi címlapNational Geographic 2023. augusztusi címlapNational Geographic 2023. októberi címlapNational Geographic 2023. novemberi címlapNational Geographic 2023. decemberi címlapNational Geographic 2024. januári címlapNational Geographic 2024. februári címlapNational Geographic 2024. márciusi címlapNational Geographic 2024. áprilisi címlapNational Geographic 2024. májusi címlapNational Geographic 2024. júniusi címlapNational Geographic 2024. júliusi címlap

Hírlevél feliratkozás

Kérjük, erősítsd meg a feliratkozásod az e-mailben kapott linkre kattintva!

Kövess minket